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Uretritis

Definición

Es la hinchazón e irritación (inflamación) de la uretra, el conducto que transporta orina desde el cuerpo.

Nombres alternativos

Síndrome uretral; Uretritis no gonocócica; UNG

Causas, incidencia y factores de riesgo

La uretritis puede ser causada por bacterias o virus. Las mismas bacterias que causan las infecciones urinarias (E. coli) y algunas enfermedades de transmisión sexual (clamidia, gonorrea) pueden llevar a que se presente uretritis. Las causas virales de la uretritis incluyen el virus del herpes simple y el citomegalovirus.

Otras causas abarcan:

  • Lesión
  • Sensibilidad a químicos utilizados en espermicidas o jaleas, cremas o espumas anticonceptivas

Los factores de riesgo que predisponen a la uretritis abarcan:

  • Ser una mujer en edad reproductiva
  • Ser hombres entre 20 y 35 años
  • Tener parejas sexuales múltiples
  • Comportamiento sexual de alto riesgo (como relaciones sexuales anales sin condón)
  • Antecedentes de enfermedades de transmisión sexual (ETS)

Síntomas

En los hombres:

En las mujeres:

  • Dolor abdominal
  • Dolor urente al orinar
  • Fiebre y escalofríos
  • Micción urgente o frecuente
  • Dolor pélvico
  • Flujo vaginal

Signos y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. En los hombres, el examen incluirá el abdomen, el área de la vejiga, el pene y el escroto. Este examen puede mostrar:

  • Secreción del pene
  • Agrandamiento o sensibilidad de los ganglios linfáticos en el área de la ingle
  • Sensibilidad e inflamación del pene

También se puede llevar a cabo un tacto rectal.

A las mujeres se les harán exámenes pélvicos y abdominales. El médico verificará si hay:

  • Secreción de la uretra
  • Sensibilidad de la parte baja del abdomen
  • Sensibilidad de la uretra

Se pueden realizar los siguientes exámenes:

Tratamiento

Los objetivos de la terapia son:

  • Eliminar la causa de la infección
  • Mejorar los síntomas
  • Prevenir la diseminación de la infección

Si usted tiene una infección, le darán antibióticos.

Ver también:

Usted puede tomar analgésicos (incluyendo pyridium, el cual funciona en las vías urinarias) junto con antibióticos.

Las personas con uretritis que estén en tratamiento deben evitar las relaciones sexuales o usar condones durante éstas. El otro miembro de la pareja también debe tratarse si la causa de la inflamación es una infección.

La uretritis causada por traumatismo o irritantes químicos se trata evitando la fuente de la lesión o la irritación.

La uretritis que no desaparece después del tratamiento con antibióticos y dura al menos seis semanas se denomina uretritis crónica. Se pueden emplear diferentes antibióticos para tratar este problema.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Con el diagnóstico y tratamiento correctos, la uretritis generalmente se resuelve sin ninguna complicación.

Sin embargo, la uretritis puede llevar a un daño permanente de la uretra (tejido cicatricial llamado estenosis uretral) y otros órganos urinarios tanto en hombres como en mujeres.

Complicaciones

Los hombres con uretritis están en riesgo de sufrir las siguientes complicaciones:

Después de una infección grave, la uretra puede resultar cicatrizada y luego estrecharse (estenosis uretral).

Las mujeres con uretritis están en riesgo de presentar las siguientes complicaciones:

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si tiene síntomas de uretritis.

Prevención

Algunas causas de la uretritis se pueden evitar con una buena higiene personal y practicando comportamientos sexuales más seguros tales como la monogamia (un solo compañero sexual) y el uso de condones.

Referencias

Brill JR. Diagnosis and treatment of urethritis in men. Am Fam Physician. 2010;81:873-878.

McCormack WM. Urethritis. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 106.

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    Review Date: 9/3/2010

    Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine; and Scott Miller, MD, Urologist in private practice in Atlanta, Georgia. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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