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Trombocitopenia

Definición

Es cualquier trastorno en el cual hay una cantidad anormalmente baja de plaquetas, que son partes de la sangre que ayudan a coagularla. Esta afección algunas veces se asocia con sangrado anormal.

Nombres alternativos

Causas, incidencia y factores de riesgo

La trombocitopenia a menudo se divide en 3 causas mayores de bajo número de plaquetas:

  • Producción baja de plaquetas en la médula ósea
  • Incremento en la descomposición de las plaquetas en el torrente sanguíneo (llamada intravascular)
  • Incremento en la descomposición de las plaquetas en el bazo o en el hígado (llamada extravascular)

Los trastornos que involucran la producción baja de plaquetas en la médula ósea abarcan:

  • Anemia aplásica
  • Cáncer en la médula ósea
  • Cirrosis (enfermedad hepática crónica)
  • Deficiencia de folato
  • Infecciones en la médula ósea (muy poco común)
  • Mielodisplasia
  • Deficiencia de vitamina B12

El uso de ciertos fármacos también puede llevar a una producción baja de plaquetas en la médula ósea. El ejemplo más común es el tratamiento con quimioterapia.

Los trastornos que involucran la descomposición de las plaquetas abarcan:

Síntomas

También pueden presentarse otros síntomas, dependiendo de la causa de la afección. La trombocitopenia leve se puede presentar sin síntomas.

Signos y exámenes

Un conteo sanguíneo completo (CSC) muestra bajo número de plaquetas. Los estudios de coagulación ( PTT y PT) son normales.

Otros exámenes que pueden ayudar a diagnosticar esta afección abarcan:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la afección. En algunos casos, se puede requerir transfusión de plaquetas para detener o prevenir el sangrado.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende del trastorno causante de los bajos conteos plaquetarios.

Complicaciones

El sangrado profuso (hemorragia) es la principal complicación y puede abarcar:

  • Sangrado en el cerebro (hemorragia intracraneal)
  • Sangrado gastrointestinal (vómitos con sangre o sangre en las heces)
  • Hemorragia nasal

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si experimenta sangrado o hematomas inexplicables.

Prevención

La prevención depende de la causa específica.

Referencias

McMillan R. Hemorrhagic disorders: abnormalities of platelet and vascular function. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 179.

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    Review Date: 2/5/2010

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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