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Insomnio

Definición

Es la dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido o no tener un sueño reparador durante al menos un mes.

Nombres alternativos

Insomnio crónico; Insomnio psicofisiológico; Insomnio aprendido; Insomnio primario

Causas

El insomnio primario se refiere al que no es causado por ninguna afección mental o física conocida.

El insomnio es provocado por muchos factores diferentes, entre los cuales los más comunes son:

  • El alcohol
  • La ansiedad
  • El café
  • El estrés

El insomnio secundario es causado por una afección médica. La depresión es una de sus causas más frecuentes. A menudo, el insomnio es el síntoma que lleva a las personas con depresión a buscar ayuda médica.

Síntomas

  • Dificultad para quedarse dormido en la mayoría de las noches
  • Sentirse cansado o quedarse dormido durante el día
  • No sentirse renovado al despertar
  • Despertar varias veces durante el sueño

Las personas que sufren de insomnio primario tienden a mantenerse pensando en dormir lo suficiente. Cuanto más tratan de dormir, mayor es la sensación de frustración y angustia, y más difícil se torna conciliar el sueño.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los medicamentos actuales, el consumo de drogas y la historia clínica. Generalmente, estos son los únicos métodos necesarios para diagnosticar el insomnio.

La polisomnografía, un estudio del sueño durante la noche, puede ayudar a descartar otros tipos de trastornos del sueño (como apnea del sueño).

Tratamiento

Los siguientes consejos pueden ayudar a mejorar el sueño, lo que se denomina higiene del sueño:

  • Evitar la cafeína, el alcohol o la nicotina antes de ir a la cama
  • No tomar siestas durante el día
  • Comer a horas regulares cada día (evitar comer mucho cerca de la hora de acostarse)
  • Hacer ejercicio al menos dos horas antes de ir a la cama
  • Acostarse a la misma hora cada noche
  • Mantener condiciones cómodas para dormir
  • Eliminar la ansiedad que se presenta cuando se trata de conciliar el sueño, a menudo motivándose a sí mismo que lo logrará y distrayéndose
  • Utilizar la cama sólo para dormir y para el sexo

Haga algo relajante antes de irse a dormir (como leer o tomar un baño) para no hacer hincapié en asuntos preocupantes. Ver televisión o usar una computadora puede ser estimulante para algunas personas e interferir con su capacidad para conciliar el sueño.

Si no logra conciliar el sueño al cabo de 30 minutos, levántese y camine hasta otro cuarto. Ocúpese en una actividad tranquila hasta que le dé sueño.

Un método para evitar que las preocupaciones lo mantengan despierto es llevar un diario antes de acostarse. Haga la lista de todos los problemas que le preocupan. Por medio de este método, usted traslada sus preocupaciones desde su pensamiento al papel. Esto deja a su mente más calmada y más lista para dormir.

Si usted sigue estas recomendaciones y aún tiene insomnio, el médico puede recetar medicamentos como las benzodiazepinas.

Grupos de apoyo

Pronóstico

Usted debe ser capaz de dormir si practica una buena higiene del sueño. Consulte con un médico si presenta insomnio crónico que no mejora.

Es importante recordar que su salud no está en riesgo si no duerme de 6 a 8 horas diarias. Los requerimientos de sueño son diferentes entre las diversas personas. Algunos tienen suficiente con 4 horas de sueño cada noche, mientras que otros tienen éxito sólo si duermen de 10 a 11 horas.

Los requerimientos de sueño también cambian con la edad. Escuche las señales de sueño del cuerpo y no trate de dormir más ni menos de lo que es renovador para usted.

Posibles complicaciones

La complicación más común es la somnolencia durante el día, aunque existe alguna evidencia de que la falta de sueño puede también disminuir la capacidad del sistema inmunitario para combatir las infecciones. La privación del sueño también es una causa común de accidentes automovilísticos; por lo tanto si usted está conduciendo y siente sueño, tome un descanso.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si el insomnio crónico se ha convertido en un problema.

Prevención

Referencias

Wilson JF. In the clinic. Insomnia. Ann Intern Med. 2008;148(1):ITC13-1-ITC13-16.

Morgenthaler T, Kramer M, Alessi C, Friedman L, Boehlecke B, Brown T, et al. Practice parameters for the psychological and behavioral treatment of insomnia: an update. An American Academy of Sleep Medicine report. Sleep. 2006;29:1415-1419.

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      Review Date: 8/17/2009

      Review By: Andrew Schriber, MD, FCCP, Specialist in Pulmonary, Critical Care, and Sleep Medicine, Virtua Memorial Hospital, Mount Holly, New Jersey. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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