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Linfoma de Hodgkin

Definición

Es un cáncer del tejido linfático que se encuentra en los ganglios linfáticos, el bazo, el hígado, la médula ósea y otros sitios.

Nombres alternativos

Linfogranulomatosis maligna; Enfermedad de Hodgkin; Cáncer o linfoma de Hodgkin

Causas

El primer signo de este cáncer a menudo es la inflamación de un ganglio linfático que aparece sin una causa conocida. La enfermedad se puede diseminar a los ganglios linfáticos adyacentes y posteriormente se puede propagar al bazo, el hígado, la médula ósea u otros órganos.

Se desconoce la causa. El linfoma de Hodgkin es más común entre personas de 15 a 35 y de 50 a 70 años de edad. Se piensa que la infección con el virus de Epstein-Barr (VEB) contribuye a la mayoría de los casos.

Síntomas

  • Fatiga
  • Fiebre y escalofríos intermitentes
  • Prurito inexplicable en todo el cuerpo
  • Inapetencia
  • Sudores fríos con empapamiento
  • Inflamación indolora de los ganglios linfáticos del cuello, las axilas o la ingle (ganglios linfáticos inflamados)
  • Pérdida de peso inexplicable

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad son:

  • Tos, dolores en el pecho o problemas respiratorios si hay inflamación de los ganglios linfáticos en el tórax
  • Sudoración excesiva
  • Dolor o sensación de llenura por debajo de las costillas debido a la inflamación del hígado o el bazo
  • Dolor en los ganglios linfáticos después de tomar alcohol
  • Piel enrojecida y caliente

Nota: los síntomas causados por el linfoma de Hodgkin también se pueden presentar con otras afecciones. Hable con el médico acerca del significado de sus síntomas específicos.

Pruebas y exámenes

La enfermedad se puede diagnosticar después de:

Si los exámenes revelan que usted en realidad tiene linfoma de Hodgkin, se llevarán a cabo exámenes adicionales para ver si el cáncer se ha diseminado. Esto se denomina estadificación, que ayuda a guiar un futuro tratamiento y seguimiento y le da a usted alguna idea de lo que se debe esperar en el futuro.

Por lo general, se realizarán los siguientes procedimientos:

En algunos casos, puede ser necesaria una cirugía abdominal para extraer un pedazo del hígado y extirpar el bazo. Sin embargo, dado que las otras pruebas ahora son muy buenas para detectar la diseminación del linfoma Hodgkin, esta cirugía generalmente es innecesaria.

Tratamiento

El tratamiento depende principalmente de lo siguiente:

  • El tipo del linfoma de Hodgkin (la mayoría de las personas tiene Hodgkin clásico)
  • El estadio (dónde se encuentra la enfermedad)
  • Si el tumor tiene más de 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho
  • La edad del paciente y otras cuestiones médicas
  • Otros factores, incluyendo pérdida de peso, sudores fríos y fiebre

Es necesario realizar una evaluación de estadificación para determinar el plan de tratamiento:

  • Estadio I: indica que sólo una región del ganglio linfático está comprometida (por ejemplo, la parte derecha del cuello)
  • Estadio II: indica compromiso de dos ganglios linfáticos ubicados al mismo lado del diafragma (por ejemplo, ambos lados del cuello).
  • Estadio III: indica compromiso de ganglios linfáticos en ambos lados del diafragma (por ejemplo, la ingle y las axilas)
  • Estadio IV: significa que la enfermedad se ha diseminado por fuera de los ganglios linfáticos (por ejemplo, a la médula ósea, pulmones o hígado)

El tratamiento varía según la etapa en que se encuentre la enfermedad. El mejor tratamiento para un paciente individual depende de muchos factores y se debe discutir detalladamente con un médico que tenga experiencia en el tratamiento de esta enfermedad.

  • Los estadios I y II (enfermedad limitada) se pueden tratar con radioterapia local, quimioterapia o una combinación de ambas.
  • El estadio III se trata con quimioterapia o una combinación de radioterapia y quimioterapia
  • El estadio IV (enfermedad extensa) casi siempre se trata con quimioterapia sola.

Las personas con linfoma de Hodgkin que reaparece después del tratamiento o no responde a éste pueden recibir quimioterapia en dosis altas seguida de un autotrasplante de médula ósea (usando células madre de uno mismo).

Los tratamientos adicionales dependen de otros síntomas y pueden incluir:

  • Transfusión de hemoderivados, como plaquetas o glóbulos rojos, para combatir conteos plaquetarios bajos y anemia
  • Antibióticos para combatir la infección, sobre todo si se presenta fiebre

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad a menudo se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo de personas que comparten experiencias y problemas en común. Ver grupos de apoyo para el cáncer.

Pronóstico

La enfermedad de Hodgkin es considerada una de las formas más curables de cáncer, sobre todo si se diagnostica y trata a tiempo. A diferencia de otros cánceres, la enfermedad de Hodgkin a menudo es muy curable aun en estadios tardíos.

Con el tratamiento apropiado, más del 90% de las personas con linfoma de Hodgkin en estadios I o II sobreviven durante al menos 10 años. Si la enfermedad se ha diseminado, el tratamiento es más intenso, pero el porcentaje de personas que sobreviven 5 años es aproximadamente del 90%.

Los pacientes que sobreviven 15 años después del tratamiento tienen mayor probabilidad de morir posteriormente por otras causas diferentes a la enfermedad de Hodgkin.

Las personas con linfoma de Hodgkin cuya enfermedad reaparece al cabo de un año después del tratamiento o que no responden a la terapia de primera línea tienen un pronóstico más desalentador.

Es importante que a los pacientes se les hagan evaluaciones periódicas y exámenes imagenológicos durante años después del tratamiento para verificar si hay signos de recaída y comprobar los efectos a largo plazo de los tratamientos.

Posibles complicaciones

Las complicaciones a largo plazo de la quimioterapia o la radioterapia abarcan:

  • Enfermedades de la médula ósea
  • Cardiopatía
  • Incapacidad para tener hijos (esterilidad)
  • Problemas pulmonares
  • Otros cánceres
  • Problemas tiroideos

La quimioterapia puede causar conteos sanguíneos bajos, que pueden llevar a que se presente riesgo de sangrado, infección y anemia. Para minimizar el sangrado, aplique hielo y presión a cualquier hemorragia externa. Utilice un cepillo de dientes suave y una máquina de afeitar eléctrica para la higiene personal.

Durante el tratamiento de un cáncer, siempre se debe tomar muy en serio la presencia de infecciones. Consulte de inmediato con el médico si se presenta fiebre u otros signos de infección. La planificación de las actividades diarias con períodos de descanso definidos puede ayudar a prevenir la fatiga asociada con la anemia.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Tiene síntomas del linfoma de Hodgkin
  • Está recibiendo tratamiento para el linfoma de Hodgkin y experimenta efectos secundarios de la radiación y la quimioterapia, como náuseas, inapetencia, vómitos, diarrea, fiebre o sangrado

Prevención

Referencias

Horning SJ. Hodgkin’s lymphoma. In: Abeloff MD, Armitage JO, Niederhuber JE, Kastan MB, McKena WG, eds. Clinical Oncology. 4th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2008:chap 111.

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Review Date: 3/2/2010

Review By: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc., and Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital.

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