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Tuberculosis diseminada

Definición

Es una infección bacteriana contagiosa causada por la bacteria Mycobacterium tuberculosis. Es "diseminada" si se ha extendido desde los pulmones a otros órganos del cuerpo por medio de la sangre o el sistema linfático. Ver también tuberculosis pulmonar.

Nombres alternativos

Tuberculosis miliar; Tuberculosis diseminada; Tuberculosis extrapulmonar

Causas, incidencia y factores de riesgo

La infección por tuberculosis (TB) puede desarrollarse después de inhalar gotitas esparcidas en el aire producto de la tos o un estornudo de alguien infectado con Mycobacterium tuberculosis. Se desarrollan pequeñas áreas de infección, llamadas granulomas (tumores granulares) en los pulmones.

El sitio usual de la tuberculosis son los pulmones, pero otros órganos pueden estar comprometidos. En los Estados Unidos, la mayoría de las personas con tuberculosis primaria mejoran y no tienen ninguna evidencia posterior de la enfermedad. La enfermedad diseminada se desarrolla en la minoría de las personas cuyos sistemas inmunitarios no contienen eficazmente la infección primaria.

La enfermedad diseminada puede ocurrir al cabo de semanas después de la infección primaria o puede estar latente por años antes de causar la patología. Los bebés, los ancianos, las personas infectadas con VIH y quienes toman medicamentos inmunodepresores corren un riesgo mayor de empeoramiento de la enfermedad, debido a sus sistemas inmunológicos más débiles.

En la enfermedad diseminada, los órganos y tejidos afectados pueden ser, entre otros:

  • Huesos y articulaciones
  • Bronquio
  • Ganglios linfáticos cervicales
  • Ojo
  • Laringe
  • Revestimiento de la cavidad abdominal (peritoneo)
  • Revestimiento del cerebro y médula espinal (meninges)
  • Revestimiento del corazón (pericardio)
  • Órganos del aparato reproductor y urinario (genitourinario) masculino y femenino
  • Piel
  • Intestino delgado
  • Estómago

El riesgo de contraer tuberculosis se incrementa al estar en contacto con personas que tengan la enfermedad, si usted vive en condiciones de vida insalubres o de hacinamiento y si tiene desnutrición.

Recientemente, la tuberculosis se ha visto con mayor frecuencia en los Estados Unidos. Los factores que pueden estar causando este aumento son la infección tuberculosa en personas con SIDA y VIH y el creciente número de personas desamparadas (sin hogar).

Otro asunto preocupante es el desarrollo de cepas de tuberculosis farmacorresistentes. El tratamiento incompleto de las infecciones de tuberculosis (como no tomar los medicamentos por el tiempo indicado) puede contribuir a la proliferación de cepas de bacterias farmacorresistentes.

Cerca de la mitad de los pacientes con SIDA con conteo de CD4 inferiores a 200 y que contraen tuberculosis presentarán enfermedad diseminada (enfermedad no localizada, como en la tuberculosis pulmonar).

Síntomas

  • Sudoración
  • Fatiga
  • Inquietud o indisposición, sensación de enfermedad (malestar general)
  • Pérdida de peso
  • Tos
  • Dificultad respiratoria
  • Fiebre

Síntomas adicionales que pueden estar asociados con esta enfermedad:

Nota: los síntomas dependen del órgano corporal afectado.

Signos y exámenes

Un examen físico puede mostrar:

Los exámenes para tuberculosis abarcan:

Esta enfermedad también puede alterar los resultados de los siguientes exámenes:

  • Cultivo micobacteriano de médula ósea
  • Frotis periférico
  • Calcio sérico (puede estar elevado)

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es curar la infección con fármacos que combatan las bacterias de la tuberculosis. El tratamiento de la tuberculosis pulmonar activa siempre involucrará una combinación de muchos fármacos (por lo regular cuatro). Se continúa la administración de todos los fármacos hasta que las pruebas de laboratorio muestran qué medicamentos funcionan mejor.

Los fármacos que se utilizan con mayor frecuencia abarcan:

  • Isonizida
  • Rifampina
  • Pirazinamida
  • Etambutol

Otros fármacos que se pueden usar para tratar la tuberculosis abarcan:

  • Amikacina
  • Etionamida
  • Moxifloxacina
  • Ácido paraaminosalicílico
  • Estreptomicina

Usted posiblemente necesite tomar muchas píldoras diferentes en momentos diferentes del día durante 1 año o más. Es muy importante que usted tome las píldoras de acuerdo con las instrucciones del médico.

Cuando las personas no toman sus medicamentos para la tuberculosis como se les recomienda, la infección se vuelve mucho más difícil de tratar. Las bacterias de la tuberculosis pueden volverse resistentes al tratamiento, y algunas veces, los fármacos ya no ayudan a tratar la infección. Para las infecciones de tuberculosis atípica o cepas farmacorresistentes, pueden usarse otros fármacos para tratar la infección.

Cuando exista una preocupación de que un paciente pueda no tomar todo el medicamento de acuerdo con las instrucciones, es posible que un médico tenga que vigilarlo para que tome los medicamentos recetados. Esto se denomina terapia observada directamente. En este caso, los fármaco se pueden administrar 2 ó 3 veces por semana, como lo recete el médico.

A usted tal vez lo hospitalicen durante 2 a 4 semanas para evitar la propagación de la enfermedad a otras personas hasta que usted ya no contagie.

Al médico o a la enfermera se le exige por ley notificar su enfermedad de tuberculosis a la secretaría de salud local. El equipo de asistencia sanitaria se asegurará de que usted reciba la mejor atención para su tuberculosis.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las formas diseminadas de tuberculosis responden bien al tratamiento.

Complicaciones

Las complicaciones de la tuberculosis diseminada pueden abarcar:

  • Síndrome de dificultad respiratoria del adulto (SDRA)
  • Insuficiencia pulmonar
  • Recaída de la enfermedad

Los medicamentos usados para tratar la tuberculosis pueden causar efectos secundarios, incluyendo problemas hepáticos. Otros efectos secundarios abarcan:

  • Cambios en la visión
  • Lágrimas y orina de color anaranjado o pardo
  • Salpullido

Se puede hacer un examen de la visión antes del tratamiento, de manera que el médico pueda vigilar cualquier tipo de cambios en la salud de sus ojos con el tiempo.

Situaciones que requieren asistencia médica

Se debe buscar asistencia médica si existe o se sospecha de exposición a la tuberculosis, ya que todas las formas de esta enfermedad requieren tratamiento inmediato.

Prevención

La tuberculosis es una enfermedad que se puede prevenir, incluso en aquellos que han estado expuestos a una persona infectada. La prueba cutánea (PPD) para tuberculosis se emplea en las poblaciones de alto riesgo o en personas que pueden haber estado expuestas a esta enfermedad, como los trabajadores de la salud.

Una prueba cutánea positiva indica exposición a la tuberculosis y una infección inactiva. Discuta la terapia preventiva con su médico. A las personas que han estado expuestas a la tuberculosis se les deben hacer pruebas cutáneas inmediatamente y realizarles un examen de control en una fecha posterior, si el primer examen es negativo.

El tratamiento oportuno es sumamente importante para controlar la propagación de la tuberculosis a partir de aquellos que tengan la enfermedad de tuberculosis activa hacia aquellos que nunca han estado infectados con esta enfermedad.

Algunos países con una alta incidencia de tuberculosis les aplican una vacuna a las personas (llamada vacuna BCG) para prevenir la tuberculosis. Sin embargo, la efectividad de esta vacuna es polémica y no se usa rutinariamente en los Estados Unidos.

A las personas que hayan recibido la vacuna antituberculosa (BCG) aún se les pueden hacer pruebas cutáneas para la tuberculosis. Discuta los resultados del examen (si es positivo) con su médico.

Referencias

Iseman DE. Tuberculosis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 345.

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    Review Date: 12/1/2009

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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