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Enfermedad renal ateroembólica

Definición

Es una reacción inflamatoria en los pequeños vasos sanguíneos de los riñones.

Nombres alternativos

Enfermedad ateroembólica de los riñones; Síndrome de embolización por colesterol; Ateroembolia renal; Enfermedad renal ateroesclerótica

Causas

La enfermedad renal ateroembólica (AERD, por sus siglas en inglés) está ligada a la ateroesclerosis, un trastorno común de las arterias. Se presenta cuando la grasa, el colesterol y otras sustancias se acumulan en las paredes de las arterias y forman sustancias duras llamadas placa.

En esta enfermedad, los cristales de colesterol se desprenden del revestimiento de placa en las arterias y se desplazan hacia el torrente sanguíneo. Una vez en circulación, los cristales se pegan a pequeños vasos sanguíneos llamados arteriolas. Allí, ocasionan dolor e hinchazón intensa que puede causar daño al riñón u otras partes del cuerpo.

El resultado es un daño al órgano a causa de la disminución en el suministro sanguíneo. Los riñones están comprometidos aproximadamente la mitad de las veces. Otras partes del cuerpo que pueden estar involucradas incluyen piel, ojos, músculos y huesos, cerebro y nervios y órganos en el abdomen. La insuficiencia renal aguda es posible si la reacción es severa.

La ateroesclerosis de la aorta es la causa más común de AERD. Los cristales de colesterol también se pueden desprender durante una angiografía aórtica, un cateterismo cardíaco o cirugía de la aorta u otras arterias mayores.

En algunos casos, la AERD puede ocurrir sin una causa conocida y los factores de riesgo son los mismos que los de la ateroesclerosis.

Síntomas

La enfermedad renal ateroembólica puede ser asintomática. Si hay síntomas, éstos pueden comenzar de manera súbita o empeorar lentamente durante semanas o incluso meses. Los síntomas pueden abarcar:

  • Fiebre, dolores musculares, dolores de cabeza y pérdida de peso
  • Dolor de costado (lados del cuerpo) y sangre en la orina (raro)
  • Dolor en el pie, úlceras en los pies o "dedos de los pies de color azulado"
  • Hipertensión arterial difícil de controlar
  • Dolor abdominal, náuseas o vómitos
  • Pancreatitis o hepatitis (poco comunes)
  • Accidente cerebrovascular o ceguera

La insuficiencia renal puede ocasionar lo siguiente:

  • Disminución en la sensibilidad
  • Ausencia o disminución del gasto urinario
  • Somnolencia, confusión, letargo
  • Piel seca con prurito
  • Inapetencia
  • Náuseas o vómitos
  • Cambios en la pigmentación cutánea
  • Hinchazón
  • Pérdida de peso

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. La hinchazón puede afectar a todo el cuerpo. Un examen de los ojos puede mostrar partículas en las pequeñas arterias de la retina.

El médico auscultará los pulmones y el corazón con un estetoscopio y se pueden escuchar sonidos anormales. Por ejemplo, se puede escuchar un sonido sibilante alto, llamado soplo, sobre la aorta o la arteria renal.

La presión arterial puede estar elevada. Asimismo, puede haber múltiples úlceras cutáneas en la parte inferior de los pies.

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

No existe ningún tratamiento para la enfermedad renal ateroembólica que funcione bien. El tratamiento se centra en el manejo de las complicaciones.

Se pueden utilizar medicamentos para tratar hipertensión arterial y bajar los niveles de lípidos y colesterol.

Se pueden necesitar otros tratamientos para la insuficiencia renal o complicaciones.

  • El médico puede solicitarle la reducción de grasas y colesterol en la dieta.
  • Se pueden necesitar otros tratamientos para la insuficiencia renal o complicaciones. Si usted tiene insuficiencia renal, posiblemente necesite restringir las proteínas, la sal y los líquidos o hacer otros cambios en la alimentación. Ver: insuficiencia renal crónica y enfermedad renal terminal

El médico también puede recomendar otros cambios en el estilo de vida como incrementar el ejercicio o bajar de peso. Dejar de fumar es sumamente importante.

Grupos de apoyo

Pronóstico

El pronóstico varía, pero generalmente es desalentador y el trastorno empeora lentamente con el tiempo. Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a retardar la progresión de la enfermedad.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta:

  • Una disminución del gasto urinario o ausencia en la producción de orina
  • Sangre en la orina
  • Dolor intenso en el abdomen o en las piernas
  • Dedos del pie que se tornan morados y ocurre con dolor en el pie
  • Úlceras inexplicables en los pies o las piernas

Prevención

Se pueden modificar los factores que aumentan el riesgo de padecer esta enfermedad. Usted debe bajar de peso en caso de ser obeso, disminuir o dejar de fumar y seguir las recomendaciones médicas para controlar la diabetes o la hipertensión arterial. La disminución de las grasas en la dieta, en especial las grasas saturadas, puede ayudar a disminuir los niveles de lípidos séricos.

Referencias

Kanso AA, Hassan NMA, Badr KF. Microvascular and macrovascular diseases of the kidney. In: Brenner BM, ed. Brenner and Rector's The Kidney. 8th ed. Philadelphia, Pa; Saunders Elsevier; 2007: chap 32.
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    Review Date: 5/20/2009

    Review By: Parul Patel, MD, Private Practice specializing in Nephrology and Kidney and Pancreas Transplantation, Affiliated with California Pacific Medical Center, Department of Transplantation, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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