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Hepatitis

Definición

Es la hinchazón e inflamación del hígado. No es una afección, pero con frecuencia se utiliza para referirse a una infección viral del hígado.

Nombres alternativos

Causas

La hepatitis puede ser causada por:

  • Células inmunitarias en el cuerpo que atacan el hígado y causan hepatitis autoinmunitaria
  • Infecciones por virus (como la hepatitis A, B o C), bacterias o parásitos
  • Daño hepático por alcohol, hongos venenosos u otros tóxicos
  • Medicamentos, como una sobredosis de paracetamol, que puede ser mortal

Para mayor información acerca de las causas y factores de riesgo de los diferentes tipos de hepatitis, ver también:

La enfermedad hepática también puede ser causada por trastornos hereditarios, como la fibrosis quística o la hemocromatosis, una afección que consiste en tener demasiado hierro en el cuerpo (el exceso de hierro se deposita en el hígado).

Otras causas abarcan la enfermedad de Wilson.

Síntomas

La hepatitis puede comenzar y mejorar rápidamente (hepatitis aguda) o puede causar una enfermedad prolongada (hepatitis crónica). Puede llevar a un daño hepático, insuficiencia hepática o incluso cáncer de hígado.

La gravedad de la hepatitis depende de muchos factores, incluyendo la causa del daño hepático y cualquier enfermedad que usted tenga. La hepatitis A, por ejemplo, generalmente es de corta duración y no conduce a problemas hepáticos crónicos.

Los síntomas de la hepatitis abarcan:

Muchas personas con hepatitis B o C no tienen síntomas cuando resultan infectadas por primera vez y de todos modos pueden desarrollar insuficiencia hepática posteriormente. Si usted tiene algún factor de riesgo para cualquier tipo de hepatitis, le deben hacer exámenes periódicamente.

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede mostrar:

  • Agrandamiento y sensibilidad del hígado
  • Líquido en el abdomen (ascitis) que puede resultar infectado
  • Coloración amarillenta de la piel

El médico puede solicitar exámenes de laboratorio para diagnosticar y vigilar la hepatitis, como:

Tratamiento

El médico analizará con usted los posibles tratamientos, dependiendo de la causa de la enfermedad hepática y le puede recomendar una dieta rica en calorías si usted está bajando de peso.

Grupos de apoyo

Hay grupos de apoyo para personas que sufren todos los tipos de hepatitis, los cuales pueden ayudar al paciente a conocer lo último en tratamientos y a enfrentar mejor el hecho de tener la enfermedad.

Ver: grupos de apoyo para la enfermedad hepática

Pronóstico

Para obtener información sobre el pronóstico de la hepatitis, vea estos artículos:

Posibles complicaciones

  • Cáncer del hígado
  • Insuficiencia hepática
  • Daño hepático permanente, llamado cirrosis

Otras complicaciones incluyen:

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque atención médica inmediata si:

  • Tiene síntomas a causa de demasiado paracetamol u otros medicamentos y puede necesitar que le hagan un lavado del estómago
  • Vomita sangre
  • Presenta heces con sangre o alquitranosas
  • Está confundido o delira

Llame al médico si:

  • Tiene cualquier síntoma de hepatitis o cree que ha estado expuesto a las hepatitis A, B o C.
  • No puede retener alimento debido al vómito excesivo. Es posible que necesite recibir nutrición por vía intravenosa (a través de una vena).
  • Se siente enfermo y ha viajado a Asia, África, América del Sur o Centroamérica.

Prevención

Para mayor información sobre cómo prevenir la hepatitis, ver:

Referencias

Dienstag JL. Hepatitis B virus infection. N Engl J Med. 2008;359:1486-1500.

Jou JH, Muir AJ. In the clinic. Hepatitis C. Ann Intern Med. 2008;148:iTC6-1-ITC6-16.

Sjogren MH, Cheatham JG. Hepatitis A. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa:Saunders Elsevier; 2010:chap 77.

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    Review Date: 11/23/2010

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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