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Meningitis aséptica sifilítica

Definición

Es una complicación de sífilis no tratada que involucra inflamación de los tejidos que cubren el cerebro y la médula espinal. Las personas con esta afección tienen cambios en el estado mental y problemas con las funciones neurológicas.

Nombres alternativos

Meningitis sifilítica

Causas, incidencia y factores de riesgo

La sífilis es una enfermedad infecciosa de transmisión sexual causada por la espiroqueta Treponema pallidum. La sífilis tiene tres etapas principales:

  • Sífilis primaria
  • Sífilis secundaria
  • Sífilis terciaria

La meningitis aséptica sifilítica es una forma de neurosífilis meningovascular, la cual es a su vez una complicación progresiva y potencialmente mortal de una infección por sífilis.

El trastorno se parece a la meningitis provocada por otras afecciones médicas.

Entre los factores de riesgo que predisponen a esta enfermedad, se pueden mencionar infección previa por sífilis o por otras enfermedades de transmisión sexual como la gonorrea. Las infecciones por sífilis se transmiten principalmente a través del contacto sexual con una persona infectada, pero también se pueden transmitir algunas veces por contacto no sexual.

Síntomas

Signos y exámenes

Un examen puede mostrar signos de meningitis. Puede haber pérdida de funciones neurológicas. Una evaluación del cerebro y el sistema nervioso (neurológica) puede mostrar disminución del funcionamiento de los nervios craneales, incluyendo los nervios que controlan el movimiento ocular.

Los exámenes son, entre otros:

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son curar la infección y detener el empeoramiento del trastorno. El tratamiento de la infección ayuda a prevenir el daño neurológico nuevo y puede disminuir los síntomas, pero no contrarresta el daño existente.

Para tratar la infección, se suministran penicilina u otros antibióticos, como la tetraciclina o la eritromicina. El tratamiento se puede prolongar para asegurar la eliminación completa de la infección. Los síntomas pueden aliviarse en forma dramática después del tratamiento. Se requiere un examen de control del líquido cefalorraquídeo para evaluar si la terapia antibiótica funcionó.

Es necesario tratar el daño neurológico. Es posible que se requiera un tratamiento urgente de las convulsiones o crisis epilépticas. Igualmente, se utilizan anticonvulsivos, como la fenitoína, para controlar dichas crisis.

Algunas personas pueden necesitar ayuda para comer, vestirse y cuidar de sí mismas. Después del tratamiento con antibióticos, la confusión y otros cambios mentales pueden mejorar o continuar por mucho tiempo.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Algunas personas con esta afección tienen discapacidad progresiva y es común que se presente la muerte prematura. La muerte puede ser ocasionada directamente por el daño neurológico o por daño cardiovascular que también se presenta con las infecciones por sífilis tardía.

Las personas con infecciones por sífilis tardía tienen un mayor riesgo de contraer otros tipos de infecciones y de enfermedades. Se puede presentar un trastorno convulsivo después de la infección.

Complicaciones

  • Incapacidad para cuidarse
  • Incapacidad para comunicarse o interactuar
  • Lesión causada durante las crisis epilépticas
  • Accidente cerebrovascular

Situaciones que requieren asistencia médica

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta crisis epiléptica (convulsiones).

Llame al médico si tiene dolor de cabeza intenso con fiebre u otros síntomas, particularmente si tiene antecedentes de infección por sífilis.

Prevención

El tratamiento y seguimiento adecuados de las infecciones por sífilis primaria reducirán el riesgo de desarrollar meningitis aséptica sifilítica.

Si usted es una persona sexualmente activa, practique las relaciones sexuales con precaución y utilice siempre el condón.

A todas las mujeres embarazadas se les debe hacer un examen para detectar sífilis.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Recommendations and Reports: Sexually Transmitted Diseases. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2006;55(RR-11).

U.S. Preventive Services Task Force. Screening for syphilis infection in pregnancy: U.S. Preventive Services Task Force reaffirmation recommendation statement. Ann Intern Med. 2009;150:705-709.

U.S. Preventive Services Task Force. Screening for syphilis infection. Topic Page. July 2004. Agency for Healthcare Research and Quality, Rockville, MD. Acccessed 6/28/2010.

Hook EW III. Syphilis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 340.

Tremont EC. Treponema pallidum (Syphilis). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Churchill Livingstone Elsevier; 2009: chap 238.

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    Review Date: 8/30/2010

    Review By: Linda Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine; and Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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