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Glomerulonefritis

Definición

Es un tipo de enfermedad renal en la cual la parte de los riñones que ayuda a filtrar los desechos y líquidos de la sangre se daña.

Nombres alternativos

Glomerulonefritis crónica; Nefritis crónica; Enfermedad glomerular; Glomerulonefritis necrosante; Glomerulonefritis semilunar; Glomerulonefritis rápidamente progresiva

Causas

La glomerulonefritis puede ser causada por problemas específicos con el sistema inmunitario del cuerpo, pero a menudo se desconoce la causa exacta.

El daño a los glomérulos provoca la pérdida de sangre y proteína en la orina.

La afección se puede desarrollar rápidamente, con pérdida de la función renal que ocurre durante semanas o meses (llamada glomerulonefritis rápidamente progresiva).

En cerca de una cuarta parte de las personas con glomerulonefritis crónica no hay antecedentes previos de enfermedad renal y el trastorno aparece primero como insuficiencia renal crónica.

Lo siguiente incrementa el riesgo de desarrollar esta afección:

Se sabe de muchas afecciones que causan o incrementan el riesgo de glomerulonefritis, incluyendo:

Síntomas

Los síntomas comunes de glomerulonefritis son:

  • Sangre en la orina (orina oscura, de color rojizo o café)
  • Orina espumosa
  • Hinchazón (edema) de la cara, los ojos, los tobillos, los pies, las piernas o el abdomen

Los síntomas que también pueden aparecer incluyen los siguientes:

Los síntomas de insuficiencia renal crónica pueden desarrollarse gradualmente.

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

Pruebas y exámenes

Debido a que los síntomas se desarrollan gradualmente, el trastorno se puede descubrir cuando hay un análisis de orina anormal durante un examen físico de rutina o una exploración de trastornos sin relación aparente.

La glomerulonefritis puede causar hipertensión arterial y se puede descubrir únicamente como una causa de la hipertensión que es difícil de controlar.

Los exámenes de laboratorio pueden revelar anemia o mostrar signos de disminución del funcionamiento renal. Una biopsia del riñón confirma el diagnóstico.

Posteriormente, se pueden observar signos de insuficiencia renal crónica como hinchazón ( edema), polineuropatía y signos de hipervolemia, incluyendo ruidos anormales del corazón y de los pulmones.

Los exámenes imagenológicos que se pueden llevar a cabo abarcan:

El análisis de orina y otros exámenes de sangre abarcan:

Esta enfermedad también puede afectar los resultados de los siguientes exámenes de sangre:

Tratamiento

El tratamiento varía dependiendo de la causa de la enfermedad y del tipo y gravedad de los síntomas. La hipertensión arterial puede ser difícil de controlar y usualmente es el aspecto más importante del tratamiento.

Los medicamentos que se pueden recetar abarcan:

  • A menudo se necesitan medicamentos para la presión arterial con el fin de controlar la hipertensión. Los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina o los bloqueadores de los receptores de angiotensina son los que se recetan con mayor frecuencia.
  • Los corticosteroides pueden aliviar los síntomas en algunos casos
  • Se pueden prescribir medicamentos que inhiban el sistema inmunitario, dependiendo de la causa de la afección.

Se puede emplear un procedimiento llamado plasmaféresis para algunos casos de glomerulonefritis debido a causas relacionadas con el sistema inmunitario. La parte líquida de la sangre que contiene anticuerpos se extrae y se reemplaza con líquidos intravenosos o plasma donado (sin anticuerpos). La extracción de los anticuerpos puede reducir la inflamación en los tejidos del riñón.

Se pueden recomendar restricciones en el consumo de sal, líquidos, proteínas y otras sustancias.

Las personas con esta afección deben ser vigiladas cuidadosamente en busca de signos de desarrollo de insuficiencia renal. Finalmente puede ser necesario la diálisis o un trasplante de riñón.

Grupos de apoyo

A menudo, usted puede aliviar el estrés causado por la enfermedad uniéndose a un grupo de apoyo, donde sus integrantes comparten experiencias y problemas en común.

Ver: grupo de apoyo para la enfermedad renal

Pronóstico

La glomerulonefritis puede ser una afección temporal y reversible o puede empeorar. La glomerulonefritis progresiva puede ocasionar insuficiencia renal crónica y enfermedad renal terminal.

Si usted tiene síndrome nefrótico y se puede controlar, también se pueden controlar otros síntomas. En caso de no poder controlarlo, es posible que se presente enfermedad renal terminal.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta trastornos asociados con un aumento en el riesgo de glomerulonefritis
  • Desarrolla síntomas de glomerulonefritis

Prevención

No existe una forma específica de prevenir la mayoría de casos de glomerulonefritis. Algunos casos se pueden prevenir evitando o limitando el contacto con disolventes orgánicos, mercurio y antinflamatorios no esteroides (AINES).

Referencias

Nachman PH, Jennette JC, Falk RJ. Primary glomerular disease. In: Brenner BM, ed. Brenner and Rector's The Kidney. 8th ed. Philadelphia, Pa:Saunders Elsevier;2007:chap 30.

Haymart MR, Atta MG. Glomerular disease. In: Nilsson KR Jr., Piccini JP. The Osler Medical Handbook. 2nd ed. Philadelphia Pa: Saunders Elsevier;2006:chap 65.

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    Review Date: 8/12/2009

    Review By: Parul Patel, MD, Private Practice specializing in Nephrology and Kidney and Pancreas Transplantation, California Pacific Medical Center, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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