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Aspergilosis

Definición

Es una infección, crecimiento o respuesta alérgica debidos al hongo Aspergillus.

Nombres alternativos

Causas

La aspergilosis es causada por un hongo (Aspergillus) que comúnmente crece en hojas muertas, granos almacenados, pilas de estiércol o abono u otra vegetación en descomposición. También se puede encontrar en la marihuana.

Aunque la mayoría de las personas frecuentemente están expuestas al aspergillus, las infecciones causadas por el hongo rara vez ocurren en personas con un sistema inmunitario normal. Las infecciones raras causadas por el aspergillus abarcan neumonía y bola fúngica (aspergiloma).

Existen varias formas de aspergilosis:

  • Aspergilosis pulmonar de tipo broncopulmonar alérgica: es una reacción alérgica al hongo que generalmente se desarrolla en personas que ya tuvieron problemas pulmonares, como asma o fibrosis quística.
  • Aspergiloma: un tumor (bola fúngica) que se desarrolla en un área de enfermedad pulmonar o cicatrización pulmonar previas, como una tuberculosis o un absceso pulmonar.
  • Aspergilosis pulmonar de tipo invasivo: es una infección grave con neumonía que se puede diseminar a otras partes del cuerpo. La infección ocurre casi exclusivamente en personas con sistemas inmunitarios debilitados debido al cáncer, SIDA, leucemia, trasplante de órganos, quimioterapia u otras afecciones o medicamentos que reducen el número de glóbulos blancos normales o debilitan el sistema inmunitario.

Síntomas

Los síntomas dependen del tipo de infección. Para los síntomas de un tumor relacionado con aspergilosis, ver aspergiloma.

Los síntomas de la aspergilosis alérgica broncopulmonar pueden abarcar:

  • Tos
  • Tos con sangre o tapones mucosos de color castaño
  • Fiebre
  • Indisposición general (malestar)
  • Sibilancias
  • Pérdida de peso
  • Episodios recurrentes de obstrucción de las vías pulmonares

Los síntomas adicionales observados en la aspergilosis invasiva dependen de la parte del cuerpo afectada y pueden abarcar:

Pruebas y exámenes

Los exámenes para diagnosticar la infección por Aspergillus abarcan:

  • Prueba de anticuerpos para aspergilosis
  • Radiografía de tórax
  • Conteo sanguíneo completo (hemograma)
  • Tomografía computarizada
  • Galactomanan (una molécula del hongo que algunas veces se encuentra en la sangre)
  • Tinción y cultivo de esputo para buscar Aspergillus
  • Biopsia de tejidos (ver broncoscopia con biopsia transtraqueal)

Tratamiento

Un aspergiloma no suele tratarse, a menos que haya sangrado en el tejido pulmonar, en cuyo caso se requiere cirugía.

La aspergilosis invasiva se trata con varias semanas de un fármaco antimicótico llamado voriconizol, el cual se puede administrar por vía oral o intravenosa (directamente dentro de la vena). También se pueden utilizar anfotericina B, equinocandinas o itraconazol.

La endocarditis causada por Aspergillus se trata mediante la extirpación quirúrgica de las válvulas cardíacas infectadas. También se necesita una terapia a largo plazo con anfotericina B.

Los fármacos antimicóticos no ayudan a las personas con aspergilosis alérgica. Este tipo de aspergilosis se trata con fármacos inmunodepresores, con mucha frecuencia prednisona por vía oral.

Grupos de apoyo

Pronóstico

Las personas con aspergilosis alérgica generalmente mejoran de manera gradual con tratamiento. Es común que la enfermedad reaparezca (recaída) y que sea necesario repetir el tratamiento.

Si la aspergilosis invasiva no mejora con el tratamiento farmacológico, finalmente lleva a la muerte. El pronóstico para una persona con este tipo de aspergilosis también depende de la enfermedad subyacente y del funcionamiento de su sistema inmunitario.

Posibles complicaciones

  • La anfotericina B puede causar deterioro del riñón y efectos secundarios desagradables, como fiebre y escalofríos
  • Bronquiectasia (cicatrización permanente de los pequeños alvéolos en los pulmones)
  • La enfermedad pulmonar invasiva puede causar sangrado masivo de los pulmones
  • Tapones mucosos
  • Obstrucción permanente de las vías respiratorias
  • Insuficiencia respiratoria

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas de aspergilosis o si tiene un sistema inmunitario debilitado y presenta fiebre.

Prevención

Tenga cuidado con el consumo de medicamentos inmunodepresores. La prevención del SIDA evita ciertas enfermedades, incluyendo aspergilosis, que están asociadas con un sistema inmunitario dañado o debilitado.

Referencias

Stevens DA. Aspergillosis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 360.

Walsh TJ, Anaissie EJ, Denning DW, et al. Treatment of aspergillosis: clinical pratice guidelines of the Infections Diseases Society of America. Clin Infect Dis. 2008;46(3):327-60.

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    Review Date: 2/23/2010

    Review By: A.D.A.M. Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz. David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; Jatin M. Vyas, MD, PhD, Instructor in Medicine, Harvard Medical School, Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Massachusetts General Hospital (5/30/2009).

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