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This article may contain information on medical procedures that are not recommended or endorsed by Catholic Health Partners. Promotion of this topic is prohibited by the Ethical and Religious Directives for Catholic Health Services. In the Ethical and Religious Directives, Catholic health institutions are prohibited from condoning contraceptive practices. Married couples should be given information about natural family planning as well as the church’s teachings on responsible parenthood. The information in this article is designed for educational purposes only. It is not provided as a professional service or as medical advice for specific patients.

Infertilidad

Definición

La infertilidad primaria describe a las parejas que nunca han podido quedar en embarazo después de al menos un año de relaciones sexuales (coito) sin protección.

La infertilidad secundaria describe a las parejas que han estado embarazadas al menos una vez, pero que no han podido volver a quedar en embarazo.

Nombres alternativos

Incapacidad para concebir; Incapacidad para quedar embarazada (esterilidad)

Causas, incidencia y factores de riesgo

Las causas de la infertilidad (esterilidad) abarcan un amplio rango de factores tanto físicos como emocionales. La infertilidad de una pareja puede deberse a factores femeninos, factores masculinos o ambos:

INFERTILIDAD FEMENINA:

Puede deberse a:

  • Problemas para que un óvulo fertilizado o embrión sea capaz de sobrevivir una vez se fija al revestimiento del útero
  • Problemas para que el óvulo fertilizado sea capaz de fijarse al revestimiento del útero
  • Problemas para que los óvulos puedan movilizarse desde el ovario hasta el útero
  • Problemas para que los ovarios produzcan óvulos

Puede ser causada por:

  • Trastornos autoimmunitarios, como el síndrome antifosfolípídico (SAFL)
  • Trastornos de la coagulación
  • Defectos del útero y del cuello uterino (miomas o fibroides, pólipos, defectos congénitos)
  • Ejercicio excesivo, trastornos alimentarios o desnutrición
  • Exposición a ciertos medicamentos o toxinas
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Desequilibrio o deficiencias hormonales
  • Enfermedad prolongada (crónica), como la diabetes
  • Obesidad
  • Quistes ováricos y síndrome de ovario poliquístico (SOPQ)
  • Infección pélvica o enfermedad inflamatoria pélvica (EIP)
  • Cicatrización a raíz de infección de transmisión sexual o endometriosis
  • Tumor

INFERTILIDAD MASCULINA:

La infertilidad masculina puede deberse a:

  • Una disminución en el número de espermatozoides
  • Espermatozoides que resultan bloqueados y no pueden ser liberados
  • Espermatozoides que no funcionan adecuadamente

La infertilidad masculina puede ser causada por:

  • Contaminantes medioambientales
  • Exposición a mucho calor durante períodos prolongados
  • Anomalías genéticas
  • Consumo compulsivo de alcohol, marihuana o cocaína
  • Deficiencia hormonal o tomar demasiada cantidad de una hormona
  • Impotencia
  • Infecciones de los testículos o el epidídimo
  • Edad más avanzada
  • Quimioterapia previa
  • Cicatrización previa debido a infección (incluyendo enfermedades de transmisión sexual), traumatismo o cirugía
  • Exposición a la radiación
  • Eyaculación retrógrada
  • Tabaquismo
  • Cirugía o traumatismo
  • Consumo de fármacos recetados, como cimetidina, espironolactona y nitrofurantoina

Las posibilidades de que un embarazo se presente en parejas saludables en las que los dos son menores de 30 años y que tienen relaciones con regularidad es sólo de un 25 a un 30% mensual. El punto de máxima fertilidad de una mujer está a comienzos de los 20 años de edad. A medida que la mujer pasa de los 35 años, y particularmente después de los 40, la probabilidad de quedar embarazada cae a menos del 10% por mes.

El momento apropiado para buscar ayuda para la infertilidad depende de la edad. Para las mujeres menores de 30 años, generalmente se recomienda tratar de concebir durante al menos un año antes de someterse a exámenes.

Síntomas

El síntoma físico de la infertilidad es la incapacidad para quedar embarazada.

Experimentar la infertilidad puede provocar una gama de emociones dolorosas en uno o ambos miembros de la pareja. En general, tener al menos ya un hijo tiende a mitigar estas emociones dolorosas.

Signos y exámenes

Es esencial contar con una historia médica completa y un examen físico de ambos miembros de la pareja.

Los exámenes en las mujeres pueden ser:

  • Niveles de hormonas en la sangre
  • Hormona foliculoestimulante y prueba de provocación con Clomid para verificar la reserva ovárica
  • Histerosalpingografía (HSG)
  • Ecografía de la pelvis
  • Laparoscopia (especialmente si se sospecha endometriosis)
  • Examen de hormona luteinizante en orina (equipo casero para predecir la ovulación)
  • Examen pélvico
  • Prueba de provocación con progestágeno si los períodos son infrecuentes
  • Progesterona sérica
  • Medición de la temperatura como primera cosa en la mañana para verificar si hay ovulación (cuadro de la temperatura corporal basal)
  • Pruebas de la función tiroidea

Los exámenes en los hombres pueden ser:

Tratamiento

Incremente sus probabilidades de quedar embarazada cada mes teniendo relaciones sexuales al menos cada tres días en las semanas conducentes hasta y dentro del tiempo esperado de la ovulación. La ovulación ocurre aproximadamente dos semanas antes de que el próximo período empiece. De esta manera, si usted tiene su período cada 28 días, debe tener relaciones sexuales al menos cada tres días entre el 10.º y 18.º día después de que llega su período y concentrarse en las 72 horas antes de que ocurra la ovulación.

El tratamiento depende de la causa de la infertilidad y puede consistir en:

  • Educación y asesoría
  • Procedimientos médicos, como inseminación intrauterina (IIU) y fecundación in vitro (FIV)
  • Medicamentos para tratar infecciones y trastornos de coagulación o estimular la ovulación

Es importante reconocer y hablar del impacto emocional que la infertilidad tenga en usted y en su pareja y buscar orientación profesional de un médico.

Grupos de apoyo

Muchas organizaciones brindan apoyo informal y remisiones para asesoría profesional. Ver grupo de apoyo para la infertilidad.

Expectativas (pronóstico)

Hasta el 60% de las parejas que se consideran infértiles resultan embarazadas después de recibir las terapias apropiadas (sin incluir técnicas avanzadas como la fecundación in vitro).

Sin embargo, hasta 1 de cada 5 parejas que recibieron el diagnóstico de infertilidad finalmente queda en embarazo sin tratamiento.

Complicaciones

Aunque la infertilidad en sí no provoca enfermedades físicas, puede tener un impacto emocional mayor en las parejas e individuos que afecta.

Las parejas pueden tener problemas con su matrimonio. Los individuos pueden experimentar depresión y ansiedad.

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si no puede quedar embarazada.

Prevención

Debido a que las enfermedades de transmisión sexual (ETS) con frecuencia causan infertilidad, la práctica de comportamientos sexuales con precaución puede minimizar el riesgo. La gonorrea y la clamidia son las dos causas más frecuentes de infertilidad relacionada con enfermedades de transmisión sexual (ETS).

Las ETS con frecuencia son asintomáticas al principio hasta que aparece una enfermedad inflamatoria pélvica o salpingitis. Estas afecciones causan cicatrización de las trompas de Falopio y llevan a una disminución de la fertilidad, a infertilidad absoluta o a un aumento del riesgo de un embarazo ectópico.

Se ha demostrado que recibir la vacuna contra las paperas en los hombres previene esta enfermedad y su complicación, la orquitis. Por lo tanto, la vacuna previene la esterilidad relacionada con las paperas.

Algunas formas de control natal, como los dispositivos intrauterinos (DIU), conllevan un riesgo de infección pélvica, especialmente en mujeres con más de un compañero sexual, y cuando ocurren infecciones transmitidas sexualmente.

Mantenga una dieta, peso y estilo de vida saludables para optimizar sus posibilidades de quedar embarazada y tener un embarazo saludable.

No olvide tomar ya sea multivitaminas prenatales o multivitaminas que contengan folato comenzando antes de que usted esté tratando de quedar en embarazo con el fin de disminuir el riesgo de aborto espontáneo y problemas con el bebé.

Referencias

Jose-Miller AB, Boyden JW, Frey KA. Infertility. Am Fam Physician. 2007;75(6):894-856.

Lobo RA. Infertility: etiology, diagnostic evaluation, management, prognosis. In: Katz VL, Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM eds. Comprehensive Gynecology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007: chap 41.

Speroff L, Fitz M, eds. Clinical Gynecologic Endocrinology and Infertility. 7th ed. Philadelphia, Pa; Lippincott Williams & Wilkins; 2005.

Brassard M, Melk YA, Baillargeon JP. Basic Infertility Including Polycystic Ovary Syndrome. Medical Clinics of North America. Sept 2008;92(5).

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    Review Date: 3/21/2010

    Review By: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Redmond, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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