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Artritis reumatoidea juvenil

Definición

Es un término utilizado para describir un tipo común de artritis en niños. Es una enfermedad prolongada (crónica) que ocasiona dolor e inflamación articular.

Nombres alternativos

Poliartritis crónica juvenil; Artritis reumatoide juvenil; ARJ; Enfermedad de Still; Artritis idiopática juvenil

Causas

La causa de la artritis reumatoidea juvenil (ARJ) se desconoce. Se piensa que es una enfermedad autoinmunitaria. En este tipo de afección, el sistema inmunitario del cuerpo ataca por error y destruye tejido corporal sano.

La artritis reumatoidea juvenil generalmente ocurre antes de los 16 años.

Este tipo de artritis se divide en varias categorías:

  • La artritis reumatoidea juvenil (ARJ) sistémica implica dolor e inflamación articulares, al igual que fiebres y erupciones cutáneas. Es la categoría menos común.
  • La artritis reumatoidea juvenil (ARJ) poliarticular compromete muchas articulaciones. Esta forma de ARJ puede convertirse en artritis reumatoidea. Puede comprometer articulaciones grandes y pequeñas de las piernas y los brazos, al igual que la articulación temporomandibular y la columna cervical.
  • La artritis reumatoidea juvenil (ARJ) pauciarticular compromete sólo unas pocas articulaciones, por lo regular las caderas, las rodillas y los tobillos.

Muchos otros problemas médicos pueden causar síntomas similares a los de la artritis reumatoidea juvenil, incluyendo:

Síntomas

Síntomas de artritis:

  • Rigidez articular al levantarse en la mañana
  • Dolor articular
  • Rango de movimiento limitado
  • Las articulaciones pueden estar calientes, hinchadas y algunas veces rojas
  • El niño puede dejar de utilizar la extremidad afectada o puede cojear
  • Dolor de espalda

Síntomas de la artritis reumatoidea juvenil en todo el cuerpo:

  • Fiebre, usualmente fiebres altas todos los días
  • Erupciones (tronco y extremidades) que aparecen y desaparecen con la fiebre
  • Inflamación de los ganglios linfáticos (glándulas)

La artritis reumatoidea juvenil también puede causar inflamación ocular llamada uveítis. Este problema puede ocurrir sin ningún síntoma ocular o alguien puede tener:

Pruebas y exámenes

El examen físico puede mostrar articulaciones inflamadas, calientes y sensibles que duelen al moverlas. El niño igualmente puede presentar una erupción. Otros signos abarcan:

Los exámenes de sangre pueden abarcar:

Algunos o todos estos exámenes de sangre pueden ser normales en pacientes con ARJ.

Es posible que el médico necesite practicar una punción en una articulación, es decir, introducir una pequeña aguja dentro de la articulación inflamada, lo cual puede ayudar a encontrar la causa de la artritis. Con la extracción de líquido, la articulación también se puede sentir mejor. Algunas veces, el médico inyectará esteroides dentro de la articulación para ayudar a reducir la hinchazón.

Otros exámenes:

Tratamiento

Cuando sólo un número pequeño de articulaciones está comprometido, los antinflamatorios no esteroides (AINES), como ibuprofeno o naproxeno, pueden ser suficientes para controlar los síntomas.

Se pueden usar corticoesteroides para reagudizaciones más severas con el fin de ayudar a controlar los síntomas.

Los niños que tienen artritis en muchas articulaciones, o que tienen fiebre, erupción e inflamación de los ganglios pueden necesitar otros medicamentos. Estos medicamentos se denominan fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés), los cuales pueden disminuir o prevenir la hinchazón o inflamación en el cuerpo. Los DMARD abarcan:

  • El metotrexato con frecuencia es el primer fármaco que se utiliza.
  • Los fármacos biológicos, como etanercept, infliximab y fármacos conexos, bloquean los altos niveles de proteínas que causan inflamación.

Es importante que los niños con ARJ permanezcan activos y mantengan los músculos fuertes. Caminar, montar en bicicleta y nadar pueden ser buenas actividades. Los niños deben aprender a hacer calentamiento antes de hacer ejercicio.

El apoyo y la ayuda para los niños que experimentan tristeza o ira acerca de su artritis también es muy importante.

Algunos niños con ARJ pueden necesitar cirugía, incluyendo artroplastia.

Grupos de apoyo

Pronóstico

La artritis reumatoidea juvenil rara vez es potencialmente mortal.

Los niños que tienen muchas articulaciones comprometidas o que tienen un factor reumatoideo positivo tienen mayor probabilidad de presentar dolor crónico y ausentismo escolar, al igual que de presentar discapacidad.

Los períodos prolongados sin síntomas son más comunes en aquellos que tienen sólo un número pequeño de articulaciones comprometidas. Muchos pacientes con ARJ entran finalmente en remisión con muy poca pérdida de funcionalidad y deformidad.

Para obtener más información y recursos, ver grupo de apoyo para la artritis.

Posibles complicaciones

  • Desgaste o destrucción de las articulaciones (puede ocurrir en pacientes con ARJ más severa)
  • Tasa de crecimiento lenta
  • Crecimiento desigual de un brazo o una pierna
  • Pérdida de la visión o visión disminuida a raíz de la uveítis crónica (este problema puede ser grave, incluso cuando la artritis no es tan severa)
  • Anemia
  • Inflamación alrededor del corazón (pericarditis)
  • Dolor crónico, ausentismo escolar

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita médica si:

  • Nota síntomas de artritis reumatoidea juvenil
  • Los síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento
  • Se presentan síntomas nuevos

Prevención

No hay una forma de prevención conocida para la ARJ.

Referencias

Miller ML, Cassidy JT. Juvenile rheumatoid arthritis. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2007: chap 154.

Lovell DJ, Ruperto N, Goodman S, Reiff A, Jung L, Jarosova K, et al. Pediatric Rheumatology Collaborative Study Group: Pediatric Rheumatology International Trials Organisation. Adalimumab with or without methotrexate in juvenile rheumatoid arthritis. N Engl J Med. 2008;359:810-820.

Cespedes-Cruz A, Gutiérrez-Suárez R, Pistorio A, Ravelli A, Loy A, Murray KJ, et al. Pediatric Rheumatology International Trials Organization (PRINTO). Methotrexate improves the health-related quality of life of children with juvenile rheumatoid arthritis. Ann Rheum Dis. 2008;67:309-314.

Ravelli A, Martini A. Juvenile idiopathic arthritis. Lancet. 2007;369:767-778.

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    Review Date: 5/31/2009

    Review By: Mark James Borigini, MD, Rheumatologist in the Washington, DC Metro area. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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