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Tiroiditis subaguda

Definición

Involucra la hinchazón (inflamación) de la glándula tiroides que se presenta generalmente después de una infección de las vías respiratorias altas.

Nombres alternativos

Tiroiditis de DeQuervain; Tiroiditis de células gigantes; Tiroiditis granulomatosa subaguda; Tiroiditis no supurativa subaguda

Causas, incidencia y factores de riesgo

La tiroiditis subaguda es una enfermedad poco común y se cree que es causada por una infección viral. La afección a menudo ocurre después de una infección viral de las vías respiratorias altas, como paperas y gripe.

La tiroiditis subaguda se presenta más frecuentemente en mujeres de mediana edad con síntomas recientes de infección viral de las vías respiratorias.

Síntomas

El síntoma más obvio de la tiroiditis subaguda es el dolor en el cuello. Algunas veces, el dolor puede extenderse (irradiarse) a la mandíbula o a los oídos. El agrandamiento doloroso de la glándula tiroidea puede durar semanas o meses.

Otros síntomas abarcan:

  • Dificultad para deglutir
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Ronquera
  • Sensibilidad al ejercer presión suave en la glándula tiroides (palpación)
  • Debilidad

Los síntomas de exceso de hormona tiroidea (hipertiroidismo) pueden abarcar:

Posteriormente, se pueden presentar síntomas de muy poca hormona tiroidea (hipotiroidismo), como:

  • Intolerancia al frío
  • Estreñimiento
  • Fatiga

Normalmente, la función de la glándula tiroides retorna a la normalidad, pero en algunos casos el hipotiroidismo puede ser permanente.

Signos y exámenes

Los exámenes de laboratorio a comienzos de la enfermedad pueden mostrar:

Los exámenes de laboratorio en la fase tardía de la enfermedad pueden mostrar:

  • Nivel alto de hormona estimulante de la tiroides en suero
  • T4 libre baja en suero

Puede haber bajos niveles de anticuerpos antitiroideos. La biopsia de la glándula tiroides generalmente no es necesaria, pero mostrará una inflamación característica de esta enfermedad. Los exámenes de laboratorio deben normalizarse a medida que la afección desaparece.

Tratamiento

El propósito del tratamiento es reducir el dolor y la inflamación y tratar el hipertiroidismo si éste se presenta. Los medicamentos antinflamatorios, como la ácido acetilsalicílico (aspirin) o el ibuprofeno, se emplean para controlar el dolor en los casos leves.

Los casos más serios pueden requerir un tratamiento temporal con esteroides (por ejemplo, prednisona) para controlar la inflamación. Los síntomas de hipertiroidismo se tratan con un tipo de medicamentos denominados betabloqueadores (por ejemplo, propranolol o atenolol). Los fármacos antitiroideos o las tionamidas no son efectivos en el tratamiento de esta afección.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

La afección debe mejorar por sí sola. Sin embargo, la enfermedad puede durar meses. Generalmente, no se presentan complicaciones severas ni a largo plazo.

Complicaciones

  • Hipotiroidismo permanente
  • La tiroiditis subaguda reaparece después del tratamiento

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si:

  • Tiene síntomas de este trastorno.
  • Presenta tiroiditis y los síntomas no mejoran con el tratamiento.

Prevención

La vacuna triple viral o la vacuna antigripal puede ayudar a prevenir estas afecciones, las cuales pueden causar tiroiditis subaguda. Es posible que otras causas no se puedan prevenir.

Referencias

Brent GA, Larsen PR, Davies TF. Hypothyroidism and thyroiditis. In: Kronenberg HM, Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 11th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 12.

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    Review Date: 4/19/2010

    Review By: Ari S. Eckman, MD, Division of Endocrinology and Metabolism, Johns Hopkins School of Medicine, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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