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Incompatibilidad ABO

Definición

Es una reacción del sistema inmunitario que ocurre si dos tipos de sangre diferentes e incompatibles se mezclan juntas.

Nombres alternativos

Causas, incidencia y factores de riesgo

Los principales tipos de sangre son A, B y O y se basan en pequeñas sustancias (moléculas) que se encuentran en la superficie de las células sanguíneas. En personas que tienen diferentes tipos de sangre, estas moléculas actúan como desencadenantes del sistema inmunitario (antígenos).

Cada persona tiene una combinación de dos de estas moléculas superficiales. El tipo O carece de cualquier molécula. Los diferentes tipos de sangre son:

  • Tipo A (moléculas AA o AO)
  • Tipo B (moléculas BB o BO)
  • Tipo AB
  • Tipo O

Las personas que tengan un tipo de sangre forman proteínas (anticuerpos) que hacen que el sistema inmunitario reaccione contra otros tipos de sangre. El hecho de estar expuesto a otro tipo de sangre puede causar una reacción. Esto es importante cuando un paciente necesita recibir un trasplante de un órgano o una transfusión de sangre. En estos casos, el tipo de sangre debe ser compatible para evitar una reacción por la incompatibilidad ABO.

Por ejemplo:

  • Un paciente con tipo de sangre A reaccionará contra el tipo de sangre B o AB
  • Un paciente con tipo de sangre B reaccionará contra el tipo de sangre A o AB
  • Un paciente con tipo de sangre O reaccionará contra el tipo de sangre A, B o AB

Debido a que el tipo de sangre O no tiene ninguna molécula en su superficie, no ocasiona una respuesta inmunitaria, razón por la cual las células sanguíneas tipo O se le pueden dar a pacientes de cualquier tipo de sangre. A las personas con tipo de sangre O se las llama donantes universales. Sin embargo, los pacientes con este tipo de sangre sólo pueden recibir sangre tipo O.

Dado que los anticuerpos están presentes en la parte líquida de la sangre (plasma), tanto las transfusiones de plasma como de sangre se deben comparar para evitar una reacción inmunitaria.

Síntomas

Los siguientes son síntomas de las reacciones a una transfusión:

  • Dolor de espalda
  • Sangre en la orina
  • Sensación de "muerte inminente"
  • Fiebre
  • Piel amarilla (ictericia)

Signos y exámenes

  • El nivel de bilirrubina es alto.
  • El conteo sanguíneo completo (CSC) muestra glóbulos rojos sanguíneos dañados y también puede mostrar anemia leve.
  • Las pruebas de laboratorio de la sangre de los pacientes y sangre del donante muestran que no son compatibles.

Tratamiento

El tratamiento puede abarcar:

  • Medicamentos utilizados para tratar reacciones alérgicas (antihistamínicos)
  • Medicamentos utilizados para tratar hinchazón y alergias (esteroides)
  • Líquidos administrados a través de una vena (intravenosos)
  • Medicamentos para subir la presión arterial si ésta baja demasiado

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Esto puede ser un problema muy serio que incluso puede ocasionar la muerte, pero es probable la recuperación completa si se realiza el tratamiento correcto.

Complicaciones

  • Insuficiencia renal
  • Presión arterial baja que necesita cuidados intensivos
  • Muerte

Situaciones que requieren asistencia médica

La persona debe consultar con el médico si ha tenido un trasplante o una transfusión de sangre recientemente y tiene los síntomas que se mencionaron arriba.

Prevención

El hecho de realizar pruebas cuidadosas al tipo de sangre del paciente y del donante antes de una transfusión o un trasplante puede prevenir este problema.

Referencias

McPherson RA, Pincus MR. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 21st ed. Philadelphia, Pa: Saunders; 2006.

Hoffman R, Benz E, Shattil S, Furie B, Cohen H. Hematology: Basic Principles and Practice. 4th ed. Philadelphia, Pa: Churchill Livingstone; 2004.

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      Review Date: 5/13/2008

      Review By: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Stuart I. Henochowicz, MD, FACP, Associate Clinical Professor of Medicine, Division of Allergy, Immunology, and Rheumatology, Georgetown University Medical School. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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