Mercy Hospital & Health Services Contact Us
MyChart
About Mercy
Join Our Team
set font size large set font size medium set font size small
email this page print this page
Health Illustrated Encyclopedia Banner
Health Illustrated Encyclopedia

Disclaimer:
Our Health Information Database is provided by A.D.A.M. the leading provider of electronic and printed information for professionals and consumers in healthcare and industry. It provides authoritative, reliable content written and reviewed by an editorial board who represent a variety of specialty areas. This board reviews and evaluates all healthcare information to ensure it is accurate, reliable, and can be used with complete confidence. And now you have access to the same authoritative, trusted clinical information relied upon by health professionals around the world.
Carbunco por inhalación

Definición

El carbunco por inhalación o la carbuncosis pulmonar es una enfermedad infecciosa provocada por la inhalación de las esporas de la bacteria Bacillus anthracis.

Nombres alternativos

Carbuncosis pulmonar

Causas

El carbunco afecta comúnmente a los animales ungulados, como ovejas y cabras, pero los humanos también lo pueden adquirir. El principal factor de riesgo para adquirir el carbunco es algún tipo de contacto con pieles, pelajes, productos óseos y lana de animales contaminados. El carbunco por inhalación se contraía más comúnmente cuando los trabajadores inhalaban esporas aerotransportadas del carbunco que eran liberadas durante los procesos industriales, como la curtiduría de pieles y el procesamiento de la lana.

Inhalar las esporas significa que la persona ha estado expuesta a la enfermedad, pero no significa que presente los síntomas. Las esporas de las bacterias tienen que "germinar" o crecer (de la misma manera como lo haría una semilla antes de que una planta crezca) antes de que la enfermedad real ocurra. El proceso por lo regular demora de 3 a 14 días, siendo 43 días el período más largo de incubación conocido.

Una vez que las esporas germinan, liberan varias sustancias tóxicas que causan sangrado, inflamación y muerte tisular internos.

La forma principal de la carbuncosis pulmonar es una infección hemorrágica de los ganglios linfáticos en el tórax, una afección llamada mediastinitis hemorrágica. Las personas afectadas con frecuencia también tienen líquido con sangre en su cavidad torácica llamado derrames pleurales. Hasta la mitad de los individuos afectados también puede presentar meningitis hemorrágica (infección del revestimiento del cerebro y la médula espinal).

Síntomas

Generalmente hay dos etapas del carbunco por inhalación:

  • La primera etapa puede durar desde horas hasta unos cuantos días y sus síntomas pueden semejarse a los de un resfriado o gripe con fiebre, escalofríos, sudoración, fatiga, malestar, dolor de cabeza, tos, dificultad respiratoria y dolor de pecho.
  • La segunda etapa con frecuencia se desarrolla súbitamente y sus síntomas abarcan fiebre, dificultad respiratoria severa y shock.

Esta lista de síntomas se basa en un número relativamente pequeño de personas que han sufrido carbunco por inhalación. Es posible que se presenten síntomas adicionales.

Pruebas y exámenes

Los exámenes que se pueden hacer comprenden:

Es probable que las radiografías iniciales del tórax muestren anomalías tales como líquido alrededor de los pulmones o un espacio anormalmente amplio entre éstos.

Las muestras de sangre o de líquido se pueden enviar a un laboratorio especial para realizarles más pruebas, incluyendo RCP, inmunofluorescencia e inmunohistoquímica.

Igualmente, se puede realizar una punción lumbar para analizar el líquido cefalorraquídeo (LCR) para ver si hay infección.

Tratamiento

Varios antibióticos son efectivos contra el carbunco, incluyendo penicilina, doxiciclina y ciprofloxacina. El carbunco por inhalación generalmente se trata con ciprofloxacina intravenosa (IV) más otro antibiótico.

La duración del tratamiento normalmente tarda alrededor de 60 días para los individuos expuestos al carbunco, dado que a las esporas les toma ese tiempo germinar.

Grupos de apoyo

Pronóstico

El pronóstico del carbunco por inhalación una vez que alcanza la segunda etapa es bastante desalentador, incluso con terapia de antibióticos. Hasta un 90% de los casos en esta etapa son fatales.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Notifíquele al médico en caso de haber estado expuesto al carbunco, ya sea que se presenten o no síntomas.

Prevención

Hay disponibilidad de una vacuna contra el carbunco para personal militar seleccionado de los Estados Unidos, pero no para el público general.

A las personas que han estado realmente expuestas al carbunco, pero que no presentan signos ni síntomas de la enfermedad, se les puede suministrar antibióticos preventivos.

No se conocen casos de transmisión del carbunco de una persona a otra. Las personas que viven con individuos con carbunco no requieren antibióticos, a menos que también hayan estado expuestas a la misma fuente de esta enfermedad.

Referencias

Inglesby TV, O'Toole T, Henderson DA, et al. Anthrax as a Biological Weapon, 2002. JAMA.160;2002;287:2236-2252.

Lucey DR. Anthrax. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier. 2007: chap 317.

Reissman DB, Whitney EA, Taylor TH Jr, et al. One-Year Health Assessment of Adult Survivors of Bacillus anthracis Infection.JAMA. 2004;291:1994-1998.

View English Version

Encyclopedia Home
Drug Note Home
Health Information Home

Images

Care Points
    Read More

    Review Date: 5/30/2009

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

    The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition. A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions. Call 911 for all medical emergencies. Links to other sites are provided for information only -- they do not constitute endorsements of those other sites. © 1997- 2010 A.D.A.M., Inc. Any duplication or distribution of the information contained herein is strictly prohibited.

    www.adam.com
    www.mercyweb.org
    follow us online
    facebook youtube


    Contact us
    Home  |  Sitemap

    Disclaimer & Terms of Use  |  Privacy Statement  |  Notice of Privacy Practices
    Copyright ©2013 Mercy. Last modified 2/16/2011