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Trastorno de ansiedad generalizada

Definición

Es un patrón de preocupación y ansiedad frecuente y constante acerca de muchos acontecimientos o actividades diferentes.

Nombres alternativos

TAG; Trastorno de ansiedad

Causas

El trastorno de ansiedad generalizada (TAG) es una afección común. Los genes pueden estar implicados. Las situaciones estresantes de la vida o el comportamiento aprendido también pueden contribuir al desarrollo del trastorno de ansiedad generalizada.

El trastorno puede comenzar en cualquier momento de la vida, incluso en la niñez. La mayoría de las personas que sufren de este problema dicen que han estado ansiosas desde que tienen memoria. El trastorno de ansiedad generalizada es un poco más frecuente en las mujeres que en los hombres.

Síntomas

El síntoma principal es la presencia casi constante de preocupación o tensión, incluso cuando hay poca o ninguna causa. Las preocupaciones parecen flotar de un problema a otro, como problemas familiares o de relaciones interpersonales, cuestiones de trabajo, dinero, salud y otros problemas.

Incluso estando consciente de que sus preocupaciones o miedos son más fuertes de lo necesario, una persona con trastorno de ansiedad generalizada aún tiene dificultad para controlarlos.

Otros síntomas abarcan:

  • Dificultad para concentrarse
  • Fatiga
  • Irritabilidad
  • Problemas para conciliar el sueño y permanecer dormido, y sueño que a menudo no es reparador ni satisfactorio
  • Nerviosismo o sentirse agitado o "con los nervios de punta", a menudo resultando sobresaltado con mucha facilidad

Junto con las preocupaciones y las ansiedades, también pueden estar presentes muchos síntomas físicos, incluyendo tensión muscular (temblor, dolor de cabeza).

La depresión y la drogadicción pueden ocurrir con un trastorno de ansiedad.

Pruebas y exámenes

Un examen físico y una evaluación psicológica pueden descartar otras causas de ansiedad. El médico debe descartar trastornos físicos que pueden enmascarar la ansiedad, así como síntomas causados por fármacos. Este proceso puede incluir diferentes exámenes.

Tratamiento

El objetivo de la terapia es ayudarlo a desempeñarse bien durante la vida diaria. La terapia conductista cognitiva (TCC) y los medicamentos son los pilares fundamentales del tratamiento.

Los medicamentos son una importante parte del tratamiento. Una vez que usted empiece a tomarlos, no los suspenda súbitamente sin hablar con el médico. Los medicamentos que se pueden utilizar abarcan:

  • Los inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina (ISRS) generalmente son la primera opción en medicamentos. Los inhibidores de la recaptación de la serotonina y norepinefrina (IRSN) son otra opción.
  • Se pueden usar otros antidepresivos y algunos anticonvulsivos para casos severos.
  • Las benzodiazepinas como alprazolam (Xanax), clonazepam (Klonopin) y lorazepam (Ativan) se pueden usar si los antidepresivos no ayudan lo suficiente con los síntomas. La dependencia prolongada de estos fármacos es una preocupación. Igualmente, se pueden presentar problemas de memoria a corto plazo con el uso prolongado.
  • También se puede usar un medicamento llamado buspirona.

Las terapias conductistas cognitivas se deben usar junto con terapia farmacológica. Se deben dar de 10 a 20 visitas con un profesional en salud mental durante muchas semanas. Las partes comunes de esta terapia abarcan:

  • Aumentar la comprensión y control sobre puntos de vista distorsionados de estresantes en la vida, como el comportamiento de otras personas o acontecimientos en la vida.
  • Aprender a reconocer y reemplazar los pensamientos que causan pánico, disminuyendo la sensación de indefensión.
  • Aprender manejo del estrés y técnicas de relajación para ayudar cuando se presenten los síntomas.
  • Aprender a no pensar rápidamente que las preocupaciones menores se transformarán en problemas muy graves.

Evitar la cafeína, las drogas ilícitas e incluso algunos medicamentos para los resfriados también puede ayudar a reducir los síntomas.

Un estilo de vida saludable que incluya ejercicio, descanso suficiente y buena nutrición pueden ayudar a reducir el impacto de la ansiedad.

Grupos de apoyo

Los grupos de apoyo pueden servir para algunos pacientes con TAG, ya que pueden darse cuenta de que no son los únicos que experimentan una preocupación y ansiedad excesivas.

Estos grupos no constituyen un sustituto del tratamiento efectivo, pero pueden servir como complemento.

Expectativas (pronóstico)

El éxito del tratamiento generalmente depende de la gravedad del trastorno de ansiedad generalizada. El trastorno puede continuar y ser difícil de tratar, pero la mayoría de los pacientes ve un gran mejoramiento con medicamentos o con psicoterapia conductista.

Complicaciones

Las personas que sufren de trastorno de ansiedad generalizada pueden desarrollar otros trastornos psiquiátricos, como el trastorno de pánico o depresión. Además, la drogadicción o la farmacodependencia puede convertirse en un problema si usted trata de automedicarse con fármacos o alcohol para aliviar la ansiedad.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si está experimentando los signos y síntomas del trastorno de ansiedad generalizada y están interfiriendo con su vida cotidiana y su bienestar.

Prevención

Referencias

Anxiety Disorders. National Institute of Mental Health. U.S. Department of Health and Human Services. Accessed February 5, 2010.

Hoffmann SG, Smits JA. Cognitive-behavioral therapy for adult anxiety disorders: a meta-analysis of randomized placebo-controlled trials. J Clin Psychiatry. 2008;69:621-632.

Pollack MH, Kinrys G, Delong H, Vasconcelos e Sá D, Simon NM. The pharmacotherapy of anxiety disorders. In: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, Biederman J, Rauch SL, eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2008:chap 41.

Connolly SD, Bernstein GA. Work Group on Quality Issues. Practice parameter for the assessment and treatmetn of children and adolescents with anxiety disorders. J Am Acad Child Adolesc Psychiatry. 2007;46:267-283.

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    Review Date: 2/14/2010

    Review By: Fred K. Berger, MD, Addiction and Forensic Psychiatrist, Scripps Memorial Hospital, La Jolla, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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