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Cáncer testicular

Definición

Es el cáncer que comienza en los testículos, las glándulas reproductoras masculinas localizadas en el escroto.

Nombres alternativos

Cáncer de los testículos; Tumor de células germinativas; Cáncer testicular no seminoma; Cáncer testicular seminoma

Causas

No se conoce la causa exacta del cáncer testicular. No existe ninguna relación entre la vasectomía y el cáncer testicular. Los factores que pueden incrementar el riesgo de un hombre de padecerlo abarcan:

Otras causas posibles abarcan: exposición a ciertos químicos y a la infección por VIH. Los antecedentes familiares de cáncer testicular también pueden aumentar el riesgo.

El cáncer testicular es la forma más común de cáncer en hombres entre 15 y 40 años de edad. Se puede presentar en hombres mayores y rara vez en hombres más jóvenes.

Los hombres blancos tienen mayor probabilidad de desarrollar este tipo de cáncer que la población de origen afroamericano y estadounidenses de origen asiático.

Hay dos tipos principales de cáncer testicular: seminomas y no seminomas. Estos cánceres proliferan a partir de células germinativas, las células que producen los espermatozoides.

Seminoma: es una forma de cáncer testicular de crecimiento lento que generalmente se encuentra en hombres hacia los 30 a 40 años. El cáncer se localiza por lo general en los testículos, aunque se puede diseminar a los ganglios linfáticos. Los seminomas son muy sensibles a la radioterapia.

No seminoma: este tipo de cáncer testicular más común tiende a crecer más rápidamente que los seminomas. Estos tumores a menudo están compuestos de diferentes tipos de células y se identifican de acuerdo con estos tipos diferentes de células:

  • Coriocarcinoma (raro)
  • Carcinoma embrionario
  • Teratoma
  • Tumor del saco vitelino

Un tumor estromático es un raro tipo de tumor testicular. Estos tumores generalmente no son cancerosos. Los dos tipos principales de tumores estromáticos son los tumores de las células de Leydig y los tumores de las células de Sertoli. Los tumores estromáticos por lo general ocurren durante la infancia.

Síntomas

Es posible que no haya síntomas. Los síntomas que posiblemente se presenten pueden ser:

  • Molestia o dolor testicular o sensación de pesadez en el escroto
  • Dolor en la espalda o en la parte baja del abdomen
  • Agrandamiento de un testículo o cambio en la forma como se siente
  • Desarrollo excesivo de tejido mamario (ginecomastia); sin embargo, esto puede ocurrir normalmente en adolescentes varones que no tienen cáncer testicular
  • Tumor o inflamación en cualquiera de los testículos

También se pueden presentar síntomas en otras partes del cuerpo, como los pulmones, el abdomen, la pelvis, la espalda o el cerebro, si el cáncer se ha diseminado.

Pruebas y exámenes

Un examen físico normalmente revela un tumor (masa) firme en uno de los testículos. Cuando el médico sostiene una linterna a la altura del escroto, la luz no pasa a través del tumor.

Otros exámenes abarcan:

Un análisis del tejido por lo general se hace después de extirpar quirúrgicamente todo el testículo.

Tratamiento

El tratamiento depende de:

  • El tipo de tumor testicular
  • El estadio del tumor

Una vez que se encuentra el cáncer, el primer paso es determinar el tipo de células cancerosas, examinándolo bajo el microscopio. Las células pueden ser de tipo seminoma o no seminoma o ambas.

El paso siguiente es determinar qué tanto se ha diseminado el cáncer a otras partes del cuerpo, lo cual se denomina "estadificación":

  • En el estadio I, el cáncer no se ha diseminado mas allá del testículo
  • En el estadio II, se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el abdomen
  • En el estadio III, se ha diseminado más allá de los ganglios linfáticos (podría haber alcanzado el hígado, los pulmones o el cerebro)

Se pueden utilizar tres tipos de tratamiento:

  1. Con el tratamiento quirúrgico, se extirpa el testículo (orquiectomía) y también se pueden extirpar los ganglios linfáticos cercanos (linfadenectomía). Esto por lo general se realiza en el caso de seminomas y no seminomas.
  2. Se puede usar radioterapia empleando dosis altas de rayos X u otros rayos de alta energía después de una cirugía con el fin de evitar el retorno del tumor. La radioterapia generalmente se utiliza sólo para el tratamiento de seminomas.
  3. La quimioterapia utiliza fármacos como cisplatino, bleomicina y etopósido para destruir las células cancerosas. Este tratamiento ha mejorado enormemente la sobrevida de pacientes con tumores seminomas y no seminomas.

Grupos de apoyo

Vincularse a un grupo de apoyo donde los miembros comparten experiencias y problemas en común a menudo puede ayudar con el estrés de la enfermedad. La sucursal local de la Sociedad Estadounidense para el Cáncer (American Cancer Society) puede tener un grupo de apoyo. Ver: www.cancer.org para mayor información.

Lance Armstrong, un ciclista famoso, es un sobreviviente de cáncer testicular. Su sitio en la red (www.laf.org) ofrece apoyo e información para pacientes con este tipo de cáncer.

El Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute ) también ofrece información adicional: www.cancer.gov.

Pronóstico

El testicular es uno de los cánceres más tratables y curables.

La tasa de supervivencia de los hombres con seminoma en estadios iniciales (el tipo menos agresivo de los cánceres testiculares) es superior al 95%. La tasa de supervivencia libre de la enfermedad para los cánceres en estadios II y III es ligeramente menor, dependiendo del tamaño del tumor y de cuándo se inicia el tratamiento.

Posibles complicaciones

El cáncer testicular se puede diseminar a otras partes del cuerpo. Los sitios más frecuentes abarcan:

  • El abdomen
  • Los pulmones
  • El área retroperitoneal (el área cerca a los riñones)
  • La columna vertebral

Las complicaciones de la cirugía pueden abarcar:

  • Sangrado e infección después de la cirugía
  • Esterilidad (si se extirpan ambos testículos)

Si usted está en edad de procrear, pregúntele al médico sobre métodos para guardar el semen para su uso en una fecha posterior.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presentan los síntomas del cáncer testicular.

Prevención

La Fuerza de Tarea de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (U.S. Preventive Services Task Force) desaconseja las pruebas de detección rutinarias para cáncer testicular, debido a que no hay una técnica de detección efectiva conocida.

Sin embargo, un autoexamen testicular, realizado mensualmente, puede ayudar a detectar dicho cáncer en un estadio inicial antes de que se disemine. Descubrir este cáncer oportunamente es importante para el éxito del tratamiento y la supervivencia.

Referencias

Einhorn LH. Testicular cancer. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 210.

Screening for testicular cancer: update of the evidence for the U.S. Preventive Services Task Force. Agency for Healthcare Research and Quality. 2004. Accessed May 15, 2010.

National Comprehensive Cancer Network. Clinical practice guidelines in oncology. Testicular cancer. v.2.2010.

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    Review Date: 9/6/2010

    Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; James R. Mason, MD, Oncologist, Director, Blood and Marrow Transplantation Program and Stem Cell Processing Lab, Scripps Clinic, Torrey Pines, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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