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Hipoglucemia

Definición

Es una afección que ocurre cuando el nivel de azúcar en la sangre (glucosa) está demasiado bajo.

El azúcar en la sangre por debajo de 70 mg/dL se considera bajo. El azúcar sanguíneo a este nivel puede causarle daño.

Nombres alternativos

Shock insulínico; Azúcar bajo en la sangre (hipoglucemia)

Causas

La hipoglucemia ocurre cuando:

  • El azúcar (glucosa) del cuerpo se agota con demasiada rapidez.
  • La glucosa es liberada en el torrente sanguíneo con demasiada lentitud.
  • Se libera demasiada insulina en el torrente sanguíneo.

La insulina es una hormona que reduce el azúcar en la sangre y es producida por el páncreas en respuesta al aumento de los niveles de glucosa sanguínea.

La hipoglucemia es relativamente común en personas con diabetes. Si usted padece esta enfermedad y está tomando cualquiera de los siguientes medicamentos para ella tiene riesgo de presentar bajo azúcar en la sangre:

  • Clorpropamida (Diabinese), tolazamida (Tolinase), acetohexamida (Dymelor), glipizida (Glucotrol) o tolbutamida (Orinase)
  • Gliburida (Micronase), glimepirida (Amaryl), repaglinida (Prandin), nateglinida (Starlix) y mitiglinida): el riesgo con estos fármacos es más bajo, pero aún posible
  • Insulina

Si usted tiene diabetes, los niveles bajos de azúcar en la sangre pueden ocurrir cuando:

  • Toma demasiada insulina o medicamentos para la diabetes.
  • No ingiere suficiente alimento.
  • Incrementa repentinamente el ejercicio sin aumentar la cantidad de alimento consumido.

La hipoglucemia relativa es una afección bastante común, en la cual la glucosa en la sangre de un recién nacido está baja. Los bebés nacidos de madres diabéticas pueden presentar hipoglucemia severa.

La hipoglucemia idiopática es la hipoglucemia que ocurre sin una causa conocida y las personas que la padecen no tienen diabetes.

La hipoglucemia también puede ser causada por:

Síntomas

Los síntomas que usted puede tener cuando el azúcar en la sangre baja demasiado abarcan:

  • Sudores fríos
  • Convulsiones
  • Visión doble o borrosa
  • Latidos cardíacos rápidos o fuertes
  • Incomodidad general, intranquilidad, sensación de malestar (malestar general)
  • Dolor de cabeza
  • Hambre
  • Irritabilidad (posible agresividad)
  • Nerviosismo
  • Estremecimiento o temblores
  • Dificultad para dormir
  • Hormigueo o entumecimiento de la piel
  • Cansancio o debilidad
  • Pensamiento confuso

Algunas veces, el azúcar en la sangre puede estar demasiado bajo, incluso si usted no tiene síntomas. Si esto le pasa, usted puede:

  • Desmayarse
  • Tener una convulsión
  • Entrar en coma

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad son:

Pruebas y exámenes

El control de la glucemia en el hogar mostrará lecturas inferiores a 70 mg/dL.

El examen de glucosa sérica estará bajo.

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa.

Si usted tiene diabetes, mida su nivel de azúcar en la sangre siempre que tenga síntomas de glucemia baja. Si su nivel de azúcar en la sangre está bajo (70 mg/dL), necesita tratarse en seguida.

Coma algo que tenga aproximadamente 15 gramos de carbohidratos. Los ejemplos son:

  • 3 tabletas de glucosa
  • Una 1/2 taza (4 onzas) de jugo de fruta o gaseosa no dietética regular
  • 5 ó 6 dulces duros
  • 1 cucharada de azúcar, corriente o disuelto en agua
  • 1 cucharada de miel o jarabe

Espere aproximadamente 15 minutos antes de comer más. Tenga cuidado de no tratarse en exceso comiendo demasiado, ya que esto puede causar nivel alto de azúcar en la sangre y aumento de peso.

Las personas con hipoglucemia severa son tratadas con inyecciones de glucosa o la hormona glucagón. El tratamiento inmediato es necesario para prevenir complicaciones graves o la muerte.

Prevenir el nivel bajo de azúcar en la sangre es mejor que tener que tratarlo. Cuando usted hace ejercicio, verifique sus niveles de azúcar en la sangre. Asegúrese de tener refrigerios consigo si toma insulina u otros medicamentos que bajan el azúcar en la sangre.

Pregúntele al médico o a la enfermera si usted necesita un refrigerio a la hora de acostarse para prevenir el azúcar bajo en la sangre durante la noche. Los refrigerios de proteínas pueden ser los mejores. No beba alcohol sin ingerir alimento; pero si en verdad lo hace, tome sólo uno o dos tragos a lo sumo.

El médico puede pedirle que cambie su dieta, de manera que reciba más cantidades iguales de glucosa en el cuerpo a lo largo del día. Es posible que le soliciten consumir comidas pequeñas y frecuentes con carbohidratos complejos, fibra y grasa, y evitar azúcares simples, alcohol y jugos de fruta.

Usted también debe consumir las comidas a intervalos regulares y balancear el ejercicio adicional con alimento adicional.

Si la hipoglucemia es causada por un insulinoma (tumor que secreta insulina), el mejor tratamiento es practicar una cirugía para extirpar el tumor.

Grupos de apoyo

Pronóstico

Posibles complicaciones

Sin tratamiento, la hipoglucemia a causa de demasiada insulina puede llevar a la pérdida del conocimiento y a coma. La hipoglucemia severa es una emergencia médica que puede ocasionar crisis epilépticas y daño permanente al sistema nervioso del bebé si no se trata. La hipoglucemia severa que ocasiona pérdida del conocimiento también se denomina shock insulínico.

Aprenda a reconocer los signos de advertencia iniciales de la hipoglucemia y trátela en forma rápida y adecuada.

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias de inmediato o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si los signos iniciales de hipoglucemia no mejoran después de comer un bocadillo que contenga azúcar.

Consiga ayuda médica inmediata si una persona diabética o con antecedentes de hipoglucemia pierde el conocimiento o si usted no la puede despertar.

Prevención

Si usted tiene diabetes, asegúrese de seguir las recomendaciones del médico con relación a la dieta, los medicamentos y el ejercicio.

Si tiene antecedentes de hipoglucemia, debe mantener un bocadillo o bebida que contenga azúcar disponible en todo momento para tomarlo tan pronto como aparezcan síntomas. Si los síntomas no mejoran en 15 minutos, consuma más alimento. Asimismo, existe un kit de glucagón disponible para aquellas personas que tengan episodios de hipoglucemia que no respondan bien a otros tipos de tratamiento.

Referencias

Cryer PE, Davis SN, Shamoon H. Hypoglycemia in diabetes. Diabetes Care. 2003; 26(6): 1902-1912.

American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes--2010. Diabetes Care. 2010;33 Supl 1:S11-S61.

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    Review Date: 5/10/2010

    Review By: Ari S. Eckman, MD, Division of Endocrinology and Metabolism, Johns Hopkins School of Medicine, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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