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Azotemia prerrenal

Definición

Es un nivel anormalmente elevado de desechos nitrogenados en la sangre.

Nombres alternativos

Disminución de la perfusión renal; Uremia

Causas, incidencia y factores de riesgo

La azotemia prerrenal es algo común, especialmente en personas hospitalizadas.

Normalmente, los riñones filtran la sangre. Cuando disminuye el volumen o la presión en el flujo sanguíneo a través del riñón, la filtración sanguínea también se reduce e incluso se puede detener del todo. Los productos de desecho permanecen en la sangre y se produce poco o nada de orina, aunque el riñón en sí está intacto y funcionando.

Los exámenes de laboratorio muestran que los desechos nitrogenados, como la creatinina y la urea, se acumulan en el cuerpo (azotemia). Estos productos de desecho actúan como tóxicos cuando se acumulan en el organismo, dañando los tejidos y reduciendo la capacidad de funcionamiento de los órganos. La acumulación de productos de desechos nitrogenados y el exceso de líquido causan la mayoría de los síntomas de azotemia prerrenal e insuficiencia renal aguda.

La azotemia prerrenal es la forma más común de insuficiencia renal en pacientes hospitalizados y cualquier afección que produzca una reducción del flujo sanguíneo al riñón puede causarla: incluyendo:

  • Quemaduras
  • Afecciones que permiten el escape de líquido de la circulación
  • Pérdida del volumen de sangre (como por deshidratación)
  • Vómitos o diarrea prolongados, sangrado

Las afecciones en las cuales no hay pérdida de volumen de sangre, pero el corazón no puede bombear suficiente sangre o la sangre se bombea a bajo volumen, también incrementan el riesgo de azotemia prerrenal. Estas afecciones son, entre otras:

También puede ser causada por afecciones donde se interrumpe el flujo sanguíneo al riñón, tales como:

Síntomas

Otros síntomas pueden abarcar:

Signos y exámenes

Un examen puede mostrar:

  • Colapso de las venas del cuello
  • Resequedad en las membranas mucosas
  • Poca o ninguna orina en la vejiga
  • Presión arterial baja
  • Funcionamiento cardíaco deficiente o hipovolemia
  • Turgencia cutánea deficiente
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Presión del pulso (diferencia entre la presión sanguínea sistólica y la presión sanguínea diastólica) reducida
  • Signos de insuficiencia renal aguda

Se pueden hacer los siguientes exámenes para la azotemia prerrenal:

Tratamiento

El principal objetivo del tratamiento es corregir rápidamente la causa antes de que se produzca daño al riñón. Las personas con frecuencia necesitan permanecer en un hospital y pueden requerir tratamiento en una unidad de cuidados intensivos. El tratamiento puede abarcar hemodiálisis o diálisis dentro del cuerpo (diálisis peritoneal).

Los líquidos intravenosos, incluso sangre o hemoderivados, se pueden utilizar para incrementar el volumen sanguíneo. Después de que se haya restablecido dicho volumen, se pueden emplear medicamentos para incrementar la presión arterial y el gasto cardíaco. Estos medicamentos pueden abarcar dopamina, dobutamina y otros medicamentos cardíacos. Se debe igualmente diagnosticar y tratar la disminución en el volumen sanguíneo o en la presión arterial.

Si la persona tiene otros síntomas de insuficiencia renal aguda, el tratamiento debe incluir medicamentos, cambios en la dieta o diálisis.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Es posible neutralizar la azotemia prerrenal si se puede encontrar y corregir la causa en cuestión de 24 horas. Sin embargo, si la causa no se corrige rápidamente, se puede producir daño al riñón (necrosis tubular aguda).

Complicaciones

  • Insuficiencia renal aguda
  • Necrosis tubular aguda (muerte del tejido)

Situaciones que requieren asistencia médica

Se debe acudir al servicio de urgencias o llamar al número local de emergencia (como el 911 en los Estados Unidos) en caso de tener síntomas de azotemia prerrenal.

Prevención

El tratamiento rápido de cualquier afección que reduzca el volumen o fuerza del flujo sanguíneo a través de los riñones puede ayudar a prevenir la azotemia prerrenal.

Referencias

Goldman L, Ausiello D, eds. Goldman: Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 121.
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    Review Date: 8/12/2009

    Review By: Parul Patel, MD, Private Practice specializing in Nephrology and Kidney and Pancreas Transplantation, affiliated with California Pacific Medical Center, Department of Transplantation, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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