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Tapón de cerumen

Definición

Es una obstrucción del conducto auditivo externo con cera (cerumen).

Nombres alternativos

Bloqueo del oído; Impactación del oído; Bloqueo con cerumen; Cerumen (cera del oído)

Causas, incidencia y factores de riesgo

El conducto auditivo externo está revestido por folículos pilosos y glándulas que producen un aceite ceroso denominado cerumen.

El cerumen protege al oído atrapando el polvo, las bacterias y otros microorganismos, al igual que otras partículas extrañas, para impedir que penetren y le causen daño a este órgano. El cerumen también ayuda a proteger la delicada piel del conducto auditivo externo para evitar que se irrite cuando le entre agua. El cerumen generalmente se abre paso hasta la abertura del oído, donde cae o es eliminado con el lavado.

En algunas personas, las glándulas producen más cera de la que puede eliminarse fácilmente del oído. Esta cera adicional puede endurecerse en el conducto auditivo externo y bloquear el oído. Con mucha frecuencia, el cerumen puede obstruir dicho conducto si uno trata de limpiar el oído y accidentalmente empuja la cera más hacia lo profundo de éste.

El tapón de cerumen es una de las causas más comunes de hipoacusia.

Síntomas

Signos y exámenes

Durante un examen físico, el médico mirará dentro del oído para ver si hay signos de un tapón de cerumen.

Tratamiento

La mayoría de los casos de tapón de cerumen pueden tratarse en casa. Para ablandar la cera en el oído se puede utilizar lo siguiente:

  • Aceite para bebés
  • Gotas comerciales
  • Glicerina
  • Vaselina líquida

Las gotas detergentes como el peróxido de hidrógeno o el peróxido de urea pueden ayudar a remover la cera.

Otro método para extraer la cera se llama irrigación. Utilice agua a temperatura corporal (el agua más fría o más caliente puede producir mareo o vértigo breve pero muy fuerte). Con la cabeza en posición vertical, enderece el conducto auditivo externo, sosteniendo la oreja y halando suavemente hacia arriba. Utilice una jeringa para dirigir suavemente un pequeño chorro de agua contra la pared del conducto auditivo cerca del tapón de cerumen. Luego, incline la cabeza para permitir que drene el agua. Es posible que se necesite repetir la irrigación varias veces.

Nunca irrigue el oído si es posible que el tímpano no esté intacto, porque la irrigación en un oído con tímpano perforado puede producir infección del oído o trauma acústico. Tampoco realice este procedimiento con un irrigador a presión diseñado para limpiar los dientes (como el WaterPik) porque la fuerza de la irrigación puede dañar el tímpano.

Después de extraer la cera, seque el oído completamente. Puede usar unas cuantas gotas de alcohol en el oído o puede utilizar un secador de pelo graduado en bajo para ayudar a secarlo.

Si no puede extraer el tapón de cerumen o la irrigación causa molestia, consulte con el médico, quien posiblemente lo extraiga:

  • Repitiendo los intentos de irrigación
  • Succionando el conducto auditivo externo
  • Usando un pequeño dispositivo llamado cureta

En algunas ocasiones, se debe extraer la cera con la ayuda de un microscopio.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El tapón de cerumen en el oído generalmente responde bien a los intentos para extraerlo, pero puede presentarse de nuevo en el futuro. La hipoacusia por lo general es temporal y la audición normalmente retorna por completo después de extraer el tapón.

Complicaciones

Situaciones que requieren asistencia médica

Solicite una cita con el médico si tiene los oídos obstruidos con cera y no es capaz de extraerla.

Igualmente, consulte si tiene un tapón de cerumen y presenta nuevos síntomas, especialmente:

Prevención

Las irrigaciones semanales pueden ser de mucha ayuda para las personas que frecuentemente sufren de obstrucciones. Nunca intente limpiar el oído colocando algún objeto dentro del conducto auditivo externo, como un copito de algodón (Q-tip ). Es mejor limpiar dicho conducto utilizando un trozo de tela o pañuelo desechable envuelto en un dedo.

Referencias

Riviello RJ, Brown NA. Otolaryngologic procedures. In: Roberts JR, Hedges JR, eds. Clinical Procedures in Emergency Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 64.

Armstrong C. Diagnosis and management cerumen impaction. Am Fam Physician. 2009 Nov 1;80(9):1011-1013.

House JC, Lee DJ. Topical therapies of external ear disorders. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 138.

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    Review Date: 8/3/2010

    Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; Seth Schwartz, MD, MPH, Otolaryngologist, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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