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Neuropatía autónoma

Definición

Es un grupo de síntomas que ocurren cuando hay daño a los nervios que controlan funciones corporales cotidianas como la presión arterial, la frecuencia cardíaca, la evacuación de los intestinos y de la vejiga y la digestión.

Nombres alternativos

Neuropatía autonómica

Causas, incidencia y factores de riesgo

La neuropatía autónoma es una forma de neuropatía periférica y corresponde a un grupo de síntomas, no a una enfermedad específica. Existen muchas causas.

La neuropatía autónoma implica un daño a los nervios que corren a través de una parte del sistema nervioso periférico. Este sistema comprende los nervios que se usan para la comunicación hacia y desde el cerebro y la médula espinal (sistema nervioso central) y las demás partes del cuerpo, entre otras, los órganos internos, los músculos, la piel y los vasos sanguíneos.

Un daño a los nervios autónomos afecta la función de áreas conectadas al nervio que tiene el problema. Por ejemplo, un daño en los nervios del tracto gastrointestinal dificulta la movilización del alimento durante la digestión (disminución de la motilidad gástrica).

Un daño en los nervios que suministran la inervación a los vasos sanguíneos causa problemas con la presión arterial y la temperatura del cuerpo.

La neuropatía autónoma está asociada con lo siguiente

Síntomas

Los síntomas varían dependiendo de los nervios afectados y generalmente se desarrollan de manera gradual en el curso de años. Los síntomas pueden abarcar:

Tubo digestivo:

Corazón y pulmones:

  • Cambios en la presión arterial con la posición que causa mareo al pararse
  • Dificultad respiratoria al realizar actividad o ejercicio

Vías urinarias:

Otros síntomas:

  • Sudoración anormal
  • Intolerancia al calor provocada por la actividad y el ejercicio
  • Impotencia masculina y cambios en la eyaculación en los hombres
  • Resequedad vaginal y dificultades con el orgasmo en las mujeres
  • Pérdida de peso involuntaria

Signos y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Un examen neurológico puede mostrar evidencia de lesión a otros nervios. Sin embargo, es muy difícil evaluar directamente el daño a los nervios autónomos.

Los signos de neuropatía autónoma abarcan:

  • Ruidos anormales en el abdomen
  • Disminución de la presión arterial al pararse (hipotensión postural)
  • Reacción pupilar lenta en el ojo
  • Abdomen (vientre) hinchado
  • Vejiga hinchada (distendida)

Otros signos y síntomas que ocasionalmente sugieren un problema en el funcionamiento del sistema nervioso autónomo comprenden:

Las mediciones especiales del sudor y la frecuencia cardíaca se denominan "pruebas autónomas" y pueden ayudar en el diagnóstico y tratamiento.

Otros exámenes abarcan:

Otros exámenes para la neuropatía autónoma se basan en la presunta causa de la enfermedad, según la historia clínica, los síntomas y la forma como éstos se desarrollaron.

Tratamiento

El tratamiento es complementario y puede ser necesario que sea prolongado. Se pueden ensayar varios tratamientos hasta que se encuentre uno eficaz.

Se pueden utilizar diversas estrategias para reducir los síntomas de mareo o vértigo al pararse. Dichas estrategias abarcan:

  • Sal extra en la alimentación o tomar tabletas de sal para incrementar el volumen de líquidos en los vasos sanguíneos
  • Fludrocortisona o medicamentos similares para ayudarle al cuerpo a retener sal y líquidos
  • Dormir con la cabeza levantada
  • Usar medias elásticas

Los tratamientos para la motilidad gástrica reducida abarcan:

  • Medicamentos para incrementar la motilidad gástrica (como el Reglan)
  • Dormir con la cabeza levantada
  • Comidas pequeñas y frecuentes

La diarrea, el estreñimiento, los problemas de la vejiga y otros síntomas se deben tratar apropiadamente. Ver: reeducación del esfínter anal y vejiga neurógena para obtener información acerca del tratamiento de estas afecciones.

Los fármacos de fosfodiesterasa tipo 5 (PDE-5, por sus siglas en inglés), como sildenafil (Viagra), vardenafil (Levitra) y tadalafil (Cialis), se pueden usar para el tratamiento de la impotencia. Consulte sobre el uso de estos medicamentos con su médico.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico varía. Si se puede encontrar y tratar la causa, existe la posibilidad de que los nervios se puedan reparar o regenerar. Los síntomas pueden mejorar con tratamiento o pueden persistir o empeorar, incluso con tratamiento.

La mayoría de los síntomas de la neuropatía autónoma son molestos, pero pocas veces son potencialmente mortales.

Complicaciones

  • Desequilibrio de líquidos o electrolitos tales como el bajo nivel de potasio en la sangre (si hay vómito excesivo o diarrea)
  • Lesiones por caídas (con mareo postural)
  • Insuficiencia renal (a raíz de la acumulación de orina)
  • Desnutrición
  • Efectos psicosociales de la impotencia

Situaciones que requieren asistencia médica

Solicite una cita con el médico si se presentan síntomas de neuropatía autónoma. Los síntomas iniciales podrían abarcar:

  • Desmayarse o marearse al ponerse de pie
  • Cambios en la función sexual, vesical o intestinal
  • Náuseas y vómitos inexplicables al comer

El diagnóstico y tratamiento a tiempo aumentan las probabilidades de controlar los síntomas.

Prevención

El hecho de prevenir o controlar los trastornos asociados con la neuropatía autónoma puede reducir el riesgo. Por ejemplo, los diabéticos debe controlar estrictamente los niveles de glucemia y los alcohólicos deben dejar de beber.

Referencias

Shy ME. Peripheral neuropathies. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 446.

In the clinic. Type 2 diabetes. Ann Intern Med. 2007 Jan 2;146(1):ITC1-15.

Benarroch E, Freeman R, Kaufman H. Autonomic nervous system. In: Goetz CG, eds. Textbook of Clinical Neurology. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 21.

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    Review Date: 10/4/2010

    Review By: Daniel Kantor, MD, Medical Director of Neurologique, Ponte Vedra, FL and President of the Florida Society of Neurology (FSN). Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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