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Síndrome de Cushing exógeno

Definición

Es una forma del síndrome de Cushing que ocurre en personas que toman hormonas glucocorticoides (también llamadas corticosteroides), como la prednisona.

Nombres alternativos

Síndrome de Cushing inducido por corticosteroides; Síndrome de Cushing yatrógeno

Causas

Exógeno quiere decir causado por algo por fuera del cuerpo. El síndrome de Cushing exógeno ocurre cuando una persona toma glucocorticoides artificiales (sintéticos), como prednisona o dexametasona, para propósitos terapéuticos (por ejemplo, para tratar el asma).

En el síndrome de Cushing, las glándulas suprarrenales producen demasiada cantidad de ciertas hormonas, como el cortisol.

Para buscar más información acerca del síndrome de Cushing y otras de sus causas, ver los artículos:

Síntomas

Los síntomas por lo regular abarcan:

  • Obesidad de la parte superior del cuerpo (por encima de la cintura) y brazos y piernas delgados
  • Cara redonda, roja y llena (cara de luna llena)
  • Tasa de crecimiento lenta en los niños

Cambios en la piel que se ven con frecuencia:

  • Acné o infecciones de la piel
  • Marcas purpúreas (1/2 pulgada o más de anchas) llamadas estrías en la piel del abdomen, los muslos y las mamas
  • Piel delgada con propensión a la formación de hematomas

Los cambios en los músculos y los huesos abarcan:

  • Dolor de espalda, que ocurre con las actividades rutinarias
  • Dolor o sensibilidad en los huesos
  • Acumulación de grasa entre los hombros (joroba de búfalo)
  • Debilitamiento de los huesos, lo cual lleva a fracturas en las costillas y la columna vertebral
  • Músculos débiles

Las mujeres con frecuencia tienen:

Los hombres pueden tener:

  • Disminución de la fertilidad
  • Disminución o ausencia del deseo sexual
  • Impotencia

Otros síntomas que pueden ocurrir abarcan:

Pruebas y exámenes

En personas que utilicen cortisona, prednisona u otros corticosteroides, los siguientes resultados de exámenes pueden sugerir la presencia del síndrome de Cushing exógeno:

  • Nivel de corticotropina bajo
  • Nivel de cortisol bajo
  • Ausencia de respuesta a una prueba de estimulación con cosintropina
  • Glucosa en ayunas más alta de lo normal
  • Nivel de potasio en sangre bajo
  • Densidad mineral ósea baja a medida que se mide por medio de una absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA, por sus siglas en inglés)
  • Colesterol alto, particularmente triglicéridos altos y lipoproteínas de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) bajas

Un método llamado cromatografía líquida de alto rendimiento (CLAR) puede mostrar niveles altos del presunto medicamento en la orina.

Tratamiento

El tratamiento sugerido es dejar de tomar cualquier corticosteroide en forma lenta. Sin embargo, no deje de tomar ningún medicamento sin consultarlo primero con el médico.

Si usted no puede dejar de tomar el medicamento debido a una enfermedad (por ejemplo, si se requieren esteroides para tratar un asma severa), haga todos los esfuerzos para reducir la posibilidad de desarrollar complicaciones.

  • Trate agresivamente la glucemia alta con dieta, medicamentos orales o insulina.
  • Trate el colesterol alto con dieta o medicamentos.
  • Si va a estar con esteroides por más de 4 a 6 semanas, es posible que necesite tomar medicamentos para prevenir la pérdida ósea (bisfosfonatos como el alendronato y el risedronato), lo cual reducirá el riesgo de fracturas.

Grupos de apoyo

Pronóstico

La suspensión lenta del medicamento causante de la afección puede ayudar a contrarrestar los efectos del encogimiento (atrofia) de las glándulas suprarrenales, aunque esto puede tomar hasta un año. Durante este tiempo, es posible que usted necesite volver a tomar sus esteroides en momentos de estrés.

Posibles complicaciones

  • Molestia constante
  • Daño a los ojos, los riñones y los nervios debido a la glucemia alta sin tratamiento
  • Diabetes
  • Niveles de colesterol altos
  • Incremento del riesgo de ataques cardíacos por la diabetes y el colesterol alto sin tratamiento
  • Huesos débiles (osteoporosis) y aumento del riesgo de fracturas

Estas complicaciones generalmente se pueden prevenir con el tratamiento apropiado.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si está tomando un fármaco corticosteroide y desarrolla síntomas del síndrome de Cushing.

Prevención

El hecho de ser consciente de los signos y síntomas de este síndrome puede posibilitar un tratamiento oportuno para pacientes que toman corticosteroides. Si usted utiliza esteroides inhalados puede disminuir su exposición a ellos usando una "cámara inhalatoria" y enjuagándose la boca después de inhalarlos.

Referencias

Stewart PM. The adrenal cortex. In: Kronenberg H, Melmed S, Polonsky K, Larsen PR, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 11th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 14.

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    Review Date: 11/23/2009

    Review By: Ari S. Eckman, MD, Division of Endocrinology and Metabolism, Johns Hopkins School of Medicine, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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