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Poliarteritis nudosa

Definición

Es una grave enfermedad vascular en la cual las arterias pequeñas y medianas resultan inflamadas y dañadas.

Nombres alternativos

Periarteritis nudosa

Causas, incidencia y factores de riesgo

La poliarteritis nudosa es una enfermedad de causa desconocida que afecta las arterias, los vasos sanguíneos que transportan la sangre oxigenada a los órganos y los tejidos. Se presenta cuando ciertas células inmunitarias atacan las arterias afectadas.

Más adultos que niños contraen esta enfermedad. La enfermedad causa daño a los tejidos irrigados por las arterias afectadas, dado que los tejidos no están recibiendo el oxígeno y nutrición que necesitan.

Las personas con hepatitis B y C activas pueden presentar esta enfermedad.

Síntomas

Los síntomas resultan del daño a los órganos afectados, a menudo la piel, el corazón, los riñones y el sistema nervioso.

Los síntomas generalizados abarcan:

El compromiso de nervios puede ocasionar cambios sensoriales con entumecimiento, dolor, ardor y debilidad. El compromiso del sistema nervioso central puede ocasionar accidentes cerebrovasculares o crisis epilépticas, mientras que el compromiso del riñón puede ocasionar grados variables de insuficiencia renal (del riñón).

Cuando las arterias del corazón están comprometidas, se puede presentar un ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca e inflamación del saco alrededor del corazón (pericarditis).

Signos y exámenes

No hay pruebas de laboratorio específicas para el diagnóstico de la poliarteritis nudosa. El diagnóstico se basa en la exploración física y unos pocos estudios de laboratorio que ayudan a confirmarlo.

Tratamiento

El tratamiento implica el uso de medicamentos que inhiben el sistema inmunitario, incluyendo ciclofosfamida y prednisona.

Para la poliarteritis nudosa relacionada con hepatitis, el tratamiento puede implicar plasmaféresis y medicamentos antivirales.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Los tratamientos actuales que utilizan esteroides y otros medicamentos inmunodepresores, como la ciclofosfamida, pueden mejorar los síntomas y la posibilidad de supervivencia a largo plazo. Las afecciones más graves asociadas con la enfermedad generalmente involucran los riñones y el tracto gastrointestinal. Sin tratamiento, el pronóstico es desalentador.

Complicaciones

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si desarrolla síntomas de este trastorno. El diagnóstico y tratamiento oportunos pueden mejorar la posibilidad de un buen pronóstico.

Prevención

No existe una forma de prevención conocida, sin embargo, el tratamiento temprano puede evitar que se presente algo de daño y síntomas.

Referencias

Sergent JS. Polyarteritis and related disorders. In: Harris ED Jr., Budd RC, Genovese MC, Firestein GS, Sargent JS, eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008: chap 83.

Stone JH. The systemic vasculitides. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 291.

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    Review Date: 9/7/2010

    Review By: Mark James Borigini, MD, Associate Clinical Professor of Medicine, University of California, Irvine, Irvine, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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