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Incontinencia urinaria de esfuerzo

Definición

Es una pérdida involuntaria de orina que ocurre durante una actividad física como toser, estornudar, reír o realizar ejercicio.

Nombres alternativos

Incontinencia de esfuerzo

Causas

La capacidad de contener la orina y controlar la micción depende de la función normal de las vías urinarias inferiores, de los riñones y del sistema nervioso. Además, usted necesita tener la capacidad de reconocer y responder a las ganas de orinar.

La vejiga adulta promedio puede contener más de 2 tazas (350 a 550 ml) de orina. Dos músculos están comprometidos en el control del flujo de orina:

  • El esfínter, que es un músculo circular que rodea la uretra. Usted debe ser capaz de apretar este músculo para impedir que la orina escape hacia fuera.
  • El detrusor, que es el músculo de la pared de la vejiga. Éste debe permanecer relajado para que la vejiga pueda expandirse.

En la incontinencia urinaria de esfuerzo, el músculo del esfínter y los músculos de la pelvis, que sostienen la vejiga y uretra, están debilitados. El esfínter no puede impedir el flujo de orina cuando hay aumento de la presión desde el abdomen (como cuando uno tose, se ríe o levanta algo pesado).

La incontinencia urinaria de esfuerzo puede presentarse como resultado del debilitamiento de los músculos pélvicos que sostienen la vejiga y la uretra o debido al mal funcionamiento del esfínter uretral. El debilitamiento puede ser causado por:

  • Lesión en el área uretral
  • Algunos medicamentos
  • Cirugía de la próstata o del área pélvica

La incontinencia urinaria de esfuerzo es el tipo más común de incontinencia urinaria en las mujeres.

Este tipo de incontinencia se ve a menudo en mujeres que han tenido múltiples embarazos y partos vaginales y cuya vejiga, uretra o pared rectal sobresalen dentro de la vagina (prolapso pélvico).

Los factores de riesgo para la incontinencia urinaria de esfuerzo comprenden:

  • Sexo femenino
  • Parto
  • Tos crónica (como bronquitis crónica y asma)
  • Edad avanzada
  • Obesidad
  • Tabaquismo

Síntomas

La pérdida involuntaria de orina es el principal síntoma de la incontinencia urinaria de esfuerzo y puede ocurrir al:

  • Toser
  • Estornudar
  • Pararse
  • Hacer ejercicio
  • Ocuparse en otra actividad física
  • Dedicarse a la actividad sexual

Pruebas y exámenes

El médico lleva a cabo un examen físico, incluyendo:

  • Un examen genital en los hombres
  • Un examen pélvico en las mujeres
  • Un examen rectal

En algunas mujeres, un examen pélvico puede revelar que la vejiga o la uretra se están saliendo al espacio de la vagina.

Los exámenes pueden abarcar:

  • Inspección de la parte interna de la vejiga (cistoscopia)
  • Examen de la almohadilla (luego de colocar una almohadilla sanitaria, previamente pesada, se le pide al paciente que realice un ejercicio, después de lo cual se vuelve a pesar la almohadilla para determinar la cantidad de pérdida de orina)
  • Ecografía abdominal o pélvica
  • Residuos posmiccionales (PVR, por sus siglas en inglés) para medir la cantidad de orina que queda después de la micción
  • En raras ocasiones, se realiza una electromiografía ( EMG) para estudiar la actividad muscular en la uretra o en el piso pélvico
  • Exámenes para medir la presión y flujo de orina (estudios de urodinámica )
  • Análisis de orina o urocultivo para descartar infección urinaria
  • Examen de esfuerzo urinario (al paciente se le pide que se ponga de pie con la vejiga llena y que luego tosa)
  • Radiografías con medio de contraste de los riñones y la vejiga

El médico también puede medir el cambio en el ángulo de la uretra al estar en reposo o al realizar un esfuerzo (prueba del hisopo o Q-tip). Un cambio en el ángulo mayor a 30° tiende a indicar que hay una debilidad significativa de los músculos y de los tejidos que soportan la vejiga.

Tratamiento

El tratamiento depende de la gravedad de los síntomas y de qué tanto interfieren con su vida cotidiana.

Es posible que el médico le solicite suspender el consumo de cigarrillo (si usted fuma) y evitar las bebidas cafeinadas (como las bebidas gaseosas) y el alcohol. También le pueden pedir que lleve un diario urinario, registrando la cantidad de veces que orina durante el día y la noche y la frecuencia de las fugas de orina.

Existen cuatro grandes categorías de tratamiento para la incontinencia urinaria de esfuerzo:

  • Cambios de comportamiento
  • Medicamentos
  • Entrenamiento de los músculos del piso pélvico
  • Cirugía

CAMBIO DE COMPORTAMIENTO

Los ejemplos de cambios de comportamiento comprenden:

  • Disminución de cualquier ingesta excesiva de líquidos (usted no debe disminuir la ingesta de líquidos si los toma en cantidades normales).
  • Orinar con mayor frecuencia para disminuir la cantidad de orina que se escapa.
  • Cambiar las actividades físicas para evitar movimientos de saltar o correr, que pueden causar mayor fuga de orina.
  • Regular las deposiciones con fibra en la dieta o laxantes para evitar el estreñimiento (lo cual puede empeorar la incontinencia).
  • Dejar de fumar para reducir la tos y la irritación de la vejiga (y el riesgo de cáncer vesical).
  • Evitar el alcohol y la cafeína que pueden estimular en exceso la vejiga.
  • Bajar de peso si tiene sobrepeso.
  • Evitar alimentos y bebidas que irriten la vejiga, como comidas condimentadas, bebidas carbonatadas y los cítricos.
  • Mantener el azúcar en la sangre bajo control si tiene diabetes.

ENTRENAMIENTO DE LOS MÚSCULOS DEL PISO PÉLVICO

Los ejercicios de entrenamiento de los músculos pélvicos, llamados ejercicios de Kegel, pueden ayudar a controlar la fuga de orina, dado que estos ejercicios mejoran la fortaleza y funcionamiento del esfínter uretral.

Algunas mujeres pueden usar un dispositivo llamado cono vaginal junto con los ejercicios pélvicos. El cono se coloca en la vagina y la mujer debe tratar de contraer los músculos del piso pélvico, esforzándose por conservar el dispositivo en el sitio. Se puede usar el dispositivo hasta por 15 minutos y el procedimiento se debe realizar dos veces al día. Al cabo de 4 a 6 semanas, la mayoría de las mujeres experimenta alguna mejoría en sus síntomas.

La biorretroalimentación y la estimulación eléctrica pueden servirles a aquellas personas que tienen problemas para realizar los ejercicios de entrenamiento de los músculos pélvicos. Estos dos métodos le pueden ayudar a identificar el grupo de músculos correcto a trabajar. La biorretroalimentación es un método que le ayuda a aprender cómo controlar ciertas respuestas corporales involuntarias.

La terapia de estimulación eléctrica emplea corriente eléctrica de bajo voltaje para estimular y contraer el grupo correcto de músculos. La corriente se transmite usando una sonda anal o vaginal. La terapia de estimulación eléctrica se puede hacer en el consultorio médico o en la casa.

Las sesiones de tratamiento generalmente duran unos 20 minutos y se pueden realizar cada 1 a 4 días. Se están investigando nuevas técnicas, incluyendo una que utiliza una silla electromagnética especialmente diseñada, que hace que los músculos del piso pélvico se contraigan cuando el paciente esté sentado.

MEDICAMENTOS

Los medicamentos tienden a funcionar mejor en pacientes con incontinencia urinaria de esfuerzo de leve a moderada. Existen algunos tipos de medicamentos que se pueden emplear solos o combinados y comprenden:

  • Fármacos anticolinérgicos (oxibutinina, tolterodina, Enablex, Sanctura, Vesicare, Oxytrol)
  • Los medicamentos antimuscarínicos bloquean las contracciones de la vejiga y muchos médicos los prescriben en primer lugar.
  • Los fármacos agonistas alfa-adrenérgicos, como fenilpropanolamina y seudoefedrina (ingredientes comunes en medicamentos para resfriados de venta libre) ayudan a incrementar la fuerza del esfínter y mejoran los síntomas en muchos pacientes.
  • La imipramina, un antidepresivo tricíclico, funciona de manera similar a los medicamentos alfa-adrenérgicos.

La terapia estrogénica se puede usar para mejorar los síntomas de polaquiuria, tenesmo vesical y ardor en mujeres posmenopáusicas. También puede mejorar el tono y el riego sanguíneo a los músculos del esfínter uretral.

Sin embargo, hay controversia acerca de si el tratamiento con estrógenos mejora la incontinencia urinaria de esfuerzo. Las mujeres con antecedentes de cáncer de mama o uterino por lo general no deben usar la terapia estrogénica como tratamiento para este tipo de incontinencia.

CIRUGÍA

El tratamiento quirúrgico sólo se recomienda después de que se ha encontrado la causa exacta de este tipo de incontinencia. La mayoría de las veces, el médico intentará la reeducación del esfínter vesical o los ejercicios de Kegel antes de pensar en la cirugía.

  • Los procedimientos de reparación vaginal anterior o reparación paravaginal a menudo se llevan a cabo en mujeres cuando la vejiga está protruyendo dentro de la vagina (una afección denominada cistocele). Una reparación vaginal anterior se lleva a cabo a través de un corte en la vagina y una reparación paravaginal se puede efectuar a través de un corte vaginal o abdominal
  • Un esfínter urinario artificial es un dispositivo quirúrgico utilizado para tratar la incontinencia urinaria de esfuerzo principalmente en los hombres (rara vez en las mujeres).
  • Las inyecciones de colágeno hacen que el área alrededor de la uretra se vuelva más gruesa, lo cual ayuda a controlar la fuga o filtración de orina. Es posible que deba repetirse el procedimiento después de unos cuantos meses para lograr el control de la vejiga.
  • La suspensión retropúbica es un grupo de procedimientos quirúrgicos que se realizan para elevar la vejiga y la uretra. Estos procedimientos se hacen a través de una incisión quirúrgica en el abdomen. Los procedimientos colposuspensión de Burch y Marshall-Marchetti-Krantz, MMK) difieren de acuerdo con las estructuras que se utilizan para fijar y sostener la vejiga.
  • Cinta vaginal sin tensión
  • Los procedimientos del cabestrillo vaginal a menudo son la primera opción para el tratamiento de la incontinencia de esfuerzo simple en mujeres (rara vez se realiza en los hombres). Se coloca un cabestrillo hecho de material sintético, de manera que sostenga la uretra.

La mayoría de los médicos aconseja a sus pacientes que prueben con otros tratamientos antes de someterse a una cirugía.

Dependiendo del éxito de tratamiento y de otros problemas médicos que el individuo pueda tener, algunas personas pueden requerir un sonda vesical para drenar la orina de la vejiga.

Grupos de apoyo

Pronóstico

Los cambios de comportamiento, la terapia de ejercicios del piso pélvico y los medicamentos generalmente mejoran los síntomas más que curar la incontinencia urinaria de esfuerzo. La cirugía puede curar a la mayoría de los pacientes cuidadosamente seleccionados.

El tratamiento no funciona tan bien en personas con:

  • Afecciones que pueden impedir la recuperación o hacer más difícil la cirugía
  • Otros problemas genitales o urinarios
  • Fallas quirúrgicas previas

Posibles complicaciones

Las complicaciones son poco comunes y generalmente leves, y pueden abarcar:

  • Erosión de materiales colocados quirúrgicamente como un cabestrillo o un esfínter artificial
  • Fístulas o abscesos
  • Irritación de la vulva (labios vaginales)
  • Dolor durante las relaciones sexuales
  • Ruptura de la piel y úlceras de decúbito en los pacientes reducidos a una cama o a una silla
  • Olores desagradables
  • Infecciones urinarias
  • Flujo vaginal

Esta dolencia puede afectar o deteriorar las actividades sociales, carreras y relaciones personales.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si tiene síntomas de incontinencia urinaria de esfuerzo y son molestos.

Prevención

La realización de los ejercicios de Kegel (contracción de los músculos del piso pélvico como si se tratara de detener el flujo de orina) puede ayudar a prevenir los síntomas. Hacer estos ejercicios durante y después del embarazo puede disminuir el riesgo de sufrir incontinencia urinaria de esfuerzo después del parto.

Referencias

Gerber GS, Brendler CB. Evaluation of the urologic patient: History, physical examination, and urinalysis. In: Wein AJ, ed. Campbell-Walsh Urology. 9th ed. Philadelphia, Pa: Sauders Elsevier; 2007: chap 3.

Holroyd-Leduc JM, Tannenbaum C, Thorpe KE, Straus SE. What type of urinary incontinence does this woman have? JAMA. 2008; 299:1446-1456.

Rogers RG. Clinical practice. Urinary stress incontinence in women. N Engl J Med. 2008; 358:1029-1036.

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Review Date: 8/30/2009

Review By: Louis S. Liou, MD, PhD, Assistant Professor of Urology, Department of Surgery, Boston University School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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