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Carcinoma de células renales

Definición

Es un tipo de cáncer de riñón, en el cual las células cancerosas se encuentran en la capa que recubre unos tubos muy pequeños (túbulos) en el riñón.

Nombres alternativos

Adenocarcinoma de las células renales; cáncer del riñón; hipernefroma; cáncer renal

Causas, incidencia y factores de riesgo

El carcinoma de células renales es el tipo más común de cáncer renal en los adultos y ocurre con mayor frecuencia en personas de 50 a 70 años de edad.

No se conoce con exactitud su causa.

Entre los factores de riesgo están:

  • Tratamiento con diálisis
  • Antecedentes familiares de la enfermedad
  • Genética
  • Hipertensión arterial
  • Riñón en herradura
  • Tabaquismo
  • Enfermedad de von Hippel-Lindau (una enfermedad hereditaria que afecta los capilares del cerebro, los ojos y otras partes del cuerpo)

Síntomas

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

A veces ambos riñones están comprometidos. El cáncer se disemina fácilmente, casi siempre a los pulmones y otros órganos. En alrededor de un tercio de los pacientes, el cáncer ya se ha diseminado (ha hecho metástasis) al momento del diagnóstico.

Signos y exámenes

La evaluación del abdomen puede mostrar una masa o agrandamiento de un órgano, especialmente del riñón o el hígado. Los hombres pueden presentar un varicocele en el escroto (un varicocele que está sólo en el lado derecho es especialmente sospechoso).

Los exámenes abarcan:

Se pueden realizar las siguientes pruebas para saber si el cáncer se ha diseminado:

Tratamiento

Se recomienda la extirpación quirúrgica de todo el riñón o parte de él (nefrectomía). Esto puede incluir la extirpación de la vejiga, los tejidos circundantes o los ganglios linfáticos.

En algunos pacientes, puede ayudar la cirugía para extirpar un pequeño número de tumores que se han diseminado (metástasis).

La radioterapia generalmente no funciona para el carcinoma de células renales, de manera que no se emplea con frecuencia. En algunos casos, los tratamientos hormonales pueden reducir el crecimiento del tumor.

La quimioterapia generalmente no es efectiva para tratar el carcinoma de células renales. El fármaco interleucina 2 (IL-2), el cual funciona ayudando al sistema inmunitario del propio cuerpo a destruir las células cancerosas, puede servir para un pequeño número de pacientes, pero es muy tóxico. Se han utilizado otros fármacos quimioterapéuticos, pero los pacientes por lo general no viven por mucho tiempo una vez que la enfermedad se ha diseminado por fuera del riñón.

Las terapias más novedosas incluyen sorafenib (Nexavar), sunitinib (Sutent) y temsirolimus (Torisel). También se ha utilizado el fármaco biológico bevacizumab (Avastin).

La curación es improbable a menos que se extirpe todo el cáncer con cirugía.

Grupos de apoyo

Usted puede aliviar el estrés causado por la enfermedad uniéndose a un grupo de apoyo cuyos miembros comparten experiencias y problemas en común.

Ver también:

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de cuánto se ha diseminado el cáncer y de qué tan bien responde al tratamiento. La tasa de supervivencia es más alta si el tumor está en las primeras etapas y no se ha diseminado por fuera del riñón. Si éste se ha propagado a los ganglios linfáticos o a otros órganos, la tasa de supervivencia es mucho más baja.

Complicaciones

  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Nivel alto de calcio
  • Conteo alto de glóbulos rojos
  • Anomalías en la función hepática
  • Diseminación del cáncer

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico en cualquier momento que observe sangre en la orina o también cuando note cualquier otro síntoma de esta enfermedad.

Prevención

Deje de fumar y siga las recomendaciones del médico en el tratamiento de trastornos del riñón, especialmente los que puedan necesitar diálisis.

Referencias

Barjorin D. Tumors of the kidney, bladder, ureters, and renal pelvis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 2007.

National Comprehensive Cancer Network Clinical Practice Guidelines in Oncology: Kidney Cancer. V.1.2009. National Comprehensive Cancer Network; 2009.

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Review Date: 3/2/2010

Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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