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Hipotiroidismo neonatal

Definición

Es la disminución de la producción de la hormona tiroidea en un recién nacido y, en casos muy excepcionales, no se produce dicha hormona.

Si el bebé nació con esta afección, se denomina hipotiroidismo congénito. Cuando se desarrolla poco después del nacimiento, se llama hipotiroidismo adquirido en el período neonatal.

Nombres alternativos

Cretinismo; Hipotiroidismo congénito; Hipotiroidismo en bebés

Causas, incidencia y factores de riesgo

El hipotiroidismo en el recién nacido puede ser causado por:

  • Ausencia o desarrollo anormal de la glándula tiroides
  • Insuficiencia hipofisaria para estimular la tiroides
  • Formación defectuosa o anormal de las hormonas tiroideas

El desarrollo incompleto de la tiroides es el defecto más común y ocurre en aproximadamente 1 caso por cada 3.000 nacimientos, afectando dos veces más a las niñas que a los niños.

Síntomas

La mayoría de los bebés afectados presentan pocos o ningún síntoma, debido a que únicamente tienen una leve deficiencia de la hormona tiroidea. Sin embargo, los bebés muy afectados por el hipotiroidismo a menudo suelen tener una apariencia característica cuyos síntomas pueden ser:

  • Cara de apariencia hinchada
  • Mirada triste
  • Lengua larga que sobresale de la boca

Esta apariencia generalmente se desarrolla a medida que progresa la enfermedad. El niño también puede presentar:

Signos y exámenes

Un examen físico puede revelar:

  • Fontanelas (puntos blandos en el cráneo) anormalmente grandes
  • Manos anchas con dedos cortos
  • Disminución del tono muscular
  • Insuficiencia en el crecimiento
  • Voz o llanto ronco
  • Brazos y piernas cortas
  • Huesos del cráneo ampliamente separados

Los exámenes de sangre se hacen para verificar la función de la tiroides. Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

Es muy importante hacer un diagnóstico precoz. La mayoría de los efectos del hipotiroidismo son fácilmente reversibles.

La terapia de reemplazo con tiroxina es el tratamiento estándar del hipotiroidismo. Una vez que se comienza la administración del medicamento, se hacen exámenes de sangre en forma regular para asegurarse de que los niveles estén dentro de un rango normal.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

El diagnóstico muy precoz generalmente lleva a un buen desenlace clínico. Los recién nacidos que son diagnosticados y tratados durante el primer mes más o menos suelen desarrollar una inteligencia normal.

Sin tratamiento, el hipotiroidismo leve puede llevar a que se presente retardo mental severo y retraso en el crecimiento. El desarrollo crítico del sistema nervioso tiene lugar en los primeros meses después del nacimiento. La deficiencia de la hormona tiroidea puede ocasionar daño irreversible.

Complicaciones

  • Retardo mental
  • Retraso en el crecimiento
  • Problemas cardíacos

Situaciones que requieren asistencia médica

La persona debe consultar con el médico si:

  • Siente que su hijo muestra signos o síntomas de hipotiroidismo.
  • Está embarazada y ha estado expuesta a medicamentos o procedimientos antitiroideos.

Prevención

La destrucción de la glándula tiroides en el feto en desarrollo puede ocurrir si una mujer embarazada toma yodo radiactivo para el cáncer de tiroides. Los bebés cuyas madres han tomado tales medicamentos deben ser vigilados cuidadosamente después del nacimiento para detectar signos de hipotiroidismo.

La mayoría de los estados en Estados Unidos exigen realizar una prueba de detección de rutina para evaluar a todos los recién nacidos en búsqueda de hipotiroidismo. Ver también:

pruebas de detección para recién nacidos

Referencias

Harris KB, Pass KA. Increase in congenital hypothyroidism in New York State and in the United States. Mol Genet Metab. 2007; 91(3):268-277.

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    Review Date: 5/12/2009

    Review By: Robert Cooper, MD, Endocinology Specialist and Chief of Medicine, Holyoke Medical Center, Assistant Professor of Medicine, Tufts University School of Medicine, Boston MA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc. Previously reviewed by Alan Greene, MD, FAAP, Department of Pediatrics, Stanford University School of Medicine, Lucile Packard Children's Hospital; Chief Medical Officer, A.D.A.M., Inc.

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