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Reacción hemolítica a una transfusión

Definición

Es un problema que ocurre después de que un paciente recibe una transfusión de sangre. El propio sistema inmunitario del paciente destruye los glóbulos rojos que se le administraron.

Nombres alternativos

Reacción a una transfusión de sangre

Causas

La sangre se clasifica en diferentes grupos sanguíneos llamados A, B, AB y O.

El sistema inmunitario normalmente puede diferenciar las células sanguíneas propias de las células sanguineas de otra persona. Si otras células sanguíneas entran al cuerpo, el sistema inmunitario puede producir anticuerpos contra ellas. Estos anticuerpos trabajarán para destruir estas células que el cuerpo no reconoce.

Otra manera como se pueden clasificar las células sanguíneas es por medio de los factores Rh. Las personas que tienen factores Rh en su sangre se denominan "Rh positivos" y las personas sin estos factores se denominan "Rh negativos". Las personas Rh negativas forman anticuerpos contra el factor Rh si reciben sangre Rh positiva.

Hay también otros factores para identificar las células sanguíneas, además del sistema ABO y el Rh.

La sangre que usted recibe en una transfusión debe ser compatible. Ser compatible significa que su cuerpo no producirá anticuerpos contra la sangre que reciba. La transfusión sanguínea entre grupos compatibles (como O+ a O+) por lo regular no causa ningún problema. La transfusión de sangre entre grupos compatibles (como O+ a O+) generalmente no causa ningún problema; mientras que la transfusión de sangre entre grupos incompatibles (como A+ a O-) causa una respuesta inmunitaria, la cual puede llevar a una reacción seria a la transfusión. El sistema inmunitario ataca las células sanguíneas donadas, haciendo que éstas estallen.

Hoy en día, toda la sangre se examina cuidadosamente. Los métodos modernos de laboratorio, al igual que los numerosos controles han ayudado a hacer que las reacciones a las transfusiones sean muy raras.

Síntomas

Los síntomas de una reacción a la transfusión por lo regular aparecen durante o inmediatamente después de dicha transfusión. Algunas veces, pueden desarrollarse después de varios días (reacción retardada).

Pruebas y exámenes

Esta enfermedad también puede cambiar los resultados de los siguientes exámenes:

Tratamiento

La terapia puede prevenir o tratar los efectos severos de la reacción hemolítica a una transfusión. Si se presentan síntomas durante la transfusión, ésta se suspende inmediatamente. Las muestras de sangre de la persona que recibe la transfusión y del donante se pueden analizar para establecer si los síntomas son causados o no por una reacción a la transfusión.

Los síntomas leves se pueden tratar con lo siguiente:

  • Los antihistamínicos, como la difenhidramina, pueden aliviar la picazón y la erupción cutánea.
  • El analgésico paracetamol puede reducir la fiebre y la molestia.
  • Los corticosteroides, como prednisona o dexametasona, pueden reducir la respuesta inmunitaria.
  • Se pueden administrar líquidos a través de una vena ( intravenosos) y otros medicamentos para tratar o prevenir la insuficiencia renal y el shock.

Grupos de apoyo

Pronóstico

El pronóstico depende de la severidad de la reacción. El trastorno puede desaparecer sin problemas o puede ser grave y potencialmente mortal.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Coméntele al médico si le están haciendo una transfusión de sangre y ha tenido una reacción antes.

Prevención

La sangre donada se clasifica en grupos ABO y Rh para reducir el riesgo de reacción a una transfusión.

Antes de una transfusión, generalmente se le hacen pruebas a la sangre del paciente y del donante (pruebas cruzadas) para ver si es compatible. Se mezcla una pequeña cantidad de la sangre donada con una pequeña cantidad de la sangre del paciente y la mezcla se examina bajo el microscopio para buscar signos de una reacción a los anticuerpos.

Antes de realizar una transfusión, el médico revisará de nuevo para constatar que usted esté recibiendo la unidad de sangre correcta.

Referencias

Goodnough L. Transfusion medicine. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 183.

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    Review Date: 12/13/2010

    Review By: A.D.A.M. Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, and David R. Eltz. Previously reviewed by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital (3/2/2009).

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