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Enfermedad de Cushing

Definición

Es una afección en la cual la hipófisis, un órgano del sistema endocrino, secreta demasiada hormona corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés).

La enfermedad de Cushing es una forma de síndrome de Cushing.

Nombres alternativos

Enfermedad de Cushing hipofisaria

Causas

La enfermedad de Cushing es provocada por un tumor o crecimiento excesivo ( hiperplasia) de la hipófisis, una glándula localizada en la base del cerebro.

Las personas con la enfermedad de Cushing tienen demasiada corticotropina que estimula la producción y secreción de cortisol, una hormona del estrés. El exceso de corticotropina significa demasiado cortisol.

El cortisol normalmente se secreta en situaciones estresantes. Esta hormona controla el uso por parte del cuerpo de carbohidratos, grasas y proteínas y también ayuda a reducir la respuesta del sistema inmunitario a la hinchazón (inflamación).

Síntomas

Los síntomas por lo regular abarcan:

  • Obesidad de la parte superior del cuerpo (por encima de la cintura) y brazos y piernas delgados
  • Cara redonda, roja y llena (cara de luna llena)
  • Tasa de crecimiento lenta en los niños

Cambios en la piel que se ven con frecuencia:

  • Acné o infecciones de la piel
  • Marcas purpúreas (1/2 pulgada o más de anchas) llamadas estrías en la piel del abdomen, los muslos y las mamas
  • Piel delgada con propensión a la formación de hematomas

Los cambios en los músculos y los huesos abarcan:

  • Dolor de espalda, que ocurre con las actividades rutinarias
  • Dolor o sensibilidad en los huesos
  • Acumulación de grasa entre los hombros (joroba de búfalo)
  • Adelgazamiento de los huesos, lo cual lleva a fracturas en las costillas y la columna vertebral
  • Músculos débiles

Las mujeres con frecuencia tienen :

Los hombres pueden tener:

  • Disminución de la fertilidad
  • Disminución o ausencia del deseo sexual
  • Impotencia

Otros síntomas que pueden ocurrir abarcan:

Pruebas y exámenes

Se llevan a cabo exámenes para confirmar que haya demasiada cantidad de cortisol en el cuerpo y luego determinar la causa.

Estos exámenes confirman la presencia de demasiado cortisol:

Estos exámenes determinan la causa:

  • Nivel de corticotropina en la sangre
  • Resonancia magnética del cerebro
  • Prueba de la hormona liberadora de corticotropina que actúa en la hipófisis para causar la secreción de ACTH (corticotropina)
  • Prueba de inhibición con dexametasona (dosis alta)
  • Muestra del seno petroso: mide los niveles de corticotropina (ACTH) en las venas que drenan la hipófisis

Tratamiento

De ser posible, el tratamiento implica la extirpación quirúrgica del tumor hipofisario. Después de la cirugía, la hipófisis puede comenzar lentamente a funcionar de nuevo y retornar a la normalidad.

Durante el proceso de recuperación, se pueden necesitar tratamientos de sustitución de cortisol. Igualmente, puede utilizarse el tratamiento de irradiación de la hipófisis.

En caso de que el tumor no responda a la cirugía o a la irradiación, a usted se le pueden suministrar medicamentos para que el cuerpo suspenda la producción de cortisol.

Si estos tratamientos no tienen éxito, es posible que sea necesario extirpar las glándulas suprarrenales para que se dejen de producir los altos niveles de cortisol.

Grupos de apoyo

Pronóstico

Sin tratamiento, la enfermedad de Cushing puede provocar un padecimiento grave e incluso la muerte. La extirpación del tumor puede llevar a una recuperación completa, aunque dicho tumor puede crecer de nuevo.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si desarrolla síntomas de la enfermedad de Cushing.

Si le han extirpado un tumor hipofisario, consulte si tiene signos de complicaciones, incluyendo signos de reaparición de dicho tumor.

Prevención

Referencias

Stewart PM. The adrenal cortex. In: Kronenberg H, Melmed S, Polonsky K, Larsen PR, eds. Williams Textbook of Endocrinology. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 14.

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    Review Date: 11/23/2009

    Review By: Ari S. Eckman, MD, Division of Endocrinology and Metabolism, Johns Hopkins School of Medicine, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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