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Enfermedad del legionario

Definición

Es una infección respiratoria aguda causada por la bacteria Legionella.

Nombres alternativos

Neumonía por Legionela; Fiebre de Pontiac

Causas

Las bacterias que causan la enfermedad del legionario se han encontrado en los sistemas de suministro de agua y pueden sobrevivir en ambientes cálidos, húmedos y sistemas de aire acondicionado que existen en edificaciones grandes, como los hospitales.

La mayoría de los casos son causados por Legionella pneumophila. El resto de los casos es causado por otras especies de Legionela.

No se ha demostrado que exista la propagación de la bacteria de una persona a otra.

Aunque la enfermedad se ha reportado en niños, la mayoría de las infecciones ocurre en adultos de mediana edad o en personas mayores. Normalmente, la enfermedad es menos severa en los niños.

Entre los factores de riesgo se encuentran:

Síntomas

Los síntomas tienden a empeorar durante los primeros 4 a 6 días y normalmente mejoran en otros 4 a 5 días.

Los síntomas pueden abarcar:

  • Dolor torácico
  • Expectoración de sangre
  • Fiebre
  • Síntomas gastrointestinales, tales como diarrea, náuseas, vómitos y dolor abdominal
  • Molestia generalizada, intranquilidad o indisposición general (malestar general)
  • Dolor de cabeza
  • Dolor articular
  • Falta de coordinación (ataxia)
  • Pérdida de energía
  • Rigidez y dolores musculares
  • Tos improductiva
  • Escalofríos y temblores
  • Dificultad para respirar

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y puede escuchar sonidos anormales, llamados crepitaciones, al auscultar el tórax con un estetoscopio.

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

Los antibióticos se utilizan para combatir la infección y el tratamiento se comienza tan pronto como se sospecha la enfermedad, sin esperar la confirmación por medio de una prueba de laboratorio.

Los antibióticos comúnmente utilizados para tratar esta afección son:

  • Quinolonas (ciprofloxacina, levofloxacina, moxifloxacina o gatifloxacina)
  • Macrólidos (azitromicina, claritromicina o eritromicina)

Otros tratamientos pueden abarcar:

  • Reemplazo de líquidos y electrolitos
  • Administración de oxígeno a través de una máscara o un respirador

Grupos de apoyo

Pronóstico

La enfermedad del legionario es potencialmente mortal. La tasa de mortalidad es más alta en pacientes con otras enfermedades. La tasa de mortalidad en los pacientes que desarrollan esta enfermedad durante una hospitalización es cercana al 50%, en especial cuando la terapia antibiótica se inicia tardíamente.

Posibles complicaciones

  • Insuficiencia pulmonar
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico en caso de tener cualquier tipo de problema para respirar.

Prevención

El tratamiento de los sistemas de suministro de aguas puede prevenir la diseminación de esta enfermedad.

Referencias

Edelstein PH. Legionella infections. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 335.

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Review Date: 6/10/2010

Review By: A.D.A.M. Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, and David R. Eltz. Previously reviewed by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital (3/17/2009).

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