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Artritis séptica

Definición

Es una inflamación de una articulación debido a una infección bacteriana diferente a la gonorrea (la infección articular debido a la gonorrea tiene síntomas diferentes).

Nombres alternativos

Artritis bacteriana; Artritis bacteriana no gonocócica

Causas

La artritis séptica se desarrolla cuando las bacterias se propagan a través del torrente sanguíneo a una articulación. También puede ocurrir cuando la articulación se infecta directamente con bacterias durante una lesión o cirugía. Los sitios más comunes para este tipo de infección son la rodilla y la cadera.

La mayoría de los casos de artritis séptica aguda son causados por organismos tales como estafilococos y estreptococos.

La artritis séptica crónica (que es menos común) es causada por organismos tales como Mycobacterium tuberculosis y Candida albicans.

Los siguientes factores incrementan el riesgo de padecer artritis séptica:

  • Implantes de articulaciones artificiales
  • Infección bacteriana en alguna otra parte del cuerpo
  • Padecimiento o enfermedad crónica (como diabetes, artritis reumatoidea y enfermedad drepanocítica)
  • Consumo de drogas por vía intravenosa (IV) o por inyección
  • Medicamentos que inhiben el sistema inmunitario
  • Traumatismo reciente en una articulación
  • Artroscopia reciente u otra cirugía en una articulación

La artritis séptica se puede observar a cualquier edad. En los niños, ocurre con mayor frecuencia en aquellos menores de 3 años de edad. La cadera es un lugar de infección frecuente en los bebés.

La artritis séptica no es común desde los 3 años de edad hasta la adolescencia. Los niños con artritis séptica tienen mayor probabilidad que los adultos de resultar infectados con estreptococos del grupo B y Haemophilus influenza si no están vacunados.

Síntomas

Los síntomas por lo general comienzan de manera rápida con inflamación articular, dolor articular intenso y fiebre baja.

Síntomas en recién nacidos o bebés:

  • Llanto al mover la articulación infectada (por ejemplo: el cambio de pañal provoca llanto si la cadera está infectada)
  • Irritabilidad
  • Fiebre
  • Incapacidad para mover la extremidad con la articulación infectada (seudoparálisis)

Síntomas en niños y adultos:

  • Incapacidad para mover la extremidad con la articulación infectada
  • Dolor articular intenso
  • Inflamación de la articulación
  • Enrojecimiento de la articulación
  • Fiebre baja

Se pueden presentar escalofríos, pero no es común.

Pruebas y exámenes

Tratamiento

Los antibióticos se utilizan para tratar la infección.

El reposo, la inmovilización, la elevación de la extremidad y la aplicación de compresas frías pueden ayudar a aliviar el dolor. Asimismo, realizar ejercicios en la articulación afectada ayuda al proceso de recuperación.

Si el líquido articular (sinovial) se acumula con rapidez en la articulación como resultado de una infección, se puede necesitar la aspiración frecuente de líquido insertando una aguja en la articulación. En los casos graves, puede ser necesario practicar una cirugía para drenar el líquido de la articulación infectada.

Grupos de apoyo

Pronóstico

La recuperación es satisfactoria si el tratamiento con antibióticos se realiza de manera oportuna, pero si el tratamiento se demora, se pueden producir daños permanentes en las articulaciones.

Posibles complicaciones

  • Degeneración de la articulación (artritis)

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita médica si presenta síntomas de artritis séptica.

Prevención

Los antibióticos preventivos (profilácticos) pueden ser de gran ayuda para las personas que están en alto riesgo.

Referencias

Espinoza LR. Infections of bursae, joints, and bones. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier. 2007: chap 290.
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    Review Date: 5/30/2009

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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