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Convulsión tonicoclónica generalizada

Definición

La convulsión tonicoclónica generalizada, también denominada epilepsia mayor o convulsión de tipo gran mal, es una convulsión o crisis epiléptica que compromete todo el cuerpo. Tales convulsiones generalmente implican rigidez muscular, contracciones musculares violentas y pérdida del conocimiento.

Las convulsiones tonicoclónicas generalizadas son el tipo de convulsión que la mayoría de las personas asocian con el término "ataque", convulsión o epilepsia. Se pueden presentar en personas de cualquier edad, como un episodio único o como parte de una afección crónica y repetitiva (epilepsia).

Para mayor información, ver:

Nombres alternativos

Convulsión tónico-clónica; Convulsión de tipo gran mal; Crisis de gran mal; Convulsión generalizada

Causas

Síntomas

Muchos pacientes tienen un aura (signo sensorial de advertencia) antes de la convulsión que puede incluir cambios visuales, gustativos, olfativos o sensoriales, alucinaciones o mareo.

La convulsión en sí involucra:

  • Pérdida del conocimiento o desmayo que generalmente dura de 30 segundos a 5 minutos
  • Rigidez y contracción muscular general (postura tónica) que usualmente dura de 15 a 20 segundos
  • Contracción muscular rítmica violenta y relajación (movimiento clónico) que generalmente dura de 1 a 2 minutos
  • Mordedura del carrillo o la lengua, dientes o mandíbula apretados
  • Incontinencia (pérdida de control de la orina o las heces)
  • Paro respiratorio o dificultad respiratoria durante la convulsión
  • Coloración azulada de la piel

Casi todas las personas pierden el conocimiento y la mayoría de ellas presenta actividad muscular tónica y clónica.

Después de la convulsión, la persona generalmente presenta:

  • Respiración normal
  • Somnolencia que dura una hora o más
  • Pérdida de la memoria (amnesia) frente a sucesos cercanos al episodio de la convulsión
  • Dolor de cabeza
  • Somnolencia
  • Confusión temporal y leve
  • Debilidad de un lado del cuerpo durante unos minutos hasta unas cuantas horas después de la convulsión (esto se denomina parálisis de Todd)

Para mayor información acerca del diagnóstico y tratamiento, ver:

Pruebas y exámenes

Tratamiento

Grupos de apoyo

Pronóstico

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Prevención

Referencias

Duvivier EH, Pollack Jr CV. Seizures. In: Marx, JA, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009: chap 100.

Kornblau DH, Conway Jr EE, Caplen SM. Neurologic Disorders. In: Marx JA, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2009: chap 173.

Krumholz A, Wiebe S, Gronseth G, et al. Practice parameter: evaluating an apparent unprovoked first seizure in adults (an evidence-based review): report of the Quality Standards Subcommittee of the American Academy of Neurology and the American Epilepsy Society. Neurology. 2007;69:1991-2007.

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Trescher WH, Lesser RP. The Epilepsies. In: Bradley WG, Daroff RB, Fenichel GM, Jakovic J, eds. Neurology in Clinical Practice. 5th ed. Philadelphia, Pa; Butterworth-Heinemann; 2008: chap 71.

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    Review Date: 1/23/2010

    Review By: Linda Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine; Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, CA, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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