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Amenorrea primaria

Definición

La amenorrea es la ausencia de la menstruación. La menstruación es el período mensual de una mujer.

La amenorrea primaria es cuando una niña aún no ha comenzado a tener sus períodos mensualmente y:

  • Ha pasado por otros cambios normales que ocurren durante la pubertad
  • Tiene más de 15 años

Ver también:

Nombres alternativos

Ausencia del período (primaria); Ausencia de períodos menstruales (primaria); Ausencia de la menstruación (primaria); Amenorrea de tipo primario

Causas, incidencia y factores de riesgo

La mayoría de las niñas comienzan a menstruar entre los 9 y 18 años, con una edad promedio aproximada a los 12 años. La amenorrea primaria ocurre típicamente cuando una niña es mayor de 15 años y si ha pasado por otros cambios normales que ocurren durante la pubertad. Este tipo de amenorrea puede presentarse con o sin otros signos de la pubertad.

El hecho de nacer con órganos pélvicos o genitales deficientemente formados (ausencia del útero o la vagina, tabique vaginal, estenosis cervical o imperforación del himen) puede llevar a que se presente amenorrea primaria.

Las hormonas juegan un papel importante en el ciclo menstrual de una mujer. Los problemas hormonales se pueden presentar cuando:

  • Los cambios ocurren en las partes del cerebro donde se producen hormonas que ayudan a manejar el ciclo menstrual
  • Los ovarios no están funcionando correctamente

Estos problemas pueden deberse a:

  • Anomalías genéticas
  • Infecciones que ocurren en el útero o después del nacimiento
  • Otras anomalías congénitas
  • Tumores

En muchos casos, la causa de la amenorrea primaria se desconoce.

Las afecciones relacionadas con la amenorrea primaria abarcan:

Síntomas

Una mujer con amenorrea no tendrá flujo menstrual con o sin otros signos de la pubertad.

Signos y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica. Igualmente, se practicará una prueba de embarazo.

Los exámenes de sangre pueden abarcar:

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la ausencia de períodos. La amenorrea primaria causada por defectos congénitos puede requerir medicamentos (hormonas), cirugía o ambos.

Si la amenorrea es causada por un tumor en el cerebro (tumor hipofisario):

  • Hay medicamentos que pueden reducir el tamaño de ciertos tipos de tumores.
  • Se puede igualmente requerir la extirpación quirúrgica de dicho tumor.
  • La radioterapia únicamente se realiza cuando otros tratamientos no han funcionado.

Si la afección es causada por una enfermedad sistémica (en todo el cuerpo), el tratamiento de dicha enfermedad puede permitir que la menstruación comience.

Si la amenorrea se debe a la pérdida de peso debido a anorexia o demasiado ejercicio, los períodos menstruales a menudo comenzarán cuando el peso retorne a la normalidad o el nivel de ejercicio disminuya.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

En general, el pronóstico es bueno, dependiendo de la causa de la amenorrea. Si el problema es ocasionado por una de las siguientes afecciones, existe una buena posibilidad de corregirlo con medicamentos, cambio de estilo de vida o cirugía:

  • Síndrome genitosuprarrenal
  • Enfermedad crónica
  • Cardiopatía congénita
  • Pérdida de peso drástica
  • Hipogonadismo hipogonadotrópico
  • Imperforación del himen o tabique vaginal
  • Desnutrición
  • Retraso normal del inicio (hasta los 14 o 15 años)
  • Obesidad
  • Hipertiroidismo

Es improbable que los períodos comiencen por sí solos si la amenorrea fue provocada por una de las siguientes afecciones:

  • Anomalías congénitas del aparato genital superior
  • Craneofaringioma
  • Fibrosis quística
  • Disgenesia gonadal
  • Síndrome de Prader-Willi
  • Síndrome de feminización testicular
  • Hermafroditismo verdadero
  • Síndrome de Turner (XO)

Si la amenorrea no se puede corregir, algunas veces puede ser posible crear una situación similar a la menstruación (seudomenstruación) con medicamentos. Los medicamentos pueden ayudarle a sentirse como sus amigas o familiares y también protegerán sus huesos para evitar que se adelgacen demasiado (osteoporosis).

Complicaciones

  • Angustia emocional debido al hecho de sentirse diferente a sus amigas o familiares o por la preocupación de que no podría ser capaz de tener hijos
  • Osteoporosis y aumento del riesgo de fracturas

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si su hija es mayor de 16 años y aún no ha comenzado a menstruar o si tiene 14 años y no muestra ningún otro signo de pubertad.

Prevención

Referencias

Lobo RA. Primary and secondary amenorrhea and precocious puberty: Etiology, diagnostic evaluation, management. In: Katz VL, Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, eds. Comprehensive Gynecology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 38.

Master-Hunter T, Heiman DL. Amenorrhea: evaluation and treatment. Am Fam Physician. 2006;73(8):1374-1382.

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    Review Date: 6/16/2010

    Review By: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Redmond, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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