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Insuficiencia suprarrenal aguda

Definición

Es una afección potencialmente mortal que ocurre cuando hay insuficiencia de cortisol, una hormona producida por las glándulas suprarrenales.

Nombres alternativos

Crisis suprarrenal aguda; Crisis suprarrenal; Crisis addisoniana

Causas

Las dos glándulas suprarrenales se localizan en la parte superior de los riñones y constan de una parte externa, denominada corteza, y una parte interna, denominada médula. La corteza produce tres tipos de hormonas, todas llamadas corticosteroides.

El cortisol es un glucocorticoide, un corticosteroide que:

Una pequeña glándula, ubicada justo bajo el cerebro denominada hipófisis, regula la producción de cortisol, el cual es esencial para la vida.

La insuficiencia suprarrenal aguda ocurre cuando:

  • Hay daño en la glándula suprarrenal (enfermedad de Addison, insuficiencia suprarrenal primaria).
  • Hay lesión de la hipófisis (insuficiencia suprarrenal secundaria).
  • La insuficiencia suprarrenal no se ha tratado adecuadamente.

Los factores de riesgo para la insuficiencia suprarrenal aguda abarcan:

  • Deshidratación
  • Infección u otro estrés físico
  • Lesión de la glándula suprarrenal o de la hipófisis
  • Suspensión de un tratamiento con esteroides, como la prednisona o la hidrocortisona, de manera muy prematura
  • Cirugía
  • Traumatismo

Síntomas

Pruebas y exámenes

Tratamiento

En la insuficiencia suprarrenal aguda, los pacientes necesitan una inyección inmediata de hidrocortisona a través de una vena ( intravenosa) o del músculo (intramuscular). Usted puede recibir líquidos intravenosos si tiene presión arterial baja.

Igualmente, será necesario que vaya al hospital para poder realizarle un tratamiento y control. Si una infección causó la crisis, se puede necesitar terapia antibiótica.

Grupos de apoyo

Pronóstico

Si no se suministra un tratamiento oportuno, se puede presentar un shock y esto puede ser mortal.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si padece la enfermedad de Addison y es incapaz de retener los medicamentos debido al vómito.

Igualmente, acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta síntomas de una insuficiencia suprarrenal aguda.

Prevención

Si usted padece la enfermedad de Addison, debe aprender a reconocer los signos de estrés potencial que pueden causar una insuficiencia suprarrenal aguda. A la mayoría de las personas con la enfermedad de Addison se les enseña cómo aplicarse ellas mismas una inyección urgente de hidrocortisona o a aumentar sus dosis de prednisona oral en momentos de estrés.

Es importante portar siempre una tarjeta de identificación médica que diga el tipo de medicamento y la dosis adecuada que usted necesita en caso de emergencia.

Nunca pase por alto el medicamento.

Igualmente, el médico puede aconsejarle que lleve puesta una escarapela de alerta médica (MedicAlert), la cual le permite a los profesionales de la salud saber acerca de su afección en caso de emergencia.

Referencias

Stewart PM. The adrenal cortex. In: Kronenberg H, Melmed S, Polonsky K, Larsen PR, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 11th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 14.

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    Review Date: 11/23/2009

    Review By: Ari S. Eckman, MD, Division of Endocrinology and Metabolism, Johns Hopkins School of Medicine, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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