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Artritis tuberculosa

Definición

Es una infección de las articulaciones debido a tuberculosis (TB).

Ver también espondilitis

Nombres alternativos

Artritis granulomatosa

Causas, incidencia y factores de riesgo

Aproximadamente un pequeño número de personas con tuberculosis presentará esta forma de artritis. Las articulaciones comprometidas con mayor frecuencia son:

  • Tobillos
  • Caderas
  • Rodillas
  • Columna vertebral
  • Muñecas

La mayoría de los casos comprometen sólo una articulación.

La tuberculosis que compromete la columna se conoce comúnmente como la enfermedad de Pott. El novelesco Jorobado de Notre Dame tenía una joroba que, se cree, fue ocasionada por tuberculosis.

Síntomas

Nota: la afección por lo general comienza lentamente y puede involucrar sólo una articulación.

Signos y exámenes

Un examen físico muestra hinchazón e irritación (inflamación) de la articulación.

Exámenes:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es curar la infección con fármacos que combatan las bacterias de la tuberculosis. El tratamiento de la tuberculosis pulmonar activa siempre involucrará una combinación de muchos fármacos (por lo regular cuatro). Se continúa la administración de todos los fármacos hasta que las pruebas de laboratorio muestran qué medicamentos funcionan mejor.

Los fármacos que se utilizan con mayor frecuencia abarcan:

  • Isonizida
  • Rifampina
  • Pirazinamida
  • Etambutol

Otros fármacos que se pueden usar para tratar la tuberculosis abarcan:

  • Amikacina
  • Etionamida
  • Moxifloxacina
  • Ácido paraaminosalicílico
  • Estreptomicina

Usted posiblemente necesite tomar muchas píldoras diferentes en momentos diferentes del día durante 1 año o más. Es muy importante que usted se tome las píldoras de acuerdo con las instrucciones del médico.

Al médico o a la enfermera se le exige por ley notificar su tuberculosis a la secretaría de salud local. El equipo de asistencia sanitaria se asegurará de que usted reciba la mejor atención.

El hecho de tomar analgésicos y aplicar frío o calor a las articulaciones puede aliviar el dolor. La cirugía puede ser necesaria, especialmente para drenar los abscesos en la columna o para estabilizarla. La cirugía casi nunca es necesaria para infecciones en otros sitios.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Esta forma de artritis puede ser muy destructiva para los tejidos. El control de la infección debe evitar que más articulaciones resulten comprometidas. Sin embargo, la destrucción articular puede tener lugar antes de que la infección sea controlada.

Complicaciones

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si tiene síntomas de este trastorno o de tuberculosis.

Prevención

La tuberculosis es una enfermedad que se puede prevenir, incluso en aquellos que han estado expuestos a una persona infectada. La prueba cutánea (PPD) para tuberculosis se emplea en las poblaciones de alto riesgo o en personas que pueden haber estado expuestas a esta enfermedad, como los trabajadores de la salud.

Una prueba cutánea positiva indica exposición a la tuberculosis y una infección inactiva. Discuta la terapia preventiva con su médico. A las personas que han estado expuestas a la tuberculosis se les deben hacer pruebas cutáneas inmediatamente y un examen de control en una fecha posterior si el primer examen es negativo.

El tratamiento oportuno es sumamente importante para controlar la propagación de la tuberculosis a partir de aquellos que tengan la enfermedad activa hacia aquellos que nunca han estado infectados con esta enfermedad.

Algunos países con una alta incidencia de tuberculosis les aplican una vacuna a las personas (llamada vacuna BCG) para prevenir la tuberculosis. Sin embargo, la efectividad de esta vacuna es polémica y no se usa rutinariamente en los Estados Unidos.

A las personas que hayan recibido la vacuna antituberculosa (BCG) de todos modos se les pueden hacer pruebas cutáneas para detectar tuberculosis. Discuta los resultados del examen (si es positivo) con su médico.

Referencias

Alparsian L, Yu JS, Weissman BN. Imaging. In: Harris ED, Budd RC, Genovese MC, Firestein GS, Sargent JS, Sledge CB, eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 7th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2005: chap 51.

McCune WJ, Golbus J. Monarticular arthritis. In: Harris ED, Budd RC, Genovese MC, Firestein GS, Sargent JS, Sledge CB, eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 7th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2005: chap 34.

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    Review Date: 12/1/2009

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Jatin M. Vyas, PhD, MD, Instructor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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