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Cáncer anaplásico de tiroides

Definición

Es una forma rara y agresiva de cáncer de la glándula tiroides.

Nombres alternativos

Carcinoma anaplásico de la tiroides

Causas, incidencia y factores de riesgo

El cáncer anaplásico de tiroides crece muy rápidamente y es un tipo invasivo de cáncer de tiroides que ocurre con mayor frecuencia en personas mayores de 60 años. La causa se desconoce.

El carcinoma anaplásico representa sólo el 1% de todos los cánceres tiroideos.

Síntomas

  • Tos
  • Expectoración con sangre
  • Dificultad para deglutir
  • Ronquera o cambio en la voz
  • Respiración fuerte
  • Masa en la parte baja del cuello, que a menudo se nota que está creciendo rápidamente

Signos y exámenes

Un examen físico casi siempre muestra una masa en el cuello.

  • Una resonancia magnética y una tomografía computarizada del cuello pueden mostrar un tumor en crecimiento de la glándula tiroides.
  • Una biopsia de la tiroides muestra cáncer anaplásico.
  • Una evaluación de las vías respiratorias con un endoscopio de fibra óptica (laringoscopia) puede mostrar una cuerda vocal paralizada.
  • Una gammagrafía de la tiroides muestra que esta masa es "fría", lo que significa que no absorbe un isótopo radiactivo.

Las pruebas de sangre de la función tiroidea generalmente son normales.

Tratamiento

Este tipo de cáncer no se puede curar por medio de cirugía. Para la mayoría de los pacientes, la extirpación completa de la glándula tiroides no prolonga su vida.

De otras opciones de tratamiento, sólo la radioterapia combinada con quimioterapia brinda un beneficio considerable.

Se puede necesitar cirugía para colocar un tubo en la garganta para ayudar con la respiración (traqueotomía) o en el estómago para ayudar con la alimentación (gastrostomía).

Para algunos pacientes, una opción puede ser inscribirse en un estudio clínico de nuevos tratamientos para el cáncer de tiroides.

Grupos de apoyo

El estrés de la enfermedad con frecuencia se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo de personas que comparten experiencias y problemas en común. Ver: grupo de apoyo para el cáncer.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de esta enfermedad es desalentador. La mayoría de las personas no sobrevive más de 6 meses debido a la naturaleza agresiva de esta enfermedad y a la falta de opciones de tratamiento efectivas.

Complicaciones

  • Diseminación del tumor dentro del cuello
  • Metástasis (diseminación) del cáncer a otros tejidos u órganos del cuerpo

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si hay un tumor o masa persistente en el cuello, ronquera, cambios en la voz, tos o expectoración de sangre.

Prevención

Referencias

Ladenson P, Kim M. Thyroid. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 244.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Guidelines in Oncology 2010: Thyroid Cancer. Version 1.2010.

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    Review Date: 3/2/2010

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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