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Enfermedad de Lyme crónica y persistente

Definición

Es una etapa tardía de una enfermedad inflamatoria causada por la bacteria Borrelia burgdorferi. También se denomina enfermedad de Lyme terciaria o en etapa 3.

Ver también:

Nombres alternativos

Enfermedad de Lyme terciaria; Enfermedad de Lyme en etapa 3; Enfermedad de Lyme persistente y tardía; Artritis de Lyme

Causas

La enfermedad de Lyme se transmite por medio de la picadura de una garrapata del venado.

Es posible que algunas personas no reciban tratamiento para la enfermedad de Lyme debido a que no tienen ningún síntoma o sus síntomas son leves. La enfermedad de Lyme crónica y persistente se puede presentar meses o incluso años después de la infección por enfermedad de Lyme.

Incluso las personas que recibieron tratamiento pueden desarrollar la enfermedad de Lyme crónica y persistente.

Síntomas

La enfermedad de Lyme crónica y persistente puede afectar la piel, el cerebro y el sistema nervioso, al igual que los músculos, los huesos y el cartílago.

Los síntomas abarcan:

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad son:

Pruebas y exámenes

Se puede hacer un examen de sangre para verificar si hay anticuerpos contra la bacteria que causa la enfermedad de Lyme. El que se utiliza con mayor frecuencia es el ELISA para la enfermedad de Lyme, cuyos resultados se confirman mediante una inmunotransferencia (Western blot ).

Una punción raquídea será anormal si usted tiene síntomas en el sistema nervioso central a raíz de la enfermedad.

Tratamiento

Se administran antibióticos para combatir la infección. Algunas veces, es necesario administrar los medicamentos a través de una vena (por vía intravenosa).

La enfermedad de Lyme crónica y persistente se trata hasta por 28 días con antibióticos. Si los síntomas de artritis no desaparecen, algunas veces, se puede utilizar un segundo ciclo de antibióticos de 2 a 4 semanas. La mayoría de las veces se emplean antibióticos administrados por vía oral (doxiciclina, amoxicilina o cefuroxima).

Las personas con enfermedad de Lyme severa que afecte el sistema nervioso pueden recibir de 2 a 4 semanas del antibiótico ceftriaxona intravenosa a través de una vena (IV).

Generalmente se piensa que tratar a los pacientes por períodos de tiempo más prolongados no sirve, incluso si los síntomas no desaparecen.

Grupos de apoyo

Pronóstico

Es posible que los síntomas de artritis no mejoren con el tratamiento, pero otros síntomas deben mejorar con éste.

En muy pocas ocasiones, una persona continuará teniendo síntomas que algunas veces pueden interferir con la vida diaria o las actividades. Algunas personas llaman a esto síndrome posterior a la enfermedad de Lyme. No existe ningún tratamiento eficaz para personas con estos síntomas.

Posibles complicaciones

  • Los síntomas de artritis pueden continuar
  • Problemas cardíacos (frecuencia cardíaca lenta y efectos en el sistema eléctrico del corazón)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas, particularmente si ha tenido la enfermedad de Lyme antes o si vive o viaja a áreas de alto riesgo.

Prevención

El diagnóstico oportuno y el tratamiento antibiótico apropiado para la enfermedad de Lyme primaria es la forma más efectiva de prevenir la enfermedad de Lyme terciaria.

Los siguientes son algunos consejos para prevenir la enfermedad de Lyme.

Al caminar o pasear en áreas boscosas o de pastizales:

  • Asperje toda la piel expuesta y las ropas con repelente de insectos (asperjar las áreas exteriores únicamente, no lo use sobre la cara, utilice sólo lo suficiente para cubrir todo el resto de piel expuesta, no rocíe bajo las ropas, ni aplique sobre heridas o piel irritada, lave la piel al ingresar a espacios interiores)
  • Use prendas de vestir de colores claros para ver fácilmente las garrapatas
  • Use camisas de manga larga y pantalones largos con el doblez metido dentro de los zapatos o los calcetines
  • Use botas altas, preferiblemente de caucho

Revísese y revise a sus mascotas con frecuencia durante y después de un paseo o caminata.

Las garrapatas que transmiten la enfermedad de Lyme son tan pequeñas que son muy difíciles de ver. Después de regresar a casa, quítese las ropas e inspeccione completamente todas las áreas de la piel, incluyendo el cuero cabelludo.

De ser posible, solicítele a alguien que le ayude a examinar su cuerpo para ver si hay garrapatas. Los adultos deben revisar cuidadosamente a los niños.

Referencias

Bratton RL, Whiteside JW, Hoyan MJ, Engle RL, Edwards FD. Diagnosis and treatment of Lyme disease. Mayo Clin Proc. 2008;83:566-571.

Steere AC. Borrelia burgdorferi (lyme disease, lyme borreliosis). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 242.

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Review Date: 2/23/2010

Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; andJatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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