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Endocarditis

Definición

Es una inflamación del revestimiento interno de las cámaras y válvulas cardíacas (endocardio).

Ver también:

Nombres alternativos

Infección de válvulas

Causas, incidencia y factores de riesgo

La endocarditis puede comprometer el músculo, las válvulas o el revestimiento del corazón. La mayoría de las personas que desarrolla una endocarditis ha tenido alguna anomalía de una válvula cardíaca.

Los factores de riesgo para el desarrollo de una endocarditis abarcan:

  • Uso de drogas por inyección
  • Colocación de vías de acceso permanente en las venas
  • Cirugía previa de válvulas
  • Cirugía dental reciente
  • Válvulas debilitadas

La infección bacteriana es la fuente más común de endocarditis; sin embargo, también puede ser ocasionada por hongos y, en algunos casos, no se puede identificar ninguna causa.

Síntomas

  • Orina de color anormal
  • Escalofríos
  • Sudoración excesiva (común)
  • Fatiga
  • Fiebre (común)
  • Dolor articular
  • Dolores y achaques musculares
  • Sudores fríos
  • Anomalías ungueales (hemorragias en astillas bajo las uñas)
  • Palidez
  • Manchas cutáneas rojas e indoloras en las palmas de las manos y en las plantas de los pies (lesiones de Janeway)
  • Ganglios rojos y dolorosos en las yemas de los dedos de la manos y de los pies (llamados nódulos de Osler)
  • Dificultad para respirar con la actividad
  • Inflamación de pies, piernas y abdomen
  • Debilidad
  • Pérdida de peso

Nota: los síntomas de endocarditis se pueden desarrollar de forma lenta (subaguda) o repentina (aguda).

Signos y exámenes

Los médicos podrían sospechar endocarditis en personas con antecedentes de:

  • Cardiopatía congénita
  • Uso de drogas intravenosas
  • Trabajo dental reciente
  • Fiebre reumática

El médico puede detectar un nuevo soplo cardíaco o un cambio en un soplo cardíaco previo. El examen de las uñas puede mostrar hemorragias en astilla.

El examen oftalmológico puede mostrar sangrado en la retina con un área central de aclaramiento, que se conoce como manchas de Roth. Puede haber pequeños puntos de hemorragia (petequias) en la conjuntiva. Las puntas de los dedos de las manos se pueden agrandar y las uñas pueden curvarse, lo cual se denomina dedos hipocráticos.

Exámenes:

Tratamiento

Las personas que padecen esta afección con frecuencia necesitan ser hospitalizadas al principio para administrarles antibióticos por vía intravenosa. Es necesaria una terapia de antibióticos por largo tiempo para eliminar las bacterias de las cámaras y válvulas cardíacas.

Generalmente, los pacientes están con la terapia durante 4 a 6 semanas. El antibiótico tiene que ser específico para el organismo causante de la afección y esto se determina por medio de hemocultivos y pruebas de sensibilidad.

La cirugía para reemplazar la válvula cardíaca generalmente se necesita cuando:

  • La infección se está separando en pequeños fragmentos, ocasionando una serie de accidentes cerebrovasculares.
  • La persona desarrolla insuficiencia cardíaca como resultado de los daños a las válvulas del corazón.
  • Hay evidencia de daño a un órgano

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento temprano de una endocarditis mejora las posibilidades de un buen desenlace clínico. Sin embargo, la destrucción de las válvulas o los accidentes cerebrovasculares pueden ocasionar la muerte.

Complicaciones

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si nota los siguientes síntomas durante o después del tratamiento:

  • Sangre en la orina
  • Dolor torácico
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Entumecimiento
  • Debilidad
  • Pérdida de peso sin cambio en la dieta

Prevención

La Asociación Estadounidense de Cardiología recomienda los antibióticos preventivos para las personas en riesgo de endocarditis infecciosa antes de:

  • Ciertos procedimientos dentales
  • Cirugías en las vías respiratorias o piel infectada, estructuras cutáneas o tejido musculoesquelético

Es muy probable que se recomienden antibióticos para personas con los siguientes factores de riesgo:

  • Válvulas cardíacas artificiales
  • Ciertos defectos cardíacos congénitos, antes o posiblemente después de la reparación
  • Antecedentes de endocarditis infecciosa
  • Problemas de válvulas después de un trasplante de corazón

Se recomienda el control médico continuado para personas con antecedentes previos de endocarditis infecciosa.

Los consumidores de drogas intravenosas deben buscar tratamiento para la adicción. Si esto no es posible, use una nueva aguja para cada inyección, evite compartir cualquier elemento relacionado con inyecciones y use almohadillas de algodón con alcohol antes de inyectarse para reducir el riesgo.

Referencias

Fowler VG Jr, Scheld WM, Bayer AS. Endocarditis and Intravascular Infections. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009; chapt 77.

Karchmer AW. Infective Endocarditis. In: Libby P, Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 8th ed. St. Louis, Mo: WB Saunders; 2007:chap 63.

Wilson W, Taubert KA, Gewitz M, et al. Prevention of infective endocarditis: guidelines from the American Heart Association: a guideline from the American Heart Association Rheumatic Fever, Endocarditis, and Kawasaki Disease Committee, Council on Cardiovascular Disease in the Young, and the Council on Clinical Cardiology, Council on Cardiovascular Surgery and Anesthesia, and the Quality of Care and Outcomes Research Interdisciplinary Working Group. Circulation. 2007 Oct 9;116(15):1736-54.

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Review Date: 4/27/2010

Review By: Daniel Levy, MD, Infectious Disease, Maryland Family Care, Lutherville, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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