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Fibromialgia

Definición

Es un síndrome común por el cual las personas experimentan dolor prolongado en todo el cuerpo y puntos de sensibilidad en las articulaciones, los músculos, los tendones y otros tejidos blandos.

La fibromialgia también ha estado relacionada con fatiga, problemas de sueño, dolores de cabeza, depresión, ansiedad y otros síntomas.

Nombres alternativos

Fibromiositis; Fibrositis

Causas, incidencia y factores de riesgo

Se desconoce la causa de este trastorno. Aunque ninguna se ha comprobado bien, las posibles causas o desencadenantes de la fibromialgia abarcan:

  • Trauma físico o emocional
  • Una respuesta anormal al dolor. Áreas en el cerebro que son responsables del dolor pueden reaccionar de manera diferente en los pacientes con fibromialgia.
  • Alteraciones del sueño, que son comunes en pacientes con fibromialgia
  • Un microbio infeccioso, como un virus, pero hasta el momento no se ha identificado tal virus o microbio.

Los hombres y las mujeres de todas las edades sufren de fibromialgia, pero el trastorno es más común entre las mujeres de 20 a 50 años.

Las siguientes afecciones se pueden ver con la fibromialgia o simular sus síntomas:

  • Dolor crónico del cuello o la espalda
  • Síndrome de fatiga crónica
  • Depresión
  • Hipotiroidismo
  • Enfermedad de Lyme
  • Trastornos del sueño

Síntomas

El síntoma principal de la fibromialgia es el dolor.

  • Las localizaciones exactas del dolor se denominan puntos de sensibilidad, los cuales se encuentran en el tejido blando de la parte posterior del cuello, los hombros, el esternón, la región lumbar, las caderas, las espinillas, los codos y las rodillas. El dolor se irradia entonces desde estas áreas.
  • El dolor se describe como profundo, que se irradia, torturante, punzante o urente y varía de leve a severo.
  • Las articulaciones no se afectan, aunque el dolor puede sentirse como si proviniera de ellas.
  • Las personas con fibromialgia tienden a despertarse con dolores y rigidez en el cuerpo. Para algunos pacientes, el dolor mejora durante el día y aumenta nuevamente durante la noche, aunque muchos pacientes con fibromialgia presentan dolor implacable durante todo el día.
  • El dolor puede aumentar con la actividad, el clima húmedo o frío, la ansiedad y el estrés.

La fatiga y los problemas con el sueño se ven en casi todos los pacientes con fibromialgia. Muchos se quejan de que no pueden conciliar el sueño ni permanecer dormidos y se sienten cansados cuando despiertan.

Otros síntomas pueden abarcar:

  • Síndrome del intestino irritable con gases y diarrea y estreñimiento alternando
  • Dificultades de memoria y problemas para pensar claramente
  • Entumecimiento y hormigueo en manos y pies
  • Palpitaciones
  • Disminución de la tolerancia al ejercicio
  • Estado anímico deprimido o triste
  • Jaquecas o migrañas tensionales

Signos y exámenes

El diagnóstico de fibromialgia requiere una historia de por lo menos tres meses de dolor generalizado además de dolor y sensibilidad en por lo menos 11 a 18 sitios de puntos sensibles. Estos sitios comprenden tejido fibroso o músculos de:

  • Brazos (codos)
  • Nalgas
  • Tórax
  • Rodillas
  • Región lumbar
  • Cuello
  • Caja torácica
  • Hombros
  • Muslos

Algunas veces, se realizan pruebas de laboratorio y radiografías para ayudar a confirmar el diagnóstico, descartando otras afecciones que pueden presentar síntomas similares.

Tratamiento

El tratamiento se debe enfocar no sólo en el alivio de los síntomas, sino también en ayudar a los pacientes a aprender cómo hacerle frente a dichos síntomas.

Los tratamientos por lo regular involucran ensayo y error:

  • Los pacientes pueden empezar con fisioterapia, ejercicio y métodos para reducir el estrés.
  • Si estos métodos no logran mejorar los síntomas, se puede agregar un antidepresivo o relajante muscular al tratamiento.
  • Los programas de educación a pacientes, llamados terapia cognitiva conductista, que ayudan con las habilidades de afrontamiento, son una parte importante del plan de tratamiento.
  • Muchas víctimas de la fibromialgia han encontrado ayuda en los grupos de apoyo.

El consumo de una dieta bien balanceada y evitar el consumo de cafeína pueden ayudar a resolver los problemas de sueño, al igual que reducir la intensidad de los síntomas. También las medidas que se tomen en el estilo de vida para mejorar la calidad del sueño pueden ser eficaces para la fibromialgia. Ver: dificultad para dormir

Reducir el estrés y mejorar las habilidades de afrontamiento pueden ayudar a disminuir los síntomas dolorosos.

Se recomienda mejorar el estado físico a través del ejercicio.

  • La mejor manera de iniciar un programa de entrenamiento físico es comenzar con sesiones cortas de sólo unos cuantos minutos de ejercicio suave y de bajo impacto, como caminar y nadar.
  • Incremente la duración de cada sesión lentamente, en la medida en que se pueda tolerar. Empezar lenta y suavemente puede ayudar a moderarse dentro de un programa eficaz que se pueda soportar.

Comenzar despacio ayuda a estirar y tonificar los músculos tensos y adoloridos, los cuales se pueden aliviar por medio de estiramiento suave y masajes ligeros, al igual que acupresión, acupuntura y técnicas de relajación.

La terapia cognitiva generalmente dura de 6 a 20 sesiones de una hora. Durante esta terapia, las personas con fibromialgia aprenden a:

  • Manejar pensamientos negativos
  • Llevar un diario de su dolor y síntomas
  • Reconocer qué empeora los síntomas
  • Buscar actividades agradables
  • Establecer límites

El objetivo de usar medicamentos es para mejorar el sueño y la tolerancia al dolor. Los pacientes deben recibir tratamientos farmacológicos junto con ejercicio, educación para pacientes y terapias conductuales.

La duloxetina (Cymbalta), pregabalina (Lyrica) y milnacipran (Savella) son medicamentos que están específicamente aprobados para tratar la fibromialgia.

Sin embargo, también se utilizan muchos otros fármacos para tratar esta afección, como:

  • Anticonvulsivos
  • Otros antidepresivos
  • Relajantes musculares
  • Analgésicos
  • Ayudas para dormir

Los casos graves de fibromialgia pueden requerir la remisión a una unidad del dolor.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

La fibromialgia es un problema crónico y común, cuyos síntomas algunas veces mejoran; pero en otros casos pueden empeorar y continuar durante meses o años. La clave está en buscar ayuda profesional que incluya un procedimiento multifacético para el manejo y tratamiento de la enfermedad. No hay pruebas de que el síndrome de fibromialgia genere un aumento en la tasa de mortalidad.

Complicaciones

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si tiene síntomas de fibromialgia.

Prevención

No existe ninguna forma de prevención comprobada para este trastorno; sin embargo, con los años, el manejo y el tratamiento de esta enfermedad han mejorado.

Referencias

Abeles M, Solitar BM, Pillinger MH, Abeles AM. Update on fibromyalgia therapy. Am J Med. 2008;121:555-561.

Häuser W, Bernardy K, Üceyler N, Sommer C. Treatment of fibromyalgia syndrome with antidepressants. JAMA. 2009;301:198-209.

Wolfe F, Rasker JJ. Fibromyalgia. In: Firestein GS, Budd RC, Harris ED Jr., et al., eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 38.

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    Review Date: 2/7/2010

    Review By: Mark James Borigini, Associate Clinical Professor of Medicine, University of Calirofnia, Irvine, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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