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Sepsis

Definición

Es una enfermedad grave en la cual el torrente sanguíneo se encuentra inundado de bacterias.

Nombres alternativos

Síndrome de respuesta inflamatoria sistémica (SRIS)

Causas, incidencia y factores de riesgo

La sepsis es causada por una infección bacteriana que puede originarse en cualquier parte del cuerpo. Los sitios comunes donde una infección podría comenzar abarcan:

En los niños, la sepsis puede acompañar una infección del hueso (osteomielitis). En pacientes hospitalizados, los sitios comunes de infección incluyen las vías intravenosas, heridas quirúrgicas, drenajes quirúrgicos y áreas de ruptura de la piel conocidas como úlceras de decúbito o escaras.

Síntomas

En la sepsis, se presenta una caída de la presión arterial, ocasionando shock. Los sistemas corporales y de órganos principales, incluyendo los riñones, el hígado, los pulmones y el sistema nervioso central, dejan de funcionar apropiadamente.

Un cambio en el estado mental y la hiperventilación pueden ser los primeros signos de la sepsis.

En general, los síntomas de sepsis pueden abarcar:

Signos y exámenes

La infección se confirma generalmente por medio de un examen de sangre; sin embargo, éste puede no revelar infección en personas que han estado recibiendo antibióticos.

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

Si usted tiene sepsis, lo hospitalizarán por lo general en una unidad de cuidados intensivos (UCI). Los antibióticos se administran por vía intravenosa (IV).

Se puede necesitar oxígeno, líquidos intravenosos y medicamentos que aumenten la presión arterial. Igualmente, se puede requerir diálisis si hay insuficiencia renal. Asimismo, es necesario un respirador (ventilación mecánica) si se presenta insuficiencia pulmonar.

Para algunos pacientes, puede servir el tratamiento con antinflamatorios potentes, llamados corticoesteroides o la proteína C activada recombinante humana.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

La sepsis a menudo es potencialmente mortal, sobre todo en personas con un sistema inmunitario debilitado o con una enfermedad crónica.

Complicaciones

Situaciones que requieren asistencia médica

Prevención

El riesgo de sepsis se puede reducir, especialmente en los niños, siguiendo el esquema de vacunación recomendado. Los procedimientos de lavado cuidadoso de las manos y el cuidado del equipo médico pueden ayudar a prevenir infecciones relacionadas con el hospital que llevan a que se presente sepsis.

Referencias

Russell JA. Shock syndromes related to sepsis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 109.

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    Review Date: 9/15/2010

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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