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Demencia de origen metabólico

Definición

La demencia es una pérdida del funcionamiento cerebral durante semanas, meses o años que ocurre con ciertas enfermedades. Afecta la memoria, el pensamiento, el lenguaje, la capacidad de discernimiento y el comportamiento. Los cambios similares que ocurren durante horas o un día o dos se denominan delirio o encefalopatía.

El metabolismo se refiere a todos los procesos físicos y químicos del cuerpo. La demencia de origen metabólico causa una pérdida de la función mental que se puede presentar con diabetes, enfermedad tiroidea y otros trastornos metabólicos.

Nombres alternativos

Causas, incidencia y factores de riesgo

La frecuencia con la cual esta enfermedad afecta diferentes edades, sexos y razas varía con base en el trastorno que está causando la demencia.

Algunas de las causas metabólicas de demencia son:

Síntomas

La demencia que se presenta con trastornos metabólicos puede causar confusión en el intelecto o el razonamiento. Estos cambios pueden ser temporales o permanentes.

Los síntomas preliminares de demencia pueden abarcar:

  • Dificultad para realizar tareas que solían ser fáciles, como llevar el saldo de una chequera, participar en juegos (como bridge) y aprender nueva información o rutinas
  • Perderse en rutas familiares
  • Problemas del lenguaje, como tener dificultad para encontrar el nombre de objetos familiares
  • Perder interés en cosas que previamente disfrutaba, estado anímico indiferente
  • Extraviar artículos
  • Cambios de personalidad y pérdida de las destrezas sociales

A medida que la demencia empeora, los síntomas son más obvios e interfieren con la capacidad para cuidarse:

  • Patrones de sueño cambiantes, despertarse con frecuencia por la noche
  • Olvidar detalles acerca de hechos actuales, olvidar hechos de la historia de la vida propia
  • Tener dificultad para realizar tareas básicas, como preparar comidas, escoger la ropa apropiada o manejar
  • Tener alucinaciones, discusiones, golpear y comportarse violentamente
  • Tener más dificultad para leer o escribir
  • Tener mal juicio y perder la capacidad para reconocer el peligro
  • Usar la palabra errónea, no pronunciar las palabras correctamente, hablar con oraciones confusas
  • Alejarse del contacto social

Nota: la persona también puede presentar síntomas del trastorno causante de la demencia.

Signos y exámenes

Un examen del sistema nervioso (evaluación neurológica) puede mostrar diferentes problemas, dependiendo de la causa. Pueden presentarse reflejos anormales.

Los exámenes para diagnosticar una afección médica causante de demencia pueden abarcar:

Para descartar ciertos trastornos cerebrales, generalmente se hace una tomografía computarizada o una resonancia magnética de la cabeza.

Tratamiento

El tratamiento se centra en el manejo del trastorno y en controlar los síntomas.

Los medicamentos empleados para tratar el mal de Alzheimer no han demostrado funcionar para este tipo de demencia. Sin embargo, algunas veces, estos fármacos se usan de todos modos, cuando otros tratamientos son incapaces de controlar los problemas subyacentes.

Ver: cuidado de la demencia en el hogar para obtener información acerca del los cuidados de un ser querido con demencia.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico varía dependiendo de la causa de la demencia y de la magnitud del daño cerebral.

Complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar las siguientes:

  • Pérdida de la capacidad para cuidarse o valerse por sí mismo
  • Pérdida de la capacidad para interactuar con los demás
  • Neumonía, infecciones urinarias e infecciones de la piel
  • Úlceras de decúbito
  • Síntomas de un problema subyacente (como la pérdida de la sensibilidad debido a una lesión nerviosa en la deficiencia de la vitamina B12)

Situaciones que requieren asistencia médica

Solicite una cita con el médico si los síntomas empeoran o continúan. Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si hay un repentino cambio en el estado mental o una emergencia potencialmente mortal.

Prevención

El tratamiento del trastorno metabólico puede reducir el riesgo de desarrollar este tipo de demencia.

Referencias

DeKosky ST, Kaufer DI, Hamilton RL, Wolk DA, Lopez OL. The dementias. In: Bradley WG, Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, eds. Neurology in Clinical Practice. 5th ed. Philadelphia, Pa: Butterworth-Heinemann; 2008:chap 70.

Brewer JB, Gabrieli JDE, Preston AR, Vaidya CJ, Rosen AC. Memory. In: Goetz CG, ed. Textbook of Clinical Neurology. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders;2007: chap 5.

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    Review Date: 3/9/2010

    Review By: Daniel B. Hoch, PhD, MD, Assistant Professor of Neurology, Harvard Medical School, Department of Neurology, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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