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Suicidio y comportamiento suicida

Definición

El suicidio es un acto en el cual deliberadamente se quita la propia vida. El comportamiento suicida es cualquier acción intencionada con consecuencias potencialmente mortales, como tomar una sobredosis de fármacos o estrellar un automóvil de forma deliberada.

Nombres alternativos

Causas

Las conductas suicidas casi siempre ocurren en personas con depresión, la esquizofrenia, trastorno bipolar y dependencia del alcohol.

Las personas que intentan suicidarse con frecuencia están tratando de alejarse de una situación de la vida que parece imposible de manejar. Muchos de los que cometen intento de suicidio están buscando alivio a:

  • Sentimientos o pensamientos malos
  • Sentirse avergonzado, culpable o como una carga para los demás
  • Sentirse como víctima
  • Sentimientos de rechazo, pérdida o soledad

Las conductas suicidas pueden desencadenarse por una situación o hecho que la persona ve como agobiante, tales como:

  • El envejecimiento (los ancianos tienen la tasa más alta de suicidio)
  • La muerte de un ser querido
  • La dependencia de las drogas o el alcohol
  • Un trauma emocional
  • Enfermedades físicas graves
  • El desempleo o los problemas financieros

Los factores de riesgo o desencadenantes del suicidio en adolescentes abarcan:

  • Acceso a armas de fuego
  • Miembro de la familia que cometió suicidio (casi siempre alguien que compartía un trastorno común del estado anímico)
  • Antecedentes de autoagresión deliberada
  • Antecedentes de abandono o maltrato
  • Vivir en comunidades en donde ha habido brotes recientes de suicidio en personas jóvenes
  • Ruptura sentimental

Los intentos de suicidio que no terminan en muerte son más comunes que los suicidios consumados. Muchos intentos de suicidio fallidos se llevan a cabo en una forma en que el rescate sea posible. Estos intentos a menudo representan un grito desesperado en busca de ayuda.

El método de intento de suicidio puede ser relativamente no violento, como envenenamiento o sobredosis. Los hombres tienen mayor probabilidad de escoger métodos violentos, como dispararse. Como resultado, los intentos de suicidio por parte de ellos tienen mayor probabilidad de consumarse.

Los parientes de personas que han cometido un intento de suicidio fallido o exitoso, a menudo se culpan o se enojan mucho y ven el intento o el acto como egoísta. Sin embargo, cuando las personas son suicidas, con frecuencia creen erróneamente que les están haciendo un favor a sus amigos y parientes al irse de este mundo. Estas creencias irracionales a menudo los arrastran a tener este comportamiento.

Síntomas

A la mayoría de las personas que piensan en el suicidio ya les ha diagnosticado depresión, bipolaridad o algún otro trastorno psiquiátrico. Por consiguiente, pueden seguir teniendo síntomas, incluso cuando están recibiendo tratamiento.

A menudo, pero no siempre, ciertos síntomas o comportamientos pueden estar presentes o empeorar antes de un intento de suicidio:

  • Dificultad para concentrarse o pensar claramente
  • Regalar las pertenencias, hablar acerca de marcharse o la necesidad de "dejar todos sus asuntos en orden"
  • Cambio repentino en el comportamiento, sobre todo calma después de un período de ansiedad
  • Pérdida de interés en actividades que antes eran agradables
  • Tener comportamientos autodestructivos, como tomar alcohol, consumir drogas ilícitas o hacerse cortaduras
  • Dificultad repentina en el desempeño escolar o laboral
  • Hablar acerca de la muerte o el suicidio o incluso declarar el deseo de hacerse daño
  • Hablar acerca de sentirse desesperado o culpable
  • Cambios inusuales en los hábitos de sueño o comidas
  • Distanciamiento de los amigos o falta de interés en hacer salidas a cualquier parte

Signos y exámenes

Tratamiento

Una persona puede necesitar medidas de emergencia después de intentar cometer suicidio. Se pueden necesitar primeros auxilios, resucitación cardiopulmonar o respiración boca a boca.

La hospitalización a menudo es necesaria para tratar un intento de suicidio y prevenir intentos futuros. La intervención en salud mental es uno de los aspectos más importantes del tratamiento.

Después de que se aborda el comportamiento suicida, se debe tratar cualquier trastorno subyacente (como depresión mayor, trastorno bipolar o dependencia de alcohol).

Es posible que los adolescentes dejen de buscar ayuda para pensamientos suicidas por todas las siguientes razones:

  • Creen que nada va a ayudar
  • Están poco dispuestos a contarle a alguien que tienen problemas
  • Piensan que buscar ayuda es un signo de debilidad
  • No saben adónde acudir por ayuda

Hay números a los que usted puede llamar desde cualquier parte en los Estados Unidos, las 24 horas del día, 7 días a la semana: 1-800-SUICIDE o 1-800-999-9999.

Grupos de apoyo

Expectativas (pronóstico)

Todas las amenazas e intentos de suicidio deben tomarse siempre en serio. Cerca de un tercio de las personas que intentan suicidarse repiten el intento dentro de un período de un año y cerca del 10% de aquellos que amenazan o intentan suicidarse finalmente lo logran.

Se debe buscar atención en salud mental inmediatamente. Desestimar el comportamiento de la persona como de llamar la atención puede tener consecuencias devastadoras.

Complicaciones

Las complicaciones varían dependiendo del tipo de intento de suicidio.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a un médico de inmediato si nota uno o más signos de advertencia de suicidio.

Prevención

El hecho de evitar el alcohol, los narcóticos, los sedantes recetados y las drogas ilícitas puede ayudar a prevenir el suicidio. Estas sustancias afectan el cerebro y pueden empeorar la depresión con el tiempo.

En hogares con adolescentes:

  • Todos los medicamentos que necesitan receta se deben mantener con seguro.
  • No mantenga alcohol en la casa o manténgalo asegurado bajo llave.
  • Guarde en forma segura y bajo llave las armas de fuego y separadas de las municiones.

Muchas de las personas que intentan suicidarse hablan de ello con anterioridad. Algunas veces, simplemente hablar con un escucha comprensivo, que no abra juicios, es suficiente para evitar que la persona cometa suicidio. Por esta razón, los centros de prevención de suicidio tienen servicios de "línea directa" telefónica. De nuevo, nunca ignore una amenaza o intento de suicidio.

Como en cualquier otro tipo emergencia, es mejor llamar inmediatamente al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos). No deje a la persona sola ni siquiera si ya se ha hecho contacto telefónico con un profesional apropiado.

Referencias

Zuckerbrot RA, Cheung AH, Jensen PS, Stein RE, Laraque D. GLAD-PC Steering Group. Guidelines for Adolescent Depression in Primary Care (GLAD-PC):I. Identification, assessment, and initial management. Pediatrics. 2007;120:e1299-e1312.

American Psychiatric Association. Practice guidelines for the treatment of patients with major depressive disorder. 2nd ed. September 2007. Accessed January 22, 2010.

Bridge JA, Iyengar S, Salary CB, et al. Clinical response and risk for reported suicidal ideation and suicide attempts in pediatric antidepressant treatment: a meta-analysis of randomized controlled trials. JAMA. 2007;297:1683-1696.

Cheung AH, Zuckerbrot RA, Jensen PS, Ghalib K, Laraque D, Stein RE. GLAD-PC Steering Group. Guidelines for Adolescent Depression in Primary Care (GLAD-PC):II. Treatment and ongoing management. Pediatrics. 2007;120:e1313-e1326.

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      Review Date: 2/14/2010

      Review By: Fred K. Berger, MD, Addiction and Forensic Psychiatrist, Scripps Memorial Hospital, La Jolla, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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