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Vaginitis atrófica

Definición

Es una inflamación de la vagina debido a un adelgazamiento del tejido y una disminución en la lubricación. Tiene relación con la reducción en los niveles de estrógenos.

Para otros tipos y causas de vaginitis, ver: vulvovaginitis

Nombres alternativos

Vaginitis de tipo atrófico; Vaginitis debida a disminución en los estrógenos

Causas, incidencia y factores de riesgo

La vaginitis es causada por una disminución en los estrógenos, cuyos niveles normalmente se reducen después de la menopausia.

El estrógeno es muy importante para mantener los tejidos de la vagina lubricados y saludables. Normalmente, el revestimiento de la vagina produce un líquido lubricante transparente, el cual hace que las relaciones sexuales sean más cómodas y ayuda a disminuir la irritación vaginal. El adelgazamiento o encogimiento del tejido vaginal causa resequedad e inflamación.

Lo siguiente puede provocar que los niveles de estrógeno bajen y llevar a que se presente vaginitis atrófica:

  • Medicamentos u hormonas empleadas para disminuir los niveles de estrógeno en las mujeres, como parte del tratamiento para el cáncer de mama, endometriosis, miomas uterinos o infertilidad
  • Radioterapia al área pélvica o quimioterapia
  • Estrés severo, depresión o ejercicio riguroso

La vaginitis atrófica puede ocurrir en mujeres más jóvenes que se hayan sometido a una cirugía para extirparles los ovarios. Algunas mujeres presentan la afección inmediatamente después del parto o mientras están amamantando, ya que los niveles de estrógeno están más bajos en estos momentos.

La vagina también puede resultar más irritada por jabones, detergentes para lavar, lociones, perfumes o duchas. Ciertos medicamentos, el tabaquismo, los tampones y los condones también pueden causar o empeorar la resequedad vaginal. Para mayor información sobre estas causas de vaginitis, vea: vulvovaginitis.

Síntomas

Signos y exámenes

Un examen de la pelvis revela paredes vaginales delgadas y pálidas. Se puede llevar a cabo una preparación en fresco para descartar otras causas de la vaginitis. Igualmente, se pueden realizar estudios hormonales para determinar si usted tiene la menopausia.

Tratamiento

Hay muchos tratamientos para la resequedad vaginal. Antes de tratarse sus síntomas usted misma, un médico debe determinar si son causados por la disminución en los niveles de estrógeno, una infección, un irritante u otra razón.

Si los síntomas son leves, pueden aliviarse usando un lubricante vaginal hidrosoluble durante la relación sexual. No use vaselina, aceite de vaselina ni otros aceites, ya que pueden aumentar la probabilidad de infección y pueden dañar los condones de látex o los diafragmas.

Las cremas vaginales humectantes también están disponibles sin receta. Ver también: tratamientos alternativos para la resequedad vaginal

El estrógeno recetado es muy eficaz para tratar la vaginitis atrófica. Está disponible como crema, tableta, supositorio o anillo, todos los cuales se colocan directamente dentro de la vagina. Estos medicamentos liberan estrógeno directamente a los tejidos vaginales y sólo un poco de éste es absorbido hacia el torrente sanguíneo.

Si también se presentan sofocos u otros síntomas de menopausia, se puede administrar estrógeno por medio de un parche cutáneo, o una píldora que se toma por vía oral. Ver: hormonoterapia

Las mujeres deben analizar con su médico los riesgos y beneficios de la estrogenoterapia restitutiva.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento apropiado generalmente alivia los síntomas.

Complicaciones

La vaginitis atrófica puede hacerla a usted más propensa a contraer infecciones vaginales causadas por bacterias u hongos (hongos levaduriformes).

Esta afección también puede causar úlceras abiertas o fisuras en la pared vaginal.

Situaciones que requieren asistencia médica

Solicite una cita con el médico si está experimentando resequedad o dolor vaginal, ardor, picazón o dolor durante la relación sexual que no se alivia con un lubricante hidrosoluble.

Prevención

Referencias

Eckert LO, Lentz GM. Infections of the lower genital tract: vulva, vagina, cervix, toxic shock syndrome, HIV infections. In: Katz VL, Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, eds. Comprehensive Gynecology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 22.

Lobo RA. Menopause: endocrinology, consequences of estrogen deficiency, effects of hormone replacement therapy, treatment regimens. In: Katz VL, Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, eds. Comprehensive Gynecology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 42.

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    Review Date: 12/9/2009

    Review By: Linda Vorvick, MD, Seattle Site Coordinator, Lecturer, Pathophysiology, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine; and Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Redmond, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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