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Hipopituitarismo

Definición

Es una afección en la cual la hipófisis no produce cantidades normales de algunas o de todas sus hormonas.

Nombres alternativos

Insuficiencia hipofisaria

Causas, incidencia y factores de riesgo

La hipófisis es una pequeña estructura que está localizada justo por debajo del cerebro y está adherida por un tallo al hipotálamo, el área del cerebro que controla su funcionamiento.

Las hormonas secretadas por la hipófisis y sus funciones son:

  • Corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés): estimula la glándula suprarrenal para secretar cortisol, el cual ayuda a mantener la presión arterial y la glucemia.
  • Hormona antidiurética (HAD): controla la pérdida de agua por parte de los riñones.
  • Hormona foliculoestimulante (FSH): controla la función sexual y la fertilidad en hombres y mujeres.
  • Hormona del crecimiento (HC): estimula el crecimiento tisular y óseo.
  • Hormona luteinizante (HL): controla la función sexual y la fertilidad en hombres y mujeres.
  • Oxitocina: estimula al útero a contraerse durante el trabajo de parto y a las mamas a secretar leche.
  • Prolactina: estimula el desarrollo de las glándulas mamarias y la producción de leche en la mujer.
  • Hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés): estimula la glándula tiroides a producir hormonas que afectan el metabolismo del cuerpo.
Glándula pituitaria
Glándula pituitaria

En el hipopituitarismo, hay una falta de una o más hormonas hipofisarias. La falta de la hormona lleva a una pérdida de la función en la glándula u órgano que controla (por ejemplo: la pérdida de la hormona estimulante de la tiroides ocasiona una pérdida de la función de la glándula tiroides).

El hipopituitarismo puede ser ocasionado por:

  • Cirugía del cerebro
  • Tumor cerebral
  • Traumatismo craneal
  • Infecciones del cerebro y de los tejidos que lo sostienen
  • Radiación
  • Accidente cerebrovascular
  • Hemorragia subaracnoidea (por la ruptura de un aneurisma)
  • Tumores de la hipófisis o del hipotálamo

Ocasionalmente, el hipopituitarismo se debe a enfermedades metabólicas o del sistema inmunitario poco comunes tales como:

El hipopituitarismo es también una rara complicación que se presenta después del embarazo, una afección denominada síndrome de Sheehan.

Síntomas

Nota: los síntomas se pueden desarrollar lentamente y variar mucho dependiendo de:

  • El número de hormonas faltantes y los órganos destinatarios
  • La gravedad del trastorno

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

Signos y exámenes

Para diagnosticar el hipopituitarismo, tiene que haber niveles hormonales bajos debido a un problema con la hipófisis. El diagnóstico también tiene que descartar enfermedades del órgano afectado por esta hormona.

Los exámenes abarcan:

Los niveles de una hormona hipofisaria pueden estar elevados en el torrente sanguíneo si la persona tiene un tumor hipofisario que está produciendo una cantidad excesiva de esa hormona. El tumor puede comprimir el resto de las células de la hipófisis, llevando a que se presenten niveles bajos de otras hormonas.

Tratamiento

Si el hipopituitarismo es causado por un tumor, es posible que usted necesite una cirugía para extirparle dicho tumor, con o sin radioterapia. Sin embargo, a menudo es necesario reponer las hormonas que están faltando, incluso después del tratamiento exitoso de un tumor hipofisario.

La terapia hormonal se hace necesaria para reponer hormonas que ya no son producidas por órganos que están bajo el control de la hipófisis y entre las cuales se pueden mencionar:

  • Corticosteroides (cortisol)
  • Hormona del crecimiento
  • Hormonas sexuales (testosterona en los hombres y estrógeno en las mujeres)
  • Hormona tiroidea

También hay disponibilidad de fármacos para tratar la infertilidad masculina y femenina conexa.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El hipopituitarismo es por lo general permanente y requiere tratamiento de por vida. Sin embargo, se puede esperar un período de vida normal.

Complicaciones

Se pueden presentar efectos secundarios por la terapia farmacológica. En la enfermedad grave, el hecho de no tomar corticosteroides adicionales puede ser mortal.

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si presenta síntomas de hipopituitarismo.

Prevención

En la mayoría de los casos, el trastorno no se puede prevenir. El estar consciente del riesgo puede permitir un diagnóstico y tratamiento oportunos.

Referencias

Melmed S, Kleinberg D. Anterior pituitary. In: Kronenberg H, Melmed S, Polonsky K, Larsen PR, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 11th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 8.

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    Review Date: 11/25/2009

    Review By: Ari S. Eckman, MD, Division of Endocrinology and Metabolism, Johns Hopkins School of Medicine, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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