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Hiperpotasiemia

Definición

Se refiere a niveles de potasio en la sangre más altos de lo normal.

Nombres alternativos

Hipercaliemia (hipercalemia); Potasio alto

Causas

El potasio está involucrado en la regulación del tejido muscular y es parte de la digestión, el metabolismo y la homeostasis (mantener un equilibrio entre los muchos procesos eléctricos y químicos del cuerpo).

La hiperpotasiemia se presenta cuando el nivel de potasio en el torrente sanguíneo es más alto de lo normal. Esto puede estar relacionado con un aumento en el potasio total del organismo o con la secreción excesiva de potasio desde las células hacia el torrente sanguíneo.

Los riñones normalmente eliminan el exceso de potasio del cuerpo. La mayoría de los casos de hiperpotasiemia son causados por trastornos que reducen la capacidad de los riñones para eliminar este elemento. Esto puede ser producto, entre otros, de los siguientes trastornos:

La hormona aldosterona regula la excreción renal de sodio y potasio y su carencia puede causar hiperpotasiemia con un aumento en el potasio total del cuerpo. La enfermedad de Addison es un trastorno que causa reducción de la producción de aldosterona.

En cualquier momento que el potasio se secrete de las células, se puede acumular en el líquido extracelular y en el torrente sanguíneo. La acidosis provoca el movimiento de potasio desde el interior de las células hacia el líquido extracelular. El trauma tisular puede llevar a que las células secreten potasio. Esto incluye:

  • Quemaduras
  • Trastornos que provocan ruptura de las células sanguíneas (afecciones hemolíticas)
  • Sangrado gastrointestinal
  • Rabdomiólisis por drogas, alcoholismo, coma o ciertas infecciones
  • Cirugía
  • Lesión traumática
  • Tumores

Si el riñón está funcionando apropiadamente y hay suficiente aldosterona, el trauma tisular solo rara vez conduce a hiperpotasiemia. Un riñón que funciona normalmente eliminará el exceso de potasio que ha sido secretado de las células.

El incremento en la ingesta de potasio puede causar hiperpotasiemia si la función renal es deficiente. Los sustitutos de la sal contienen a menudo potasio, así como también muchos alimentos empacados 'bajos en sal'.

La hiperpotasiemia puede ser causada por medicamentos, incluyendo aquellos que afectan la función renal (diuréticos preservadores del potasio tales como espironolactona, amilorida o triamtereno) y suplementos de potasio (especialmente potasio intravenoso).

Síntomas

La hiperpotasiemia a menudo es asintomática. Ocasionalmente, las personas pueden tener los siguientes síntomas:

Pruebas y exámenes

  • El ECG puede mostrar cambios que indican hiperpotasiemia
  • El ECG puede revelar arritmias potencialmente peligrosas:
    • bloqueo cardíaco que puede convertirse en bloqueo cardíaco completo
    • bradicardia (latidos cardíacos más lentos de lo normal) que se hace cada vez más lenta
    • fibrilación ventricular
  • El pulso puede ser lento o irregular.
  • El potasio sérico es elevado

Tratamiento

El paro cardíaco (ausencia de latidos cardíacos) puede ocurrir en cualquier momento durante el tratamiento de la hiperpotasiemia, por lo cual se requiere hospitalización y control cuidadoso.

TRATAMIENTO AGUDO

Se indica tratamiento de emergencia si el potasio está muy elevado o si se presentan síntomas severos, incluyendo cambios en el ECG.

La meta del tratamiento agudo es proteger al organismo de los efectos de la hiperpotasiemia, y puede incluir:

  • Medicamentos con resina de intercambio catiónico, como el sulfonato de poliestireno sódico (Kayexalato), para fijarse al potasio y provocar su excreción desde el tracto gastrointestinal.
  • Diálisis para reducir los niveles totales del potasio corporal, especialmente si la función renal está comprometida.
  • Diuréticos para disminuir el potasio corporal total.
  • Calcio intravenoso para contrarrestar temporalmente los efectos musculares y cardíacos de la hiperpotasiemia.
  • Glucosa e insulina intravenosas para contrarrestar los síntomas severos el tiempo suficiente con el fin de corregir la causa de la hiperpotasiemia.
  • Bicarbonato de sodio para contrarrestar la hiperpotasiemia causada por acidosis.

TRATAMIENTO A LARGO PLAZO

El tratamiento a largo plazo incluye tratamiento de la causa del problema y los trastornos asociados con hiperpotasiemia.

El tratamiento de la insuficiencia renal crónica puede incluir:

  • Restricción del potasio en la dieta, incluyendo reducción o suspensión de suplementos de potasio
  • Tomar "diuréticos de asa" para reducir los niveles de potasio y de líquido en personas con insuficiencia renal crónica.

Las personas con insuficiencia renal o con antecedentes de hiperpotasiemia no deben usar sustitutos de la sal como parte de una dieta hiposódica.

Grupos de apoyo

Pronóstico

El desenlace clínico con esta afección varía. En algunas personas, el trastorno puede causar complicaciones mortales, mientras que otras lo toleran bien.

Posibles complicaciones

  • Arritmias
  • Paro cardíaco
  • Cambios en el control de músculos y nervios (neuromuscular)

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si tiene síntomas de hiperpotasiemia. Los síntomas de emergencia abarcan:

  • Latidos cardíacos débiles o ausentes
  • Cambios en el patrón respiratorio
  • Pérdida del conocimiento
  • Náuseas
  • Debilidad

Prevención

Los trastornos que pueden causar hiperpotasiemia se deben tratar rápidamente y controlar el potasio sérico si usted tiene una de estas afecciones.

El médico debe evaluar la función renal antes y mientras usted toma suplementos de potasio. Usted no debe tomar estos suplementos, a menos que el gasto urinario y la función renal sean adecuados.

Referencias

Seifter JL. Potassium disorders. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 118.

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    Review Date: 11/15/2009

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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