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Eccema atópico

Definición

Es un trastorno crónico de la piel que consiste en erupciones pruriginosas y descamativas, al igual que formación de ampollas, exudado o exfoliación de la piel. El eccema atópico es el tipo más común.

Ver también:

Nombres alternativos

Dermatitis atópica; Eccema infantil; Dermatitis de tipo atópico; Eczema atópico

Causas, incidencia y factores de riesgo

El eccema se debe a una reacción de hipersensibilidad (similar a una alergia) en la piel, que lleva a una inflamación prolongada.

El eccema es más común en bebés. Muchas personas lo superan con el tiempo a comienzos de la vida adulta. La afección tiende a ser hereditaria.

Las personas con eccema a menudo tienen antecedentes de afecciones alérgicas como asma, rinitis alérgica o el mismo eccema.

Los siguientes factores pueden empeorar los síntomas de eccema:

  • Alergias al polen, el moho, los ácaros del polvo o los animales
  • Resfriados o la gripe
  • Contacto con materiales ásperos
  • Piel reseca
  • Exposición a irritantes ambientales
  • Exposición al agua
  • Sentir demasiado frío o demasiado calor
  • Fragancias o tintes agregados a las lociones o jabones para la piel
  • Estrés

Síntomas

Los cambios típicos en la piel pueden abarcar:

Tanto el tipo de erupción como el lugar donde aparece dependen de la edad del paciente:

  • En niños menores de 2 años, las lesiones de piel empiezan en la cara, el cuero cabelludo, las manos y los pies. Con frecuencia, se trata de una erupción costrosa, exudativa o espumosa.
  • En niños mayores y adultos, la erupción se observa con mayor frecuencia en el interior de las rodillas y los codos, al igual que en el cuello, las manos y los pies.
  • Durante un brote severo, las erupciones pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo.

La picazón, que algunas veces es más intensa, casi siempre se presenta y puede comenzar incluso antes de que la erupción aparezca.

Signos y exámenes

El diagnóstico se basa principalmente en:

  • El aspecto de la piel
  • Los antecedentes personales y familiares

El médico debe examinar las lesiones para descartar otras causas posibles. Se puede practicar una biopsia de lesión de piel, aunque ésta no siempre se requiere para realizar el diagnóstico.

Las pruebas cutáneas para alergias pueden servir para las personas con:

  • Eccema difícil de tratar
  • Otros síntomas de alergias

Tratamiento

Cuidar de su piel en casa puede reducir la necesidad de medicamentos.

Evite rascarse la erupción o la piel si puede:

  • Aliviar la picazón usando una compresa fría y tomando antihistamínicos para reducir la comezón severa.
  • Mantener las uñas de su hijo bien recortadas. Piense en la posibilidad de guantes suaves si el rascado de noche es un problema.
  • Mantener la piel húmeda (lo que se denomina lubricar o humectar la piel). Use ungüentos (como la vaselina), cremas o lociones 2 a 3 veces al día. Los humectantes deben ser libres de alcohol, olores, tintes, fragancias u otros químicos.

Evite cualquier cosa que empeore sus síntomas, lo cual puede abarcar:

  • Alimentos como lácteos, cacahuetes, huevos o trigo (siempre hable primero con su médico)
  • Irritantes como lana y lanolina
  • Jabones o detergentes fuertes, al igual que químicos y disolventes
  • Cambios súbitos en la temperatura corporal, lo cual puede causar sudoración y empeorar la afección
  • Desencadenantes que causan síntomas de alergia

Al lavarse o bañarse:

  • Mantenga el contacto con el agua tan breve como sea posible y use menos jabón de lo normal.
  • Los baños cortos y más frescos son mejores que los baños prolongados y calientes.
  • No frote ni seque la piel aplicando demasiada fuerza ni por mucho tiempo.
  • Después de bañarse, es importante aplicar cremas lubricantes, lociones o ungüentos en la piel mientras esté mojada. Esto ayudará a atrapar la humedad en la piel.

MEDICAMENTOS

Los antihistamínicos tomados por vía oral pueden ayudar con la picazón o si usted tiene alergias. Con frecuencia, usted puede comprarlos sin necesidad de una receta.

  • Algunos antihistamínicos pueden causar somnolencia, pero pueden ayudar con el rascado mientras se esté durmiendo.
  • Los antihistamínicos más nuevos causan poco o nada de sueño. Algunos son de venta libre. Estos medicamentos abarcan fexofenadina (Allegra), loratadina (Claritin, Alavert) y cetirizina (Zyrtec).

La mayoría de las causas del eccema atópico se tratan con medicamentos que se colocan directamente en la piel o el cuero cabelludo (llamados medicamentos tópicos):

  • Al principio, a usted probablemente le recetarán una crema o ungüento de cortisona (o esteroide) suave. Si esto no funciona, puede necesitar un medicamento esteroide más fuerte. Es posible que necesite concentraciones de esteroides diferentes para áreas diferentes de la piel.
  • Los medicamentos llamados inmunomoduladores tópicos (IMT) se le pueden recetar a cualquier persona mayor de 2 años de edad. Estos inmunomoduladores abarcan tacrolimus (Protopic) y pimecrolimus (Elidel). Pregúntele al médico acerca de las preocupaciones sobre un posible riesgo de cáncer asociado con el uso de estos medicamentos.
  • Se pueden usar cremas o ungüentos que contengan alquitrán de hulla o antralina para las áreas engrosadas.

Otros medicamentos que se pueden usar abarcan:

  • Corticosteroides orales o inyectados cuando el eccema es grave
  • Cremas o pastillas antibióticas si la piel se infecta
  • Inyecciones para las alergias (inmunoterapia)

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El eccema es una afección crónica, pero se puede controlar con tratamiento, evitando los irritantes y manteniendo la piel bien humectada.

En los niños, a menudo desaparece comenzando la edad de 5 a 6 años, pero con frecuencia se presentan reagudizaciones. En los adultos, por lo general es una afección prolongada o recurrente.

Las personas con eccema tienden a tener la piel seca, lo cual empeora más en invierno, cuando el aire es frío y seco.

Complicaciones

  • Infecciones de la piel causadas por bacterias, hongos o virus
  • Cicatrices permanentes

Situaciones que requieren asistencia médica

Solicite una cita con el médico si:

  • El eccema no responde a los humectantes o al hecho de evitar los alergenos
  • Los síntomas empeoran o el tratamiento no es efectivo
  • Tiene signos de infección (como fiebre, enrojecimiento, dolor)

Prevención

Los estudios han demostrado que los niños que se alimentan con leche materna son menos propensos a padecer eccema. Esto también es cierto cuando la madre lactante ha evitado la leche de vaca en su dieta. Otras restricciones en la dieta también pueden incluir los huevos, el pescado, el maní y la soya (soja).

El eccema tiende a ser hereditario. El control del estrés, el nerviosismo, la ansiedad y la depresión puede ayudar en algunos casos. Es importante mantener la piel bien humectada y evitar los irritantes.

Referencias

Excema and Hand Dermatitis. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 4th ed. St. Louis, Mo: Mosby; 2004:chap 3.

Lewis-Jones S, Mugglestone MA; Guideline Development Group. Management of atopic eczema in children aged up to 12 years: summary of NICE guidance. BMJ. 2007;335:1263-1264.

Ascroft DM, Chen LC, Garside R, Stein K, Williams HC. Topical pimecrolimus for eczema. Cochrane Database Syst Rev. 2007 Oct 17;(4):CD005500.

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    Review Date: 10/26/2009

    Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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