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Equinococo

Definición

Es una infección causada por el gusano Equinococcus granulosus o Echinococcus multilocularis.

Nombres alternativos

Enfermedad hidatídica; Hidatidosis; Enfermedad del quiste hidatídico

Causas, incidencia y factores de riesgo

El equinococo es común en:

  • África
  • Asia central
  • Sur de Suramérica
  • El Mediterráneo
  • El Medio Oriente

En los Estados Unidos, esta enfermedad es muy poco común, sin embargo, ha sido detectada en California, Arizona, Nuevo México y Utah.

Los seres humanos resultan infectados cuando ingieren los huevos en alimentos contaminados. La infección llega al hígado en donde se forman los quistes. Los quistes se pueden formar igualmente en:

  • El cerebro
  • Los huesos
  • El riñón
  • Los pulmones
  • Los músculos esqueléticos
  • El bazo

Los factores de riesgo abarcan el hecho de estar expuesto a:

  • Ganado
  • Venados
  • Exposición a las heces de perros, lobos o coyotes
  • Cerdos
  • Ovejas

Síntomas

Un quiste hepático puede permanecer asintomático entre 10 a 20 años hasta que crece lo suficiente como para ser palpado durante un examen físico.

Los síntomas abarcan:

Signos y exámenes

Un examen físico puede mostrar signos de:

  • Dolor abdominal
  • Problemas con la piel y otros órganos
  • Shock

Los siguientes exámenes se pueden llevar a cabo para encontrar los quistes:

Con mucha frecuencia, la equinococosis se descubre accidentalmente cuando se hace un estudio imagenológico por otra razón.

Tratamiento

Muchos pacientes se pueden tratar con albendazol o mebendazol, medicamentos que con frecuencia se utilizan hasta por tres meses. El prazicuantel es otro medicamento que puede servir en combinación con los dos anteriores.

De ser posible, los quistes se pueden eliminar con cirugía, la cual puede ser complicada.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El resultado probable es bueno si los quistes responden al medicamento oral.

Complicaciones

Los quistes se pueden romper y causar una enfermedad grave, incluyendo:

  • Fiebre
  • Presión arterial baja
  • Shock

Los quistes también se pueden propagar por todo el cuerpo.

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si desarrolla síntomas de este trastorno.

Prevención

En las áreas donde se sabe que se presenta esta enfermedad, la educación en salud y la eliminación rutinaria de equinococos de los perros pueden ayudar a prevenir la enfermedad.

Referencias

King CH, Fairley JK. Cestodes (Tapeworms).In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 29.

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    Review Date: 7/26/2010

    Review By: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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