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Tromboflebitis

Definición

Es la hinchazón (inflamación) de una vena causada por un coágulo sanguíneo.

Nombres alternativos

Flebitis

Causas, incidencia y factores de riesgo

Los siguientes factores incrementan las posibilidades de tromboflebitis:

  • Estar hospitalizado por una cirugía mayor o una enfermedad grave
  • Trastornos que hacen a la persona más propensa a presentar coágulos sanguíneos
  • Permanecer sentado por un período prolongado, como en un viaje largo en avión

Existen dos tipos principales de tromboflebitis:

Síntomas

Los siguientes síntomas a menudo están asociados con la tromboflebitis:

  • Inflamación (hinchazón) en la parte del cuerpo afectada
  • Dolor en la parte afectada del cuerpo
  • Enrojecimiento de la piel (no siempre presente)
  • Calor y sensibilidad sobre la vena

Signos y exámenes

El médico generalmente puede hacer el diagnóstico de la afección con base en la apariencia del área afectada. Se pueden requerir revisiones frecuentes del pulso, la presión arterial, la temperatura, la condición de la piel y la circulación con el fin de constatar que no haya complicaciones.

Si no se puede identificar la causa fácilmente, se puede llevar a cabo uno o más de los siguientes exámenes:

Tratamiento

En general, el tratamiento puede comprender medias de soporte y vendas para reducir la molestia, al igual que medicamentos como:

  • Analgésicos (medicamentos para el dolor)
  • Antibióticos (si se presenta infección)
  • Anticoagulantes para prevenir la formación de nuevos coágulos
  • Antinflamatorios no esteroides (AINES), como el ibuprofeno, para reducir el dolor y la inflamación
  • Trombolíticos para disolver un coágulo existente

A la persona se le puede pedir que haga lo siguiente:

  • Aplicar calor húmedo para reducir la inflamación y el dolor
  • Evitar presionar el área para reducir el dolor y disminuir el riesgo de un daño mayor
  • Levantar el área afectada para reducir la inflamación

La extirpación quirúrgica, remoción o derivación de la vena rara vez se necesita, pero se puede recomendar en algunas situaciones.

Para obtener recomendaciones más específicas, ver la afección particular (tromboflebitis superficial o trombosis venosa profunda).

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

La tromboflebitis y otras formas de flebitis usualmente responden a un tratamiento médico rápido.

Complicaciones

La tromboflebitis superficial rara vez causa complicaciones.

Las complicaciones de la trombosis venosa profunda comprenden coágulos de sangre en los pulmones (embolia pulmonar) o dolor crónico e hinchazón en la pierna.

Situaciones que requieren asistencia médica

La persona debe consultar con el médico si tiene síntomas de tromboflebitis.

Igualmente, llamar al médico inmediatamente si tiene tromboflebitis y los síntomas no mejoran con el tratamiento, si los síntomas empeoran o si se presentan nuevos síntomas como, por ejemplo, toda una extremidad se vuelve pálida, fría o se inflama.

Prevención

El cambio de rutina de vías intravenosas (IV) ayuda a prevenir la flebitis relacionada con dichas vías.

Si la persona está haciendo un viaje largo en automóvil o en avión, debe caminar o estirar las piernas de vez en cuando y tomar mucho líquido. El uso de medias de descanso puede ayudar.

Si la persona está hospitalizada, el médico le puede prescribir medicamentos para prevenir la trombosis venosa profunda.

Referencias

Lim W, Crowther MA, Ginsberg JS. Venous thromboembolism. In: Hoffman R, Benz EJ, Shattil SS, et al, eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2008:chap 135.

DeLoughery TG. Venous Thrombotic Emergencies. Emergency Medicine Clinics of North America. August 2009;27(3).

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    Review Date: 5/10/2010

    Review By: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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