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Lesión del riñón y del uréter

Definición

Es un daño a estos órganos de las vías urinarias altas.

Nombres alternativos

Daño renal; Lesión tóxica del riñón; Lesión renal; Lesión traumática del riñón; Riñón fracturado; Lesión inflamatoria del riñón; Hematoma del riñón; Lesión ureteral

Causas, incidencia y factores de riesgo

Los riñones están localizados en el costado (parte posterior del abdomen superior, a cada lado de la columna vertebral). Se encuentran en lo profundo del abdomen y están protegidos por la columna vertebral, la parte baja de la caja torácica y los fuertes músculos de la espalda. Esta ubicación protege a los riñones de muchas fuerzas externas.

Los riñones están bien acolchonados por una razón: tienen un gran riego sanguíneo y una lesión puede llevar a un sangrado intenso.

Los riñones pueden lesionarse por un daño a los vasos sanguíneos que los irrigan o los drenan, incluyendo:

Las lesiones renales también pueden ser causadas por:

  • Angiomiolipoma, un tumor benigno
  • Trastornos autoinmunitarios
  • Obstrucción de la salida de la vejiga
  • Cáncer de riñón, pelvis o colon
  • Diabetes, hipertensión arterial u otros padecimientos médicos que afectan los riñones
  • La acumulación excesiva de residuos corporales como el ácido úrico (que puede ocurrir con la gota o con el tratamiento de la médula ósea, los ganglios linfáticos u otros trastornos)
  • La exposición a sustancias tóxicas como el plomo, productos de limpieza, disolventes, combustibles o el uso prolongado de altas dosis de analgésicos (nefropatía por analgésicos)
  • La inflamación provocada por respuestas inmunitarias a medicamentos, infección u otros trastornos
  • Procedimientos médicos como biopsia del riñón o la colocación de una sonda de nefrostomía
  • Obstrucción de la unión uteropélvica
  • Obstrucción ureteral

Los uréteres son los conductos que transportan la orina desde los riñones hasta la vejiga. Las lesiones uretrales pueden ser causadas por:

  • Complicaciones de procedimientos médicos
  • Enfermedades como fibrosis retroperitoneal (RPF), sarcomas retroperitoneales o cánceres que se diseminan a los ganglios linfáticos cerca de los uréteres
  • Enfermedad por cálculos renales
  • Radiación o quimioterapia
  • Traumatismo

Síntomas

Los síntomas de emergencia o agudos son:

Síntomas crónicos:

Si sólo uno de los riñones está afectado y el otro está sano, es posible que no se presente ningún síntoma.

Signos y exámenes

El médico puede encontrar la fuente de la lesión revisando en usted:

  • La historia de la lesión física
  • La exposición a sustancias tóxicas
  • Enfermedad o infecciones recientes

Un examen físico puede revelar:

  • Sangrado excesivo (hemorragia)
  • Sensibilidad extrema sobre el riñón
  • Shock, incluyendo frecuencia cardíaca rápida o caída de la presión arterial
  • Signos de insuficiencia renal

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

Las metas son tratar los síntomas de emergencia y prevenir o tratar las complicaciones. Es posible que sea necesario permanecer en el hospital para una observación minuciosa, debido al riesgo de hemorragia interna a raíz de un riñón lesionado.

Los tratamientos no quirúrgicos para la lesión renal pueden abarcar:

  • Analgésicos para el alivio de dolor
  • Reposo en cama durante 1 a 2 semanas o hasta que el sangrado disminuya
  • Observación y tratamiento minucioso para síntomas de insuficiencia renal
  • Restricciones en la dieta
  • Medicamentos para tratar el daño causado por sustancias tóxicas o enfermedades (por ejemplo, terapia de quelación para intoxicación con plomo o alopurinol para bajar el ácido úrico en la sangre debido a la gota)
  • Suspensión de medicamentos o exposición a sustancias que pueden haber lesionado el riñón
  • Medicamentos como corticoesteroides o inmunodepresores si la lesión fue causada por infección o inflamación
  • Tratamiento de la insuficiencia renal aguda

Los tratamientos quirúrgicos para la lesión renal pueden abarcar:

  • Cirugía para reparar un riñón "fracturado" o desgarrado, uréter o vasos sanguíneos rotos o una lesión similar
  • Cirugía para extirpar todo el riñón (nefrectomía), drenar el espacio alrededor del riñón o detener el sangrado (angioembolización)

Se puede necesitar cirugía para tratar una lesión del uréter.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa y magnitud de la lesión. El daño puede ser leve y reversible, puede ser potencialmente mortal o puede ser prolongado y ocasionar complicaciones.

El riñón puede retornar a su función normal o puede entrar en insuficiencia aguda o crónica.

Complicaciones

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si tiene síntomas de una lesión al riñón o al uréter, especialmente si tiene antecedentes de:

  • Exposición a substancias tóxicas
  • Enfermedad
  • Infección
  • Lesión física

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta disminución de la diuresis después de una lesión en el riñón, ya que esto puede ser indicio de insuficiencia renal.

Prevención

Usted puede ayudar a prevenir la lesión a los riñones y uréter siguiendo estas precauciones:

  • Sea consciente de posibles fuentes de intoxicación con plomo, como pinturas viejas, vapores provenientes del trabajo con metales cubiertos de plomo y alcohol destilado en radiadores reciclados de automóviles.
  • Siga las instrucciones del médico para el uso de todos los medicamentos, incluyendo los medicamentos de venta libre.
  • Siga las instrucciones del médico para tratar la gota y otras enfermedades.
  • Use el equipo de seguridad apropiado durante el trabajo y el juego.
  • Use productos de limpieza, disolventes y combustibles de acuerdo con las instrucciones en una área bien ventilada, debido a que las emanaciones también pueden ser tóxicas.
  • Utilice cinturones de seguridad y conduzca con cuidado.

Referencias

Molitoris BA. Acute kidney injury. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 121.

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    Review Date: 9/3/2010

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Scott Miller, MD, Urologist in private practice in Atlanta, Georgia. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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