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Leucemia

Definición

Es un grupo de cánceres que empiezan en las células hematopoyéticas de la médula ósea.

El término "leucemia" significa literalmente "sangre blanca". Los glóbulos blancos (leucocitos) son producidos en la médula ósea y el cuerpo los utiliza para combatir infecciones y otras sustancias extrañas.

La leucemia lleva a un aumento incontrolable en el número de glóbulos blancos inmaduros (o blastocitos).

Con el tiempo, estos blastocitos cancerosos llenan la médula ósea e impiden que se produzcan glóbulos rojos, plaquetas y glóbulos blancos maduros (leucocitos) saludables. Entonces, se pueden presentar síntomas potencialmente mortales.

Los blastocitos se derraman fuera de la médula hacia el torrente sanguíneo y el sistema linfático. También pueden viajar al cerebro y a la médula espinal (el sistema nervioso central) y otras partes del cuerpo.

Las leucemias se dividen en dos tipos mayores:

  • Aguda (la cual progresa rápidamente con muchos glóbulos blancos inmaduros)
  • Crónica (la cual progresa más lentamente y tiene glóbulos blancos más maduros)

Para obtener información acerca de un tipo específico de leucemia, vea los siguientes temas:

Para obtener información acerca de los grupos de apoyo para la leucemia, ver: recursos para la leucemia

Nombres alternativos

Causas

Síntomas

Pruebas y exámenes

Tratamiento

Grupos de apoyo

Pronóstico

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Prevención

Referencias

Appelbaum FR. The acute leukemias. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 194.

Kantarjian H, O’Brien S. The chronic leukemias. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 195.

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    Review Date: 3/2/2009

    Review By: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc., and Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital.

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