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Síndrome de Cushing

Definición

Es un trastorno que ocurre cuando el cuerpo se expone a niveles altos de la hormona cortisol. También puede ocurrir si usted toma demasiado cortisol u otras hormonas esteroides.

Ver también: enfermedad de Cushing (enfermedad de Cushing hipofisaria)

Nombres alternativos

Hipercortisolismo

Causas

El síndrome de Cushing puede ser causado por tomar demasiados medicamentos corticoesteroides, como prednisona y prednisolona. Estos fármacos se utilizan para tratar afecciones como el asma o la artritis reumatoidea.

Otras personas desarrollan el síndrome de Cushing debido a que sus cuerpos producen demasiado cortisol, una hormona que normalmente se produce en las glándulas suprarrenales. Las causas de demasiado cortisol son:

  • Enfermedad de Cushing, cuando la hipófisis produce demasiada hormona corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés), la cual luego le da la señal a las glándulas suprarrenales para producir cortisol. Un tumor de la hipófisis puede causar esta afección.
  • Tumor de la glándula suprarrenal
  • Tumor en otra parte del cuerpo que produce cortisol
  • Tumor en otra parte del cuerpo que produce corticotropina (como el páncreas, el pulmón y la tiroides)

Síntomas

La mayoría de las personas con el síndrome de Cushing tendrá:

  • Obesidad en la parte superior del cuerpo (por encima de la cintura) y brazos y piernas delgados
  • Cara redonda, roja y llena (cara de luna llena)
  • Tasa de crecimiento lenta en niños

Cambios de piel que se ven con frecuencia:

  • Acné o infecciones de la piel
  • Marcas purpúreas (½ pulgada o más de ancho) llamadas estrías en la piel del abdomen, los muslos y las mamas
  • Piel delgada con propensión a los hematomas

Los cambios musculares y óseos abarcan:

  • Dolor de espalda que ocurre con las actividades rutinarias
  • Dolor o sensibilidad en los huesos
  • Acumulación de grasa entre los hombros (joroba de búfalo)
  • Adelgazamiento de los huesos, lo cual lleva a fracturas de costillas y columna vertebral
  • Músculos débiles

Las mujeres con el síndrome de Cushing con frecuencia tienen:

Los hombres pueden tener:

  • Disminución de la fertilidad
  • Disminución o ausencia de deseo sexual
  • Impotencia

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

Pruebas y exámenes

La glucemia y los conteos de glóbulos blancos pueden estar altos. El nivel de potasio puede estar bajo.

Los exámenes de laboratorio que se pueden hacer para diagnosticar el síndrome de Cushing e identificar la causa son:

Los exámenes para determinar la causa o complicaciones pueden abarcar:

También puede presentarse colesterol alto, incluyendo triglicéridos altos y bajo nivel de lipoproteína de alta densidad (HDL).

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa.

Síndrome de Cushing causado por el uso de corticosteroides:

  • Disminuir lentamente la dosis del fármaco (si es posible) bajo supervisión médica.
  • Si no se puede dejar de tomar el medicamento debido a la enfermedad, se debe vigilar con cuidado el azúcar alto en la sangre, los niveles altos de colesterol y el adelgazamiento de los huesos u osteoporosis.

Síndrome de Cushing causado por un tumor hipofisario o un tumor que segregue corticotropina:

  • Cirugía para extirpar el tumor
  • Radiación después de la extirpación de un tumor hipofisario (en algunos casos)
  • Se puede necesitar terapia de reemplazo con hidrocortisona (cortisol) después de la cirugía y, posiblemente, continuarla durante toda la vida

Síndrome de Cushing debido a un tumor suprarrenal u otros tumores:

  • Cirugía para extirpar el tumor
  • Si el tumor no se puede extirpar, medicamentos para ayudar a bloquear la secreción de cortisol

Grupos de apoyo

Pronóstico

La extirpación del tumor puede conducir a una recuperación total, pero existe la probabilidad de que la afección reaparezca.

La supervivencia de personas con tumores ectópicos depende del tipo de tumor. Sin tratamiento, el síndrome de Cushing es potencialmente mortal.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas del síndrome de Cushing.

Prevención

Referencias

Stewart PM. The adrenal cortex. In: Kronenberg HM, Shlomo M, Polonsky KS, Larsen PR, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 11th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2008:chap 14.

Carroll T, Raff H, Findling JW. Late-night salivary control measurement in the diagnosis of Cushing's syndrome. Nat Clin Pract Endocrinol Metab. 2008;4:344-350.

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    Review Date: 10/14/2009

    Review By: Ari S. Eckman, MD, Division of Endocrinology and Metabolism, Johns Hopkins School of Medicine, Baltimore, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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